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《CEO創業學》看美國30世代,學網路創業!

2019-10-22 04:40:37
Managertoday
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【試讀章節】 **<span style="color: #993300;">摘自 第4章   凱文‧羅斯:Digg.com的新矽谷後起之秀</span>** **<span st

【試讀章節】
摘自 第4章   凱文‧羅斯:Digg.com的新矽谷後起之秀

年輕創業家之後起之秀

那是2006年6月26日的清晨4點45分。Digg的創始人凱文‧羅斯大口大口地喝著茶,試圖讓自己的眼睛睜開,此時,他正開著他的福斯汽車Golf前往Digg的總部──在《灣區衛報(SF Bay Guardian)》雜誌位於波翠洛山莊(Potrero Hill)的辦公室樓上。

這是羅斯驗收成果的一天。兩年前,羅斯打賭他的點子能改變新聞蒐集方式、讓大眾能在網路上挖掘出最有趣的故事,並在Digg.com的首頁上投票。羅斯毫無保留地投入這個專案──他所有的時間、現金,甚至賠上他的女朋友(在發現羅斯將所有的存款投入Digg、而不是房屋的頭期款之後,她與他大吵一架)。如今,Digg第三版,一個除了科技新聞,還包括政治新聞、小道新聞、商業新聞及視訊等資訊的網站推出了。29歲的羅斯已經走在一條朝向兩種截然不同情況的道路上了:功成名就身價6千萬美元、或一貧如洗全然失敗。

當頭上戴著一頂飆馬(Puma)便帽的羅斯坐鎮在辦公室中間負責倒數計時,他那一群年紀在20、30歲上下的工程師們則坐在他們的桌子前,手邊備妥一份緊急應變計畫及額外的伺服器。他們輕按開關,故事一開始是緩緩流進,突然間,卻變得如洪水般湧入。Digg的員工陷入瘋狂,不斷喊出最新的流量。推出當天截至下午4點,網站註冊的新會員已經超過1萬3千名了,比平常多出8倍之多,流量也比上個星期一多出4倍。Digg推出的新聞,點亮了整個部落格世界。此時,精疲力盡的羅斯已經癱在桌上睡著了。

Digg的前景在那一天徹底改變了。根據產業追蹤公司Alexa.com的調查顯示,它如今已經是美國第24受歡迎的網站,雖然低於第19名的《紐約時報》網站,卻輕易擊敗第62名的福斯新聞網(Fox News)。每天超過1百萬人群聚Digg閱讀、提供或挖掘這4千多則故事。

如同許多Web 2.0網站,人們註冊並建立線上個人資料。然後,這些挖掘者可以從其它新聞入口網站(例如,雅虎新聞或《華盛頓郵報》這類主流媒體網站)上傳連結到他們想要分享的故事與部落格。使用者可以點選「挖掘它(digg it)」按鈕,這個按鈕還會自動帶出內容投票機制,此外,他們也可以點選「埋藏它(bury)」。最多人挖掘的故事會出現在首頁。這群免費勞工稱「Digg大軍」,94%是男性,過半數是資訊科技人員,年紀在20幾歲至30幾歲之間,年收入7萬5千美元以上。這正是廣告主們渴望吸引的一群人。

贏家對策
羅斯就像許多其他成功的網路創業家一樣,避免投入金錢進行市場研究。他拿自己及朋友來測試新產品,因為他們本身就是標的族群。

贏家對策
許多最熱門、成長最快速的網際網路公司都把目標放在企業主垂涎的這個族群:男性、年紀在20幾歲至30幾歲之間、年收入7萬5千美元以上的電腦鬼才。

 

先社群、後廣告


這正是為什麼Digg能像MySpace.com一樣吸引可觀的資金與廣告的原因。有些人甚至把Digg比喻為新的《紐約時報》。新興網站也發現自己獲益匪淺:只要能讓故事登上Digg首頁,便能因為人們點選該連結閱讀故事而提升自己網站的流量。Digg的廣告是透過聯邦媒體公司(Federated Media),這是矽谷老手約翰‧貝特勒(John Battelle)一手創辦的公司,負責替網站與廣告主做配對(Digg保守地將廣告放在網頁上方一窄長條的位置)。Digg目前收支打平,預估年營業額為300萬美元。然而,知情的人表示,Digg輕易便能值2億美元。

這聽起來並不像達康公司。目前當紅的視訊網站YouTube也有類似初出茅廬般的營收,部分專家也表示YouTube輕易都能取得5億美元。甚至,Digg註冊會員每3個月便成長一倍,就此看來,Digg正嘗試依循Google的腳步(如今為許多Web 2.0公司所採行):先努力建立起使用者社群,廣告自然會接踵而至。「我們知道我們可以在網站上到處擺放瘋狂的廣告、塞滿它,但我們不打算這麼做,」羅斯說。「我們有一套清楚成為獲利公司的方法,而且我們資金充裕。我們現在不必擔心這些事,只要努力維持點擊率就好。」

