Managertoday 經理人

狄波諾

2019-12-15 07:32:13
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愛麗絲說:「請告訴我,我該走哪一條路啊?」貓咪回答:「這得看你想去哪裡?」 這是小說「愛麗絲夢遊仙境」中的一段對話。 這場對話雖然發生在一個想像世界,事實上頗富哲理。貓咪的答案一方面好像在說:

愛麗絲說:「請告訴我,我該走哪一條路啊?」貓咪回答:「這得看你想去哪裡?」 這是小說「愛麗絲夢遊仙境」中的一段對話。
這場對話雖然發生在一個想像世界,事實上頗富哲理。貓咪的答案一方面好像在說:這世上並沒有標準答案,端賴你的選擇為何;另一方面,卻反映出一般人習慣從目標往回推導的的思考模式。
不管面對工作或生活,從小我們被教育的思維方式是先訂下目標,之後運用所有努力,找出達成目標的正確途徑。這是多數人比較擅長的「垂直思考法」:從簡單的假設開始,運用邏輯分析,一步步往下挖掘,直到找出答案為止。
以「水平思考法」(lateral thinking)聞名於世的狄波諾(Edward De Bono)卻指出,有些問題再怎麼努力往下挖也找不到答案,因為答案可能在另一個洞裡面。這種時候,只有往旁邊挖掘才可能找到解答,因此,他建議,有時候需要換個角度看問題才能豁然開朗。這也是他發展水平思考法的緣由。

喜歡探索事物另一面的 獨特觀點

狄波諾在1967年出版《水平思考法》(The Use of Lateral Thinking)一書,這個方法一開始是為了彌補垂直思考的缺點而來,如今則成為創意思考的代名詞。自該書出版以來,這名詞被廣泛使用,後來還被收入大英牛津辭典,意思是「試著以非正統或者明顯不合邏輯的方法,來解決問題」。狄波諾認為,創意不是一種天賦,而是一種技巧,只要不斷練習,任何人都可以成為有創意的人。
不同於一般人對創意的刻板印象,覺得創意是自由隨性、天馬行空的,他提出的水平思考除了是一種心靈的態度和習慣,也是一套有系統的嚴謹方法,後來更成為一項專業認證。這種獨特觀點,或許可以從他的醫學背景窺見端倪。
狄波諾1933年出生於馬爾他島(Malta),在馬爾他聖愛德華大學(StEdward's College)、皇家大學(Royal University of Malta)取得醫學學位後,獲選為羅德獎學金學者(Rhodes Scholar),隨後前往英國牛津大學基督學院進修,並獲得心理學、物理學榮譽學位,後來又取得醫學博士學位。他同時擁有劍橋大學博士學位,曾經任教於牛津大學、倫敦大學、劍橋大學與哈佛大學。
狄波諾在某次訪談中提及,從小他就喜歡探索事物的另一面,在學校時他是班上唯一擁有化學實驗室鑰匙的學生,可以在任何時候進入實驗室。因為他的祖父、爸爸,以及3個叔叔都是醫生,他很自然地走上醫學這條路。
馬爾他是地中海的一個小島,面積僅比台北市大一點,是世界上最小的國家之一。狄波諾曾說,他之所以選擇醫學,除了家學淵源,另一個重要原因是,醫學是當地少數能與國際接軌的學門,這也可以看出他性格中理性務實的一面。

致力推展更有創意的方法

事實上,狄波諾並不是開始研究創造力的頭一人,但他卻是最為大眾所知的創意思考大師。 狄波諾強調,醫學背景讓他從生物系統的觀點來看創造力,透過某些機制或干預方法的設計,可以讓人們更有創意,這是心理學或者藝術背景的創造力研究者無法辦到的。
狄波諾曾說,心理學多半只是一些描述性的理論,對人們實際提升創意幫助不大。由此來看,他所信仰的是扎實的硬科學、方法和行動。因此,他主持各類思考課程、計畫,並設立各種組織,致力於思考方法的推廣。
1969年,狄波諾成立「認知研究信託公司」(Cognitive Research Trust)與「國際創意論壇」(International Creative Forum),結合許多國際領導企業;他也在紐約組織「國際創意工作室」(International Creativity Office),協助聯合國會員國開發新思想。這些年來,他的推廣行動從未停止,2004年夏天他又創立新思考世界中心(World Center for New Thinking)。
許多知名國際企業都曾聘請他擔任思考方法的顧問,例如IBM、日本電報電話公司(NTT)、杜邦(Du Pont)、保德信人壽(Prudential)、殼牌石油(Shell)、易利信(Ericsson)、麥肯錫顧問管理公司(McKinsey)、福特汽車(Ford)等多家企業。在此同時,他持續寫作向大眾推銷他的觀點,迄今所有著作超過70本,並被翻譯成40種語言。
事實上,狄波諾從未將水平思考法定位為學院中的理論,他的興趣在於藉由思考方法幫助一般人改變生活。他在2000年一場專訪中表示,當他獲知自己的方法引起一般讀者共鳴時,通常是他最滿足的時刻。
狄波諾的思考方法被廣泛地應用到各領域,不管是教導愛爾蘭監獄中的年輕囚犯如何思考、用來解決公元2000年的電腦系統問題、或者讓開會時間變得更有趣……。

