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「如果妳不犯錯,就表示妳冒的險不夠」一個經濟學家給女兒的14個忠告

2019-11-16 01:25:21
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為人父母的你,是否因為感慨於「升遷永遠輪不到我」,而不知道如何向子女解釋「這世界是公平的」? 羅徹斯特大學(University of Rochester)經濟系教授史帝文.藍思博(Ste

為人父母的你,是否因為感慨於「升遷永遠輪不到我」,而不知道如何向子女解釋「這世界是公平的」?

羅徹斯特大學(University of Rochester)經濟系教授史帝文.藍思博(Steven E. Landsburg),在1997年出版公平賽局:經濟學家與女兒互談經濟學、價值,以及人生意義》一書他以經濟學教授,同時也是女兒凱莉(當時就讀小學五年級)父親的身分,從經濟學的角度說明他觀察到的社會現象,談論經濟學、價值與人生意義,並且細說公平、公正與責任的重要。

藍思博希望女兒看完這本書之後,能夠培養獨立思考的能力,同時也能站在經濟學的立場,進一步學習「用別人的眼光看事情」,具有觀察別人動機和需求的洞察力,以及了解別人苦樂的同情心。以下是藍思博給女兒凱莉的忠告:

1. 要愛妳所做的事情,如此一來,妳為成功付出的努力才不會白費。

記住,妳總是要和那些非常熱愛自己工作的人競爭,除非妳對妳工作的熱情不輸給他們,否則妳很難集中精力與他們競爭。

2. 如果妳不犯錯,就表示妳冒的險不夠。

如果妳沒有從腳踏車上摔下來的經驗,表示妳玩得不夠開心。如果妳從未錯過班機,則表示妳耗費太多時間在機場等候。

3. 要提防那些動不動就搬出「法律權威」的人。

我們住在紐約州,該州嚴禁加油站在油槍上加裝自動跳停裝置——就是讓油槍可以自動加油,而妳可以四處走動的裝置。這一定是在之前,某位紐約州議員找來幾位同事,對他們說:「我們得禁止那些小玩意兒。」然後大家煞有介事地點頭同意。這就是法律的權威。

4. 不要把嚴苛的議價者誤以為是有本事的議價者。

在交易的最後階段還拚命討價還價,就要有整筆生意都告吹的心理準備。誰最願意冒這種風險呢?就是那些在一開始讓步太多的人。在最後關頭還拚命討價還價的人,都是一開始最不會談生意的人。

5. 對妳自己的生命負責。尋求專業人士的協助時,要的是他們的專業知識,但不要讓他們左右妳的價值觀。

沒有一位醫生有資格決定該用哪一種方式治療妳的病。只有妳自己知道,該冒哪些風險、該做哪些犧牲,以保身體健康。醫生能協助妳了解各種治療方式的成本和效益,但只有妳自己才能權衡那些成本和效益。讓醫生幫妳選擇用藥,就像讓服務生幫妳點晚餐一樣。

6. 在妳的投資策略和生涯規畫都要力求多元化。

很多人實際做到的多元化程度都比他們所想的要低。他們持有那些在當地有影響力的公司股票。這通常是錯誤的策略:如果該公司在經濟不景氣時倒閉,那麼妳的股票和妳的房地產都遭殃。

7. 凱莉,如果妳有機會以一加侖七美元的價格賣水,那麼,我要妳一分不減、喊價七美元。

不是因為我希望妳多賺點錢——我相信妳會有穩定的事業和不錯的收入,而是因為把水賣給最需要的人,這是妳的社會責任,如果妳的售價低於市價,來向妳買水的就不是最需要水的人。

8. 有些人就是見不得人高興

我小時候,有一次看到幾個小孩想要爬上電線桿。他們爬得不高,而且很明顯地,也爬不上去了,可是,他們都玩得很開心。

幾分鐘後,住在附近的一個婦人出來,把這些小孩趕跑了。

當晚,我和我的表哥聊天,他那時應該有十六歲了。我問他那位婦人為什麼要把那幾個小孩趕走。我以為也許會有什麼我不知道的危險。表哥的回答,是我孩提時代最鮮明的記憶。他聳聳肩,說道:「有些人就是見不得別人高興。

我認為,這個答案可延伸用來說明,為什麼政府規模這麼龐大、為什麼我們的稅負那麼高,以及為什麼我們的生活受到那麼多規範。有些人就是無法忍受別人高興。不要低估這股力量。

9. 要上網。我寧願妳從網路上搜尋到色情資訊,而不是到爸媽的房間亂翻。

事實上,我很高興有網路這個發明,讓妳能輕易抓取別人不希望妳獲得的消息。

坦白講——取得色情資訊絕不屬於網際網路的成本,而是效益之一。網際網路的目的是便於溝通,並且打擊那些阻止資訊自由流通的人。

10. 除非妳已經口袋空空、借貸無門,否則,只要妳還在求學階段,就不要暑期打工。

年紀輕輕、又無一技之長,這時候就出來工作,實在太瘋狂;再過幾年之後,妳花同樣的努力,可賺到更多的錢。學生時代就好好念書;如果妳在十六歲,而不是二十六歲就學到許多知識,那麼,妳擁有這些知識的時間就多了十年。

11. 選擇大學時,可嘗試以下的思想實驗:

想像自己走進一個小房間,裡面有一小群人正熱烈、興奮地聊天,而另外有幾個人安靜地站在一旁。如果妳想知道那群人在討論什麼,妳會想問誰?如果妳認為參與討論者所提供的答案,會比旁觀者更正確、誘人,那麼,妳就應該選擇由一群活躍的研究人員來授課的大學就讀。

12. 若想判斷某人的價值觀是否具吸引力

有個好方法,那就是對照他們的說法。例如,當有人告訴妳,商人追求高價是不道德的,妳便可問他,消費者追求低價是否也是不道德。

13. 最大報酬不應該給予那些執行必要工作的人

而應該要給予那些能自己思考出哪些是必要工作,然後主動去完成它們的人。

14. 不要停止探索生命的可能,就算妳又回到原點,也沒有關係。

辛苦繞壘包跑了一圈後,才會覺得回到本壘更加甜美。

圖片來源/Giovani Blank via flickr, CC licensed