截至目前為止,Digg是成功的。但是,成功也引來了模仿者與壓力。2006年1月時,市場謠傳雅虎要以4千萬美元買下該網站,雅虎否認這項傳聞。Digg第三版推出的兩星期前,美國線上(AOL)以網景(Netscape)為名,推出一個足以與之相匹敵的網站(由前《矽巷記者(Silicon Alley Reporter)》超級明星傑森‧卡拉卡尼斯(Jason M. Calacanis)、也是Weblogs創始人所領導。卡拉卡尼斯稍早曾向羅斯提議要以500萬美元投資Digg。如果成交,羅斯將失去Digg的主導權。所以,別提了吧!)。

7月18日,美國線上試圖以每個月1千美元的價碼利誘Digg前50大內容貢獻者轉換網站,這讓羅斯怒氣沖沖地透過他每週一次播客大罵卡拉卡尼斯與美國線上想要「打壓Digg」。美國線上的企圖最後宣告失敗。這不僅說明了,單純想模仿Digg是不會成功的,也說明了為什麼老舊媒體會如此擔心會被這群年輕玩家所經營的創意事業生吞活吃。如今的進入障礙如此低,手邊只要有一台電腦,並支付每月50美元的網際網路連線費用,任何一位年輕人都可以成為下一個大人物。

贏家對策
以往的情況是,要經營大型公司(例如英特爾與甲骨文)便需要挹注巨大的資本。如今的進入障礙則如此的低,羅斯推出Digg時,只投入:每個月99美元租伺服器、每小時12美元聘請自由程式人員,及1200美元購買網域名稱。

 

羅斯暗示,Digg將推出更多新功能,而不僅僅只是提供民主化新聞。網站第三版推出一星期後,在舊金山海斯谷(Hayes Valley)飛酒吧(Fly Bar)裡,他一口喝完手上的比利時啤酒並表示,在接下來的6個月,該網站將會推出他只能以「有些真的是非常酷」來形容的新功能。他眼睛發亮,便如同在談論新女友一般,他所能做的就是別脫口說出究竟是甚麼酷玩意兒。「除非你覺得你已經用盡了手裡的籌碼,否則你幹麻要賣掉?」他問。

賣掉他所有或部分事業的這個想法令他想起一些不好的記憶。羅斯和所有其他電腦玩家都知道上一波網路泡沫化之後,有人從月入數百萬美元,淪落到最後只能搬進父母的地下室。的確,在矽谷,羅斯、他周圍的搭檔及許多其他人鎮日縈繞在腦中的是往日情景:每週舉行的屋頂派對沒了、流量變稀薄了、再沒人需要餐廳訂位。而這次,創業家們也擔心,他們的錢──及他們的計畫──會在一瞬間消失無蹤。

贏家對策
Web 2.0創業家眼見達康公司在1990年代如潮水般退去,因而從中學習到重要的一課:別仰賴紙上財富。不像前輩們,他們對錢財謹慎小心,不會揮霍無度的購買Aeron椅子或舉辦浮華的派對。


搖滾明星階級

 

 

羅斯的社交資源也跟著水漲船高。他在MySpace上有超過1萬1千名朋友,他還是ValleyWag部落格「矽谷最受歡迎的傢伙」比賽的亞軍。此外,他與人合作主持一個每週一次、名為「Diggnation」的視訊播客,那是一個像是科技迷版本的週末夜現場滑稽短劇《偉恩的世界(Wayne's World)》。他和艾力克斯‧阿爾布雷奇(Alex Albrecht)──TechTV前共同主持人坐在長沙發上,喝著啤酒,大談當週最受歡迎的故事。在慶祝第50集的派對上,羅斯被粉絲團團包圍,甚至被要求在一名皮膚黝黑漂亮女郎的乳溝處簽名、並拍照留存。這張照片隔天被貼在Flickr上,引起一名觀眾回應:這些人甚麼時候成了搖滾明星了?

自1999年以來,顯然很多事情改變了。羅斯和他那群富裕且如龐克族般的同伴們,與那些穿著俐落的卡其服飾及藍色領子(衣領尖端有鈕扣扣在襯衫上)、在那斯達克(NASDAQ)大漲的年代蜂擁來到矽谷的伶牙俐齒企管碩士少有共通點。在1990年代末,當時的創業家便像是朝聖者,週遭佈滿創投公司的沙丘路(Sand Hill Road)則是麥加(mecca)。達康經營者仰賴創投提供數百萬美元的資金購買硬體、租伺服器、聘僱設計人員、瘋狂打廣告以吸引群眾。如果說1千5百萬美元可以取得20%的公司股權,那麼創投公司不僅可以獲得幾席董事席位、控制管理作為,並掌控多數股權。

如今的情況較像是:如果你有資金的話,或許我們會讓你按照我們的方式投點錢進來。投資機會是有的,因為要啟動一項好點子的成本是挺沉重地。同時,資金的來源也變多了,包括新的創投業、天使投資人及大量策略性合作夥伴。在資金氾濫的環境裡,讓權力動態快速轉換。當然,他們會向創投募資,但是,是以他們自己的方式來進行。「現在對創業家而言是較好的時機,」加州大學柏克萊分校哈斯商學院教授約翰‧費曼(John Freeman)表示。「資金有許多不同來源,創業家取得這些資金時,有能力修改條件、決定取得的多寡,這讓他們保留更多掌控權。」