用水平思考彌補垂直思考缺口

談到當初發展水平思考概念的過程,狄波諾說,改善一個過程有兩種相反的途徑:一是試圖直接改善過程本身,第二則是嘗試了解構成阻礙的種種因素,然後努力排除。要了解為何有人能夠成功發明創造,比較簡單的方法是找出阻礙創造發明的因素是什麼?因此水平思考其實是為了彌補垂直思考的缺陷而發展出來的。
儘管水平思考的概念已被普遍地了解與接受,事實上,其背後的理論遠比一般人理解的要複雜一些。狄波諾主張,大腦是一個自我組織(self-organization)系統,也是一種模型化系統。在《思考的奧祕》(The Mechanism of Mind)一書中,他曾就大腦這個複雜系統是如何自我組織進行深入說明與討論。簡單來說,在一個自我組織系統中,資訊會自然形成某種秩序。換言之,人類心智並不會組織資訊,只是提供一個環境,讓流入的資訊自行組織成各種模型;新資訊進來後,通常根據已存在的模型進行處理。
模型化系統有優點、也有缺點,其優點是能根據模型的基本架構,快速地選擇、判斷資訊,並給予正確的回應;相對地,其缺點在於模型一旦形成後,就會不斷擴大適用範圍、忽略與模型不符合的資訊,並且愈來愈難以打破。在一個模型化系統中,通常轉向新模型比改變舊模型來得更容易些。
狄波諾認為,我們的心智系統就像一個大的模型化系統,因此要讓一個人有創意,也必須從模型化系統的特點來尋求突破,這些特點包括:脫離支配性的模型、改變切入點、從終點開始、透過刺激來打破模型。這些是水平思考法運用的重要理論基礎。
根據上述觀點,狄波諾在1971年出版的《創意有方》(Lateral Thinking of Management)一書中,把水平思考過程歸納為5個原則:
1.辨識具支配性或過分極端的想法;
2.尋找看事情的不同方法;
3.替僵硬的垂直思考鬆綁;
4.利用偶然與引發刺激的方法;
5.了解新的操作性語言—-PO與使用的技巧。
這些過程的重點在於理解自己很容易受到過去支配性思考方法的限制,並運用一些新刺激來進行改變。
儘管狄波諾力主水平思考的重要性,他也強調,水平思考與垂直思考並不是互斥,而是互補的。
實務上,他建議大家應該把95%時間花在垂直思考上,以5%時間運用水平思考。
因為水平思考適合用來激發新創意,但不適合拿來決策;相對地,垂直思考可以用來檢驗水平思考所產生的創意,並且將其轉化成具體可行的方案。
在解釋水平思考的運用過程時,狄波諾以「PO」來做為整個水平思考概念的總結。他曾說:「如果能了解PO的目的和用法,就等於了解水平思考法的目的與用法。」
PO在水平思考過程中扮演一個功能性語言的角色。如果要在傳統邏輯思考(垂直思考)中找到一個對應,那麼「NO」大概與水平思考中的PO具有同樣的份量和角色。NO在邏輯思考中執行否定功能,PO則是要往橫向發展,是讓人可以放肆思考的語言。
狄波諾說,選擇PO這兩個字母並沒有獨特的意義,也可以選擇其他字母,不過他之所以選擇這兩個字母,主要是因為PO這兩個字出現在許多對水平思考概念具代表性意義的文字中,包括假說(hypothesis)、假設(suppose)、可能(possible)的、有潛力的(potential),還有詩(poetry)。這些字都暗示了PO的功能,例如「假說」和「假設」都代表一種合理、但還未被證實的資訊組合方法;「可能」和「有潛力的」則都和接下會發生什麼有關。
狄波諾強調,PO只有一種功能,就是產生新想法,但是這功能具有兩種面向,第一個面向是刺激新想法,第二個面向是跳脫窠臼,挑戰現有的想法。就像生物演化過程中,通常會朝著物競天擇之後的方向往前進,但是突變提供了改變的方向;在我們思考過程中,想法的演化卻缺乏突變的可能性,因此我們必須刻意運用PO來造成想法的突變。
舉例來說,當有人提出某一項想法時,人們總很急著判斷這是對或錯,如果是對的,就接受它,而後繼續前進;如果是錯的,就扔掉它,改往另一個方向前進,這是垂直思考者的觀點;相對地,PO提供第三種選擇,介於接受與拒絕之間;PO不批判一個想法是對或錯,關心的是它是否能激發進一步想法。
PO除了扮演鐵軌轉轍的角色,讓想法從一條軌道延伸到另一條軌道外,另一個重要功能是暫停。透過喊一聲PO,使原本急著以舊有模型去回應的做法,可以因而中斷,而暫停之後或許可以發展出更有用的回應方式。

