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【50本暢銷商管書閱讀指南/UK/USA英美】謙卑面對不確定的未來

2019-12-16 12:41:12
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<span style="color: #ff6600;">撰文/齊立文[liwen_chi@managertoday.com.tw](mailto:liwen_chi@managertoday.co

撰文/齊立文liwen_chi@managertoday.com.tw

在台灣書市的商業書籍中,翻譯書籍占了相當高的比例,其中又以英語世界占大宗。從創刊以來,我們每年都是參照美國《商業週刊》、亞馬遜網站、《經濟學人》《金融時報》《策略與商業》(Strategy + Business)的商管好書名單,從中挑選出獲得最多推薦的書籍,做為英文好書的入選名單。

若按照此原則,則篩選出來的好書,首推美國前聯邦準備理事會主席艾倫‧葛林斯潘(Alan Greenspan)的著作《我們的新世界》(The Age of Turbulence),其餘依序為《維基經濟學》(Wikinomics)、《黑色天鵝》(The Black Swan)、《最後的大亨》(The Last Tycoons)、《管理大未來》(The Future of Management)、《決勝未來的五種能力》(Five minds for the Future)、《創意黏力學》(Made to Stick)、《策略的矛論》(The Paradox of Strategy)、《創新的迷思》(The Myths of Innovation)等等。

由上可知,約有半數左右的書籍皆已推出中文版本(另在本期繁體中文好書中介紹),顯見台灣商業書市與英文商管書籍接軌之迅速。也因此,我們又另外挑選出其他好書,組成英文商管的10本推薦閱讀。

推薦好書,原本就是一種主觀的判斷,因此在挑選時,總是會盡可能地從各個角度,找出最能反映當前局勢與個人需求的觀點、建議和故事,以有助於商場人士提升工作能力和思考判斷力。

整體而言,從我們本次挑選出來的英文商管書中,以策略類占最多,而其中又幾乎傳遞出同一個訊息:全球的商業及經濟環境的變遷日益快速,儘管企業無不設法要預測未來、進而掌控未來,但現實的殘酷,卻又逼使企業不得不去面對一個不爭的事實:未來根本無法精準預測。

面對這種高度不確定性,不同的學者、企業或商業顧問,提出了不同的觀點與因應之道:

˙企業在制訂策略時,都是對於未來局勢與市場需求先做出研判,然後投入資源並徹底執行。然而一旦對於趨勢研判錯誤,則再好的策略,也會付之一炬。因此,《策略的矛盾》建議,企業不宜孤注一擲,傾全力於單一策略,而應備妥多套劇本,以臨機應變。

˙面對風險日益高漲的商業環境,無論是顧客需求、產業結構、市場及競爭對手的變動,都會危及企業原有的優勢,所以《逆勢成長》建議應以卓越企業的最佳實務為師,以有效管控風險。

˙雖然企業謹守應固守核心事業的信條,但是環境的變動,卻使得企業極可能面臨必須另行開創全新核心事業的挑戰,《勢不可擋》建議企業應檢視內部原本未被善用或遭到忽略的「隱藏資產」,再創新局。

˙彼得‧杜拉克(Peter Drucker)曾說,企業最基本的任務就是行銷與創新,因此《行銷高手》(Marketing Mavens)建議,企業應讓全公司各部門都負起行銷任務,並且向優秀企業學習成功的行銷實務;《創新的迷思》提醒我們創新的成功率其實小於1%,企業需要的是一點運氣、碰對時機、善於行銷,以及不斷嘗試。

˙中國及印度的崛起,是近年來全球企業憂懼與機會的來源。面對中國,你不能再從廉價人力和產品品質低劣的角度來思考;面對印度,你也不能只想到資訊科技產業蓬勃發展。想在這兩個具有龐大市場潛力的國家裡找尋商機,你必須停止浮面的認識,而必須深入了解,閱讀《巨龍兵臨城下》(Dragons at Your Door)《儘管諸神共存》(In Spite of the Gods)這兩本書,會是非常好的選擇。