贏家對策
看過一些達康公司在創投介入經營管理而失敗的案例後,今日許多新創公司的創始人會為了維持控制權,而拒絕誘人的資金。

 

這些電腦菁英還包括誰呢?除了羅斯,還有他的好友、原為摩根史坦利分析師的約書亞‧沙克特(Joshua Schachter),他於2005年12月把Del.icio.us以3,100萬美元賣給雅虎;電玩鬼才、綽號「Thresh」的丹尼斯‧方(Dennis Fong),他於2006年4月將一手創辦的Xfire以1.02億美元賣給衛康集團(Viacom Inc);在大學時代便開始經營社交網絡網站Facebook的馬克‧薩克柏格(Mark Zuckerberg);消費者評論網站Yelp.com的共同創始人傑瑞米‧史塔博曼(Jeremy Stoppelman)與羅素.西蒙司(Russel Simmons)。這群人中的元老是Hot or Not創始人詹姆士‧洪(James Hong)及他最好的朋友馬克斯‧雷夫金(Max Levchin)──他26歲時便曾以15億美元將PayPal賣給拍賣網站eBay,如今則將心思放在Slide.com網站,一個能將照片轉成能在網路上撥放的幻燈片格式的網站。

Digg可以說是Web 2.0的象徵特質。Web 2.0是那些以社交網絡為中心、並提供自助服務的新興消費者與媒體網站。Web 2.0的其它代表網站還包括與國家廣播公司(NBC)競爭觀眾、一天視訊點選率達1億人次的YouTube;大學生們幾乎不分晝夜駐足在裡面的Facebook;一般電玩家1個月駐足於Xfire網站的時間竟然達91小時,就像是他們的兼職工作般。結果,各界再度給予這些網站超高評價。在此情況下,Facebook拒絕一樁6億美元的併購交易,當魯伯特‧梅鐸(Rupert Murdoch)的紐斯集團於2005年7月以5.8億美元買下MySpace.com時,一般皆認為這無疑是一樁價格極低的交易。

贏家對策
何時是出售股權變現的最佳時機這個問題相當微妙。約書亞‧沙克特把他的公司Del.icio.us以3,100萬美元的價格賣給雅虎,但有些人如今則認為,他太早賣掉了──錯失成為另一個Google的機會。

 

知情的人士相信,Digg可能成為一種新類型的新聞交流中心,而它的互動社群概念可能如雪球般愈滾愈茁壯。這對擁有該公司3成至4成股權(他不願證實實際的比例)的羅斯而言,就像是累積賭金般──這個比例算是很高了,投資人一般會要求取得20%的股權。不過,這仍只是紙上財富,他與其他人都清楚這是可能在瞬間蒸發的。「這是我在2000年時曾看過的,」他在即時傳訊通話中如此回憶。

不過是兩年前,羅斯還只是TechTV裡一個默默無名電視節目「螢幕保護(The Screen Savers)」的主持人。有一天,他與蘋果電腦創始人之一史蒂夫‧沃茲尼克(Steve Wozniak)一起共進午餐談論某項訪談主題。沃茲侃侃而談蘋果電腦當初在車庫打拼那段令人嚮往的日子。羅斯感到相當羨慕沃茲在矽谷豐功偉績史上所佔有的一席之地。沃茲確實幹出些名堂了,而羅斯則記得自己想到自己卻仍像是一名視覺速記員。當晚,羅斯回到他位於聖塔莫尼卡(Santa Monica)的房屋,如同其它許多夜晚一樣,他坐在電腦前,四處搜尋網際網路的「後山」,挖掘那些被多數主流編輯忽略掉的傳聞及不為人知的新聞。羅斯心想,這些小道消息真是亂無章法。突然間,他靈光乍現:喔,天啊!我可以讓這事做得更好。

由下而上的媒體

 

很快地,羅斯便四下與他的女友、好友、酒保們談論他的點子。這將是由下而上的媒體,是平民式新聞(citizen journalism)。到了2004年秋天,羅斯提領了1千美元──幾乎是他畢生積蓄的十分之一──以每小時12美元的代價請一名自由程式設計師幫他架設網頁,並支付每個月99美元租用網路伺服器空間。唯一比較大的費用是網域名稱。他試過「Dig.com」,但迪士尼已經捷足先登了。他提議以500美元買下「digdig.com」,但遭擁有人回絕。最後,他選擇「Digg.com」,心不甘情不願地支付網域名稱擁有人1,200美元。網站於2004年12月5日正式推出。

贏家對策
單單擁有創意,並率先將此創意引入市場是不夠的。為了持續吸引消費者到訪網站,你還得讓這個過程循環生生不息地運轉。

但現在,羅斯是「那個」經營新一波最熱門前百大Web 2.0公司(遍佈灣區)的創業家之一。這一群人多半是矽谷男孩──Six Apart共同創始人米娜‧特洛特(Mena Trott)是其中少數幾名女性──他們充斥於舊金山酒吧,並在缺乏家具的閣樓裡開派對。