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Google向誰嗆聲?

2019-11-18 21:19:50
Managertoday
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<span style="color: #ff9900;">王志仁 《數位時代》總主筆。1994年進新聞業,從事財經、科技領域報導,曾與微軟董事長比爾‧蓋茲、英特爾董事長安迪‧葛洛夫等多位具全

王志仁
《數位時代》總主筆。1994年進新聞業,從事財經、科技領域報導,曾與微軟董事長比爾‧蓋茲、英特爾董事長安迪‧葛洛夫等多位具全球影響力人物對話;近年多次受邀擔任思科、惠普和interbrand等外商企業論壇及年會主持人。

全球企業碰上在地政府,誰說了算?最近Google(谷歌)表明有意退出中國市場,就是最新例子。Google在美國和世界其他地方都不需接受內容審查,為什麼在中國得低頭?

Google要求中國政府不再審查其內容,這是從西方言論自由和媒體是第四權的角度出發。但是,媒體在中國的定位是政府喉舌,和西方不同,這個定位要改變,需要時間和更大的能量,不全然是對錯問題,而是誰制定遊戲規則。

去年是網際網路問世40周年。1969年,由美國國防部下屬研究計畫推出的阿爾帕網路(ARPAnet),原本是用來對付前蘇聯,防止核戰爆發時,美國國內重要的資訊傳遞不會中斷,後來意外成為全世界最重要的資訊傳遞網路。更出乎意料的是,中國在2008年超過美國,成為全球上網人口最多的國家。

Google來到中國,正如先前其他美國網路公司(如美國線上、雅虎、eBay和亞馬遜),都想從這個會擁有最多網民的市場,找到讓自己的股價和股民興奮的機會。但畢竟事與願違。中國市場的不成熟、過度複雜和政府監管,多次讓他們鎩羽而歸。

Google在2000年就進入中國市場,幾年過去,它的全球營業額已超過210億美元,但中國占其營收不到1%,與投入完全不成正比。Google得向它的投資人交代,因而向中國政府嗆聲,可能是戰略的一種,即便沒有成功,也有台階可下。

Google所在的科技行業,發展的邏輯是「不連續式創新」(disruptive innovation;或譯「破壞性創新」),是一種革命性的、全然翻新的概念,而且放諸四海皆準。但在任何社會,發展的邏輯是演進式的、循序漸進的,不是一覺醒來就變天,也沒有哪一個社會的價值放在另一個社會一定是對的道理。

要把科技創新的邏輯套用在社會變化進程,必然困難重重,因為所有人和組織行事的方式,是建立在之前的基礎之上,不是推倒重來。正如要把社會演進的邏輯套用在科技創新上,也是困難重重,因為科技的進步就是建立在破壞原有規則上,最重要的名言就是「規則是用來被打破」(Rules are made to be broken)。

不論Google是否能和中國政府對上話,中國市場最不樂見的,就是一個還在快速發展的行業,因缺少競爭而傷害創新動力。對Google的投資者來說,同樣不樂見一個從1%有可能成長為10%、甚至更高的潛在市場,因一次計算不周的博奕而錯失。