˙網際網路將持續改變全球數十億人的行為,進而對於政治、商業、社會及文化等面向造成深遠的影響,《一切都無法歸類》(Everything is Miscellaneous)告訴我們,網路上的資訊分類方式,將對於知識的建構和延伸,掀起一場革命。

˙《黑色天鵝》雖然或許更像是一本科普書,但是一隻黑色天鵝的出現,可以顛覆長久以來認定「所有天鵝都是白色」的真理。當你自以為能精準預測未來時,黑色天鵝或許就將從某個角落出其不意地出現,讓你因為過度自信而損失慘重。

最後,讀一本小說吧!《最後的大亨》講述的是一家創立百餘年的投資銀行的故事,從中可以看到一群絕頂聰明的人,如何建立起獨特的商業模式,獲取驚人的利潤;更可以看到一群聰明絕頂的人,如何因為自我過於膨脹,而引發一系列的醜聞及權力鬥爭。

※【50本暢銷商管書閱讀指南/英美 UK/USA】
NO.11《策略的矛盾:追求成功為何會失敗?該怎麼做》
適合需要培養策略思考力的高階主管閱讀- 好策略為何失敗?

最能夠產生高報酬的策略,風險也最高。要如何避免走向失敗的運命,除了認真投入之外,你需要的是靈活多元的策略選項,而非孤注一擲的策略。

**核心概念:策略的矛盾(strategy paradox)
**策略的制訂和執行,都是基於對未來所抱持的特定看法或信念,但未來難以預測,一旦猜錯了,再對的策略,也會失敗。換言之,一項對的策略,可能極為成功,也可能全面潰敗。要避開此矛盾,應避免孤注一擲於單一策略,轉而研擬和執行多重選項的策略組合。

閱讀捷徑:第一章開宗明義地闡明策略的矛盾,第八章則是就如何迴避策略的風險,提出了提升策略靈活性的4個流程。

本書開門見山就解釋了何謂「策略矛盾」(strategy paradox):大多數策略,都是建立在對於未來的特定信念之上。一旦選定了策略,企業就會全神貫注地執行,投入最多的資源,期望一舉成功,獲致最高的報酬。然而,精準預測未來卻非常困難,要是最初的預測錯了,即使一切都做對了,還是註定會失敗,而當初的專注和投入,再難以回復。換句話說,成功機率最高的策略,往往失敗機率也最高,這就是策略的矛盾之處。
作者邁可‧雷諾(Michael Raynor)任職於知名顧問公司Deloitte,曾與創新大師克雷頓‧克里斯汀生(Clayton Christensen)合著《創新者的解答》(The Innovator's Solution;天下雜誌出版)一書。為了找出決定企業成敗的因素,雷諾採取了不同於其他管理學者的研究方法:除了探究成功案例之外,也檢視數千家失敗的公司。結果發現,成功和失敗,並非處於對立的兩端,反而有著高度相似性,都對於未來做出合理的假設,也都能夠有效地執行策略。

以新力(Sony)錄放影機Betamax為例,在當時而言,Betamax是尖端科技產品,而新力向來都能準確掌握顧客需求,策略的執行度也很高,結果卻敗給了較廉價的VHS。為什麼一項好產品、一個好策略,卻失敗告終,原因在於情勢的發展,與當初的規畫不同:比起錄製高品質電視節目,消費者更想利用放影機,觀賞出租影片。同樣地,新力的Mini-Disc也是很棒的產品和策略,但依然成效不彰。

對此,雷諾提出一個頗為激進的觀點:無論哪一個產業,誰能夠做出正確的猜測,並且認真投入於最終獲得幸運之神眷顧的策略,就能打敗競爭對手。簡單說,策略的成敗,更取決於時機和運氣,而非品質的優劣。

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