◎ 主題學習

【失敗學】失敗的痛,讓人成長得更快

任職於台新銀行信用卡業務主管期間,林坤正主動向長官提了一個網路交易安全系統的企畫案。雖然這個案子和手頭的業務無關,但林坤正認為網路交易未來大有可為,所以就憑著一股熱情,提出了這個相當創新的概念,希望讓公司在迅速崛起的網路浪潮中搶占先機。

在長官的建議下,林坤正在一場會議上,向董事長吳東亮和高階主管說明提案內容,當時列席的主管,只有吳東亮感興趣。不過,當他建議成立一個部門來執行這個案子時,吳東亮卻反對。進一步詢問後,原來吳東亮是認為,這樣的業務不適合在銀行裡做,要有人到外面去做。

這個回答,讓林坤正當場愣住。「我還記得吳東亮講完之後,會場氣氛就像空氣凝結了一樣,靜悄悄地沒人說話。過了十幾秒,我說:『報告董事長,我自願離職可以嗎?』當時我沒有多想什麼,只覺得這件事需要有人去做,結果吳東亮馬上說好。連我的直屬主管,都被我的決定嚇了一跳。」當時開會的情景,林坤正仍歷歷在目。

讓林坤正料想不到的是,2000年的這場會議,竟成了他職場生涯的轉捩點,也讓他在35歲時,從銀行的中階主管,搖身一變成為網路公司的總經理。

私立大學學歷考上花旗銀行

雖然林坤正坦言,在40歲之前成為總經理,並不是他生涯規畫裡的選項,也從來沒有這樣的念頭,但是他不滿足於現狀、勇於嘗試的個性,其實早在年輕時就已顯現出來。

高中時代,林坤正的功課並不好,但很愛上歷史課。當時歷史老師常會在課堂上提出一些特別的問題,像是武則天如果沒當上女皇,唐代歷史會如何演變?或是在航海時代裡,為什麼葡萄牙人是朝東航行,西班牙人卻往西探險?這些問題雖然超出教科書範圍、考試也不會考,但林坤正卻覺得很有趣,所以常透過週記和歷史老師溝通想法,甚至還跑到國家圖書館找資料、做研究。

考上淡江大學企管系後,興趣廣泛的林坤,前三年裡幾乎在玩社團,因此疏忽了功課,差點被退學。「當時學校規定必修課最多只能三修,而我大三時,統計學和微積分都是修第三次,再不過就要被退學了。」所以,林坤正大三寒暑假都待在學校,K書補修學分,後來不僅把功課補回來,還因為那陣子的苦讀,讓他順利考上研究所。

完成學業、服完兵役後,林坤正到花旗銀行應徵儲備幹部。雖然很清楚自己的學歷不是花旗喜歡的類型,錄取機會渺茫,但林坤正心想:「反正就當做一個嘗試啊!縱使沒上,也可以學到東西。」

因此,他依然認真地準備,結果獲得了主考官的青睞。以私立大學研究所的學歷,能夠進入篩選嚴格的花旗銀行,林坤正還在公司內部引起了一陣轟動,甚至還曾有人當面問他,是不是因為認識什麼長官,才有辦法進來花旗。

考進花旗的經驗,讓林坤正有很大的感觸,「人的極限到哪裡,其實自己也不知道,」他強調,「如果有時間,多試一次又有何妨?每試一次,不管成功或失敗,都是一種很好的學習。」

台新銀行的「常勝軍」

在花旗待了一年後,林坤正轉到第一信託工作,後來因為第一信託併入國泰集團,他才轉職進入台新銀行,也展開了職涯的第一段高峰。

剛進台新,林坤正被派到信用卡部門,負責信用卡的銷售工作。雖然台新當時剛成立不久,信用卡業務很差,但是林坤正卻還是靠著創意和衝勁,讓發卡量從市場倒數第一名,飆到第二名。

在分析市場狀況時,林坤正認為台新因為是新銀行、知名度不夠,拜訪公司都沒人理,所以他就開車到處繞,看有哪些大樓可自由進出。結果發現,百貨公司是開放空間,於是便鎖定專櫃小姐,試推了3個月,銷售成績非常好,接著馬上把全省業務員都派到百貨公司,開始全力衝刺。

在衝刺專櫃小姐市場的同時,林坤正也開始思考下一個市場在哪裡。他認為女性其實有不錯的消費能力,風險也不高,所以決定以女性族群為銷售對象。進一步觀察後,他發現女性很喜歡逛街、跟路邊攤販買東西,於是又激發了新想法,透過街頭擺攤的方式推銷信用卡。

想出這個主意後,林坤正還專程跑到百貨公司,請教擺攤的人該如何叫賣。但是,第一次擺攤,就遇到難題,因為沒人想去。當時還有業務員對他說,萬一被父母看見自己在擺路邊攤,不知道要如何解釋。
林坤正只好親自帶著業務員,到士林金雞廣場擺攤。不料,第一個晚上就收到兩百多張申請書,將近凌晨兩點才收攤。之後,林坤正又將這一招推廣到台中和高雄,銷售成績同樣嚇嚇叫。

