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資訊架構理論:超連結

2019-11-16 01:21:38
Managertoday
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<span style="color: #ff9900;">盧希鵬 國立台灣科技大學資訊管理系教授、東吳大學客座講座教授</span> 我上課的時候問學生,資訊是不是愈多愈能降

盧希鵬
國立台灣科技大學資訊管理系教授、東吳大學客座講座教授

我上課的時候問學生,資訊是不是愈多愈能降低我們對決策的不確定性?

這個看法見仁見智。一般來說,人腦擅長於定義出重要的資訊元素,但是當面對兩個以上相衝突的資訊時,人腦解決衝突的能力卻是其差無比。

舉例來說,買東西我們都知道要價格低、品質好,但是偏偏這兩個資訊元素很少兩全其美。你問我咖啡對人體好不好?結果有文獻說好,有文獻說不好時,我就會搞不懂喝咖啡到底是好還是不好?所以想喝的人就喝吧,因為事實通常不會一面倒。又譬如要建核能電廠嗎?當有事實說核能發電清潔又有效率、又有事實說核能發電有核污染的風險,到底是要建核電廠還是不建?

教科書告訴我們,要先收集完整資訊再做理性決策,不過收齊資訊後,如果各有優缺點,就很難做決策。經驗告訴我們,大多數決策者都是先按照自己的意念做了決策,再請幕僚把支持我的資訊找出來,用來說服別人。真實世界往往不像教科書講得那麼單純。

依目的不同,選取資訊呈現方式

因為資料的多元與複雜性,在資訊領域就逐漸發展出資訊架構(Information Architecture, IA)的學問,像是圖書館的分類系統、電腦資料庫的資料模型,以及數位內容管理等等。不過,資訊架構關心的不只是內容儲存,還有內容呈現。

譬如我不喜歡使用大量的PowerPoint簡報,因為那會迫使資訊以循序的結構呈現,讓人想睡。你有看過哪個口沫橫飛的購物台專家或政論名嘴使用PowerPoint嗎?如果用的話,整個說服過程就遜掉了。所以內容固然重要,但呈現內容的方式則是更重要的議題。

若僅就資訊呈現架構而言,大致可分成3類:循序(sequential)、選單(menu-driven)與超連結(hyperlinked)。舉例來說,如果阿里山公園請你做一套導覽系統,介紹公園內的山、水、人文等,有3種方式供你選擇:

(1)循序的導覽系統:將山、水、人文做成30分鐘的導覽影片,只要從頭看到尾,就會對阿里山有全盤的認識;

(2)選單式的導覽系統:旅客可選擇只看山、只看人文,不需重頭看到尾,客製化且有效率;

(3)超連結導覽系統:旅客可以先看看山、再連結到人文、再連到水、再連回人文。

你覺得哪一種比較好?

這個問題沒有標準答案,端看你的目的為何?如果是要讓100個旅客同時觀看,你必須採用循序式的影片播放,因為此時需要的是「大眾媒體」。如果有人只想看山、有人想先看水,無法在同一時間內滿足所有人需求,就可採取選單式導覽系統;不過這比較適合以資訊站(kiosk)形式來呈現,是一種提供客製化選擇的「小眾媒體」。

至於超連結,則是我認為是最有意思的資訊架構。你能想像100人同時觀看超連結的導覽系統嗎?一定是七嘴八舌,每個人想看的都無法連貫。就像一群人在看電視,遙控器卻在我女兒手中,電視台跳來跳去,大家都不知道在看什麼。超連結是一種「個人化媒體」,滑鼠在誰的手中,就是誰的媒體。

網路時代,學習殺時間的超連結

超連結是網際網路時代獨有的資訊結構,而這種結構正不知不覺地改變現代人的生活與資訊處理方式。有個朋友告訴我,某次他在交代祕書一件事,結果祕書就邊聽邊打電腦,他有點生氣,不過等他講完話,祕書說她已經聯絡好了,因為她正在以MSN聯絡相關人員。如果你看看這位祕書的電腦螢幕,你可以發現他同時在跟八、九個人聊天而不會錯亂,這也是一種超連結。

超連結資訊結構的好處之一就是殺時間,所以人們一掛網就能好幾個小時。不過,超連結也常讓人不知道從哪裡來,不知道到哪裡去,更不曉得現在在幹什麼?這種一波未平、一波又起的導覽路徑,很容易讓人產生之前我說過的「神迷」(flow),讓時間飛逝而不自知。像是到大賣場買東西,原本只想買牙膏,繞了一圈出來後,竟過了一小時,而且購物車裡還堆了滿滿的商品。原來,購物(shopping)也是一種超連結。

工業時代的企業邏輯圍繞在「省時間」的效率上,選單式的資訊結構也圍繞在省時間的思維。不過在娛樂時代,我們開始要學習讓客戶「殺時間」的數位內容資訊架構。舉例來說,一部好看的影集,通常都是在幾個場景間跳來跳去,在一段高潮時,就跳到另一個場景,再跳回這個高潮。這種多劇情、多主角、錯亂時空也是一種超連結,讓人不知不覺看完一齣3小時的電影。

走筆至此,我想到如果人生如戲,你給你自己人生舞台設計的劇情結構是什麼?是循序性的線性人生、是選單式的結構人生、還是超連結的遊戲人生?哪一種比較好?這又是見仁見智囉!