6頂思考帽與6雙行動鞋

水平思考法的工具,除了前面提到的功能性語言PO以外,最具代表性的是6頂思考帽。 6頂思考帽強調的是讓心智一次僅專注在一種觀點,是一種由簡馭繁的方法。狄波諾說,在思考的時候,我們常常同時顧及許多事情,一方面要注意事實,又要建立其中的邏輯關係,同時又不能忽略感情因素,因此造成思考障礙,影響我們做出最佳的判斷或選擇。
不同顏色的6頂思考帽,每種顏色代表一種思維方式,當我們一次只帶一頂帽子,一次只思考一項重點,反而有出乎意料的效果。這6種思考帽代表6種思考過程的不同面向:
1.白色思考帽代表思考過程中的證據、數字、訊息等問題。例如:哪些是我們已知的訊息?我們還需要獲取哪些訊息?
2.紅色思考帽代表思考過程中的情感、感覺、預感、直覺等問題。例如:現在我們對這件事的感覺如何?
3.黑色思考帽代表思考中的謹慎小心、事實與判斷是否與證據相符等問題。例如:它是否安全?它是否有效?它的可行性如何?
4.黃色思考帽代表思考中占優勢的問題、利益所在、可取之處等。例如:為什麼它會帶來好處?
5.綠色思考帽代表思考中的探索、提案、建議、新觀念、以及可行性的多樣化這些問題。例如:這方面我們能做些什麼?還有沒有不同的看法?
6.藍色思考帽代表對思考本身的思考。例如:控制整個思維過程,整理一下我們的討論,決定下一步的思維策略等等。
由於6頂思考帽廣受歡迎,狄波諾接著在1991年出版了《六雙行動鞋》(Six Action Shoes)。相對於帽子代表思維方式,鞋子則隱喻行動。該書基本上承襲6頂思考帽的架構,不過在比喻上更為生動細緻。這6雙鞋子除了顏色之外,還有不同款式之別,分別是藍海軍鞋、灰色運動鞋、棕色便鞋、橘色橡皮靴、粉紅色拖鞋、紫色馬靴。
狄波諾指出,當面對不同的情況,必須採取不同類型的行動。許多時候我們必須遵循慣例而行,但是有時候當環境不可測且情況持續惡化時,則必須採取緊急行動;有些時候行動必須展現出符合正式角色的權威,相對地,偶爾卻應以非正式的方式秉持同理心來關懷他人。

超越競爭之外

從創意思考的觀點出發,狄波諾很早就說,價值創造與壟斷才是企業長期成功的關鍵,他在1992年出版的《超競爭》(Sur/Petition)一書開宗明義指出,競爭的概念已經不合時宜。

狄波諾說,「競爭」(com-petition)一詞來自於拉丁文,原意是「一起追求」,換言之,競爭基本上就是與別人做一樣的事情。因此,他主張「超越競爭」,意思是「向上追求」,不和競爭者在同一跑道上追求,而是選擇自己的跑道。狄波諾認為,競爭只是成功的必要條件,但非充分條件,而且弔詭的是,當企業只著重與人競爭,反而無法擁有競爭力。因此,他強調,企業應該從生產製造(Manufacture)到價值製造(Valufacture)──Valufacture是他發明的新字,定義為「價值的創造與形成」。狄波諾強調,沒有創造力,企業只是一個沒有靈魂的軀殼,而創造力所提供的價值,是所有企業的唯一目的。

在兩千年專訪中,記者形容狄波諾:「他的腳步從未停歇。」正如他個人的執著與努力,狄波諾也不斷提醒讀者,水平思考法並不只是一種態度,更是一種技巧。唯有不斷練習,才能逐漸領悟、熟能生巧。就像《愛麗絲夢遊仙境中》貓咪對愛麗絲說的:「只要走得夠久,你總能到達某處……。」