在台新七年多期間,林坤正被大家稱為「常勝軍」。由於立下無數戰功,讓他在保守的銀行界打破了很多升遷紀錄。「我曾經查過,當時銀行界34歲前能升到14職等的只有3個人,一個叫林致光(誠泰銀行少東),一個叫辜仲諒,另一個就是我,」林坤正笑著說。

Pay Easy反敗為勝

雖然林坤正在台新的表現優異,但是他的職場生涯,卻因為一次的主動提案,而有了不同的發展。

2000年底,林坤正向董事長吳東亮提了一個叫做「Pay Safe」的創意構想,建議台新建構一套網路付款系統,進而創造新的網路交易模式。不過,由於吳東亮認為這個創新業務,在當時的銀行體系下很難成功,於是林坤正便毅然決辭職,在吳東亮的支持下成立了「Pay Safe康迅生活網路公司」,並且順理成章成為總經理。

沒想到,新官上任的頭一年,卻成為林坤正職涯中最痛苦的低潮。由於經營經驗不足,加上電子商務發展尚未成熟,林坤正在短短一年內就燒掉8000萬,不僅把資本額5000萬花光,還欠了3000萬;而公司一年的營業額,只有區區5萬元。

「我印象最深刻的是,當時曾經慘到公司現金只剩16萬,」林坤正說。在台新時,林坤正只要定了目標,就一定做得到,從不知道失敗是什麼,他萬萬沒想到,號稱「常勝軍」的他,在脫離集團的羽翼後,會遇到這麼大的滑鐵盧。

到了2002年,公司已經快撐不下去了。有一天,林坤正到台新找老長官蔡孟峰(時任台新協理)、謝壽夫(時任台新副總經理),討論公司結束後的善後事宜。謝壽夫勸他回台新上班,他卻回說:「謝謝老闆,不過我不回台新。」謝壽夫很生氣地說:「很多公司做網路都沒成功,你沒做起來有什麼關係?」但林坤正還是堅持不肯回台新。

「其實那時候,我完全沒想過以後要做什麼,只覺得自己要把公司安頓好,然後負起責任,」林坤正說。拗不過林坤正的固執,謝壽夫就提了一個辦法:「我再給你2000萬,如果錢花完,還是做不起來,你就把公司收掉,回到台新銀行上班。」

後來,謝壽夫果真籌出這筆錢來。好不容易有了第二次機會,林坤正自知必須記取教訓,所以重新思考公司的經營方向,並仿效以前銷售信用卡的成功經驗,決定將公司轉型為專攻女性市場的購物網站,公司也更名為「Pay Easy」。

這個破釜沈舟的決定,讓Pay Easy在電子商務市場上顯得別具特色;再加上販售的第一項產品「紐約的星空」項鍊,甫推出就一炮而紅,自此公司總算站穩腳步,逐漸成為台灣前三大專業購物網站。林坤正也得以反敗為勝,再創事業高峰。

大挫折讓人成長得更快

經歷了生涯的起起伏伏,林坤正體會到很多道理。因此,他建議想在40歲前成為企業領導者的專業經理人,最重要的就是要修練好人際學分。

「不到40歲就當上總經理的人,一般來講工作能力和企圖心絕對很強,但是人際溝通和人脈整合,往往會是最大的弱點。」林坤正以自己為例指出,他在台新七年多,從不覺得自己有仇人,但是等到出來經營公司後,才領略到自己在台新的人際關係有多差。不僅要不到資源,甚至還有人抵制他,對他幸災樂禍、落井下石。

「以前我的想法是,我業績比你好,老闆當然升我不升你。別人的想法卻是,你在前面衝,我們在後面也有做support,憑什麼每次有功都是你出頭。」所以,林坤正愈紅,得罪的人也愈多。後來,林坤正花了很多時間修補人際關係,現在更時時提醒自己,不要再犯類似的錯誤。

此外,他也認為想接大位的人,最好能有面對過大失敗或大挫折的經驗,因為這樣的考驗,會讓人成長得更快。「一直沒失敗過,絕不是上天給你的恩澤,往往是撒旦所布的陷阱,」林坤正強調,過去的經驗讓他發現,曾經痛過,感覺會更強烈。失敗的事,往往體會更深刻。

林坤正記得,三年前有某家私募基金公司想挖角他去大陸,出任一家網路公司CEO。雖然婉拒了,但他忍不住詢問對方為什麼找上他?對方回答說,現代產業變化很大,會遇到什麼事很難預料,所以他們找CEO,不會找一直都成功的人,因為這樣的人反而有風險。他們要的是像林坤正這樣有過失敗經驗,而且能夠反敗為勝的人。

他們的回答,讓林坤正感觸很深。「失敗比成功更有價值。能夠不怕失敗,並且從失敗中重新站起來的人,未來就會是我的接班人,」林坤正語重心長地說。

 

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