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閱讀達人沈方正:提出有意義的「為什麼」,比標準答案更重要

2019-10-17 05:35:11
Managertoday
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走進礁溪老爺大酒店的大廳,往裡望去,可以看到五座造型雅緻的書架,架上陳列著上千本中英日文書籍,涵蓋了歷史、小說、藝術、旅遊、人文、童書⋯⋯等類型。 旅館的風貌,往往是旅館主人品味的展現。礁

走進礁溪老爺大酒店的大廳,往裡望去,可以看到五座造型雅緻的書架,架上陳列著上千本中英日文書籍,涵蓋了歷史、小說、藝術、旅遊、人文、童書⋯⋯等類型。

旅館的風貌,往往是旅館主人品味的展現。礁溪老爺大酒店總經理沈方正愛書、愛讀書,所以除了自己的辦公室內放滿書,他還首開業界先河地在飯店內開設一個24小時開放「小型圖書館」;書架上的1560本書,也是他和員工一起挑選出來的,希望能讓旅客在享受美食、溫泉和風光之餘,也能擁有一段私密的閱讀時光。

有意義的問題,比標準答案更重要

沈方正認為,他對於閱讀的熱愛,應該是源自於小時候因為閱讀而被激發的好奇心。

「小學時印象最深的書,是東方出版社出的套書《為什麼?》,」內容在解說自然科學原理,類似現在的「探索頻道」(Discovery),他說,「雖然我現在一點都記不得了,但那套書卻徹底改變了我的閱讀與思考習慣。」

因為書中諸如「地震是怎麼發生的呢?」等一條又一條的問句,比解說自然界現象背後的科學原理,更能抓住沈方正的目光,「我當時只是覺得好玩,世界上怎麼有這麼多問題啊?」

往後,隨著年歲經歷的增長,沈方正漸漸明白,小時候感到新鮮的那麼多的why、那麼多的問題,其實決定了答案的內容;也就是說,有問題,才有答案,「知道『問題是什麼』,遠比知道『答案是什麼』更重要!

這個領悟,也讓沈方正自此養成了一個習慣:面對各種問題,先不找「答案在哪裡」,更不滿足於「既有的標準答案」,而是先想「為什麼這會是問題」,找出問題存在的真正理由,再檢視「這個答案真的解決了我的疑惑嗎?」

「問題不一定有標準答案,但一定要有好的問題,才能問出有意義的解答。」沈方正舉例說,像是萬里長城總共有多長、從哪個朝代開始修建、起點終點各在哪⋯⋯等問題,一定都有標準答案,但知道了就算是真的了解長城嗎?

「其實未必,」沈方正說,與其知道這些,他更想知道長城蓋成這樣,真的能發揮防禦效果嗎?而如果沒有長城,中國又會變成怎樣?因為「透過提出有意義的問題,」才能讓人真正明白長城的價值。

讀書,應該做的其實是這種思考練習,」沈方正很慶幸小時候接觸到的一套書,讓自己避開了死讀硬記的盲點,「可惜多數人從學校學到的讀書方式,就只是被答案餵飽而已。」

而這種思維一旦被延續到工作上時,就造成許多人面對工作時,只求交差了事,卻沒想過任務為何存在?哪裡可以改善?也就錯過了各種可以讓事情變得更好的機會。

「一個人不只要能達到結果,更要能看見過程中的可能性,」沈方正說。

多讀哲學宗教書,思索最根本的問題

關於自己挑書的方法,沈方正笑稱自己其實是「亂讀」。手邊的書所提及的人事物、所引述的另一本書的內容,一旦勾起他「這可能很好玩!」的興趣,便會成為下一個閱讀目標。

這種類似網頁超連結的「連連看」方式,從點到線到面,讓沈方正的閱讀領域擴展到許多看似相關、也無關的領域中,橫跨文學、哲學、史地、科普等等。

而或許也正是這種多元性,讓沈方正如此著迷於書籍的世界裡,因為與每一本書的相遇,都是一種未知的驚喜,可能是找到認同,也可能是窺見異議,「探索未知這件事,永遠都是有趣的!」

在眾多知識領域中,沈方正特別建議經理人閱讀宗教與哲學相關的書

在他看來,許多經理人之所以會遭遇決策困境,多半是不曾思考過一些「最根本的問題」,例如「什麼是道德」「什麼是價值」「如何評斷一件事的對錯成敗」等等,而這些問題在宗教與哲學中,其實都最基礎的辯證。

「你不一定得信教或當個哲學家,但一定要想過這些問題,這樣面對艱難時刻時,才能自己找答案,並說服別人為什麼要做出這樣的取捨,而不只是接受人家給的標準答案,」他說。

「閱讀不是用來找答案,而是看著答案思索『為什麼會是這樣?』並且不斷反問自己『我為什麼會成為這樣?』」沈方正說,不論是在知識層面上,因為別人的想法而得到啟發;或是在哲學層面上,因不同的觀點而得到反思,每當心生懷疑,就是改變的契機,更是自我成長的開端。

沈方正的閱讀祕技

Tip1 擁有固定的閱讀時間與空間:

沈方正每天都讀書,而且早晚各有一個讀書時段。早上9~11點是旅館房務最空閒的時段,沈方正通常會拿本書,坐在大廳吧台前的座位上閱讀。晚上睡前讀書,則是他從國小就養成的習慣,至今不曾間斷。

Tip2 與人分享好書:

以往沈方正會為部屬訂出讀書清單,但現在為了避免給人壓力,他已經不這樣做了!不過,他還是會不時地將自己讀得有心得的書,送給覺得適合的同事或朋友,協助對方在重要課題上有所幫助與啟發。

Tip3 思考宗教與哲學的基本議題:

經理人會遭遇決策困境,往往是因為從未思索過一些最基本的問題,例如「什麼是道德」「什麼是價值」「如何評斷一件事的對錯成敗」等等。沈方正說,這些問題都是宗教與哲學最基礎的辯證,所以他建議多讀哲學與宗教書籍,多思考相關問題,才能在艱難時保持不惑。

攝影 / 蔡仁譯