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決策豪賭,歸咎外在因素

2019-11-17 06:08:11
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<span style="color: #ff9900;">整理、撰文 /  陳芳毓</span> 一具可以聯繫「地球上任意兩點」的衛星電話——這是摩托羅拉(Motorola)一位工程

整理、撰文 /  陳芳毓

一具可以聯繫「地球上任意兩點」的衛星電話——這是摩托羅拉(Motorola)一位工程師在1985年提出的宏大研發計畫。當時的執行長羅伯特‧蓋爾文(Robert Galvin)不愛大膽的跳躍式投資,偏好經實驗證明的嚴謹計畫;在他手上,這項「銥計畫」(Iridium)只是眾多小專案之一。

1991年,摩托羅拉卻為此成立子公司;到了1996年,足足已投入近5億4000萬美元的資金、貸款7億5000萬,甚至超過摩托羅拉當年度的獲利。

1996年是關鍵的一年。當時蓋爾文早已退休,手機也逐漸普及,而銥計畫使用的衛星電話大如磚塊,每分鐘費率高達4~7美元;而且為方便接收衛星訊號,只能在戶外使用。最重要的是,並沒有很多人需要從南極或聖母峰打電話回家。

然而,意氣風發的摩托羅拉,卻忽視了這種種警訊。1998年,銥計畫問世,隔年子公司即告破產,摩托羅拉無奈認列高達20億美元的虧損。提到忽視警訊,許多人都會想到1986年「挑戰者號」太空梭(Space Shuttle Challenger)在空中燃成一團火球的那一幕。其實,直到發射的前一天,工程人員還在為是否該如期發射爭論不休。因為隔天氣溫只有華氏30度(約攝氏0度),而這樣的低溫「有可能」會使一個稱為「O圈」的零件受損。但由於資料呈現方式錯誤,導致所有與會人士都錯過了一項關鍵訊息:華氏66度(約攝氏19度)以上,O圈「可能」受損;但66度以下,則「必定」受損。之後發生的事,就是一樁舉世震驚、無法彌補的慘劇。

企業在制定重大決策時,務必謹守「水位線原則」(waterline principle)。想像你在一艘船上,如果做錯一個決定,船上就會破個大洞。若破洞在水位線上,尚可修補;若洞在水位線下,就會進水;若破洞很大,船就會迅速下沉。好公司會賭一把,但會避開可能在水位線下造成大洞的豪賭。

柯林斯建議,當事實不清或互有衝突時,先自問3個問題:

1.如果結果是好的,好處是什麼?
2.如果結果是壞的,壞處是什麼?
3.你能接受壞的後果嗎?

柯林斯發現,金融風暴發生前,11家陷落企業在毛利、流動比與負債比上,至少都有一個數字逐漸惡化;但質中卻有7家把問題歸咎於外在因素,拒絕面對真相,促使企業直落第四階段。

 

陷落徵兆
1. 強調正面訊息,忽略負面警訊。
2. 設下未經實證確認的狂妄賭注及目標。
3. 團隊間的互動受到衝擊,討論減少,命令變多。
4. 不願扛起責任,轉而指責外部環境。
5. 不願面對現實,持續調整組織,使員工捲進派系鬥爭。
6. 掌權者專橫且疏離。