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戴上哲學家看世界的眼鏡 ─ 求真、求知、求進步

2019-11-21 06:27:14
Managertoday
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有句諺語說,「哲學烤不出麵包」(Philosophy bakes no bread.),意思是哲學沒有實用價值。 確實,哲學聽起來像是脫離現實生活的學問。哲學不能烤麵包,不會幫你把工作做完,也不能教

有句諺語說,「哲學烤不出麵包」(Philosophy bakes no bread.),意思是哲學沒有實用價值。

確實,哲學聽起來像是脫離現實生活的學問。哲學不能烤麵包,不會幫你把工作做完,也不能教你如何升官加薪。要追求實際過生活的技能,也許學電腦、學烹飪還更有用一些。

不過,你一定也同意,人生就是不斷的選擇。你現在的生活方式是你依照什麼樣的準則,所做出選擇呢?《扭轉人生的33個哲學式提問》作者富增章成認為,你的心裡存滿了許多其他人的想法,可能是父母親從小的教誨、從朋友那聽來的價值觀,報章雜誌上成功者的分享等。這些價值觀形成了「思考的壁壘」,讓你在遵循著別人建議的同時,陷入了無法看清事情全貌的風險。

富增建議,你必須把腦中混亂的思緒「格式化」,在自己的頭腦裡重新建立思考的基礎,這就是哲學的功用,「把你擁有的主觀想法都抹平。」

台大哲學系教授苑舉正說,我們從事哲學思考的主因就是「求真」「求知」,「這個過程,也就是進步的保證。」

保持好奇心,探索未知世界

哲學的英文philosophy,是愛(philos)與智慧(sophia)的結合,哲學就是「愛好智慧」。這表示哲學是一個動作,它不是智慧的本身,而是愛好智慧的行為。

台大哲學系教授傅佩榮在《一本就通:西方哲學史》中解釋,愛好,源自於人類天生的好奇心,想要了解大自然與人世間的一切;智慧,則代表了完整而根本的理解。就像哲學家蘇格拉底(Socrates)曾說的,「我唯一知道的事,就是我一無所知,」保持如同孩童般的好奇心,承認自己還有很多事情不知道,因而孜孜不倦地去追求,不正是每個人追求知識與創新的動力嗎?

哲學家不受限的好奇心,也曾激發出包含電影《駭客任務》在內的許多藝文創作。《駭客任務》是科幻電影史上的經典之作,故事的開頭是,工程師尼歐發現電腦在跟他說話,他吞下藥丸後,了解以前的自己不過是生活在一個電腦程式控制的夢境裡。

這其實很接近美國哲學家羅伯特‧諾齊克(Robert Nozick)提出的思考實驗。諾齊克想要討論快樂是否是人生最重要的元素。他假設每個人都可以跟一台機器連上線,一旦連上線,這個機器就能讓你的人生充滿樂趣,完全無法分辨自己處在真實或虛幻的世界裡。你願意接受這種服務嗎?你會選擇充滿樂趣但虛幻的生活,還是真實但樂趣較少的生活?

善用思考工具,解決問題

哲學不僅鼓勵你發問,哲學家們更發展出思考工具,幫助你釐清思緒。
《當哲學家遇上烏龜》作者尼可拉斯‧費爾恩(Nicholas Fearn)說,理性思考需要在正確的時刻,運用正確的哲學工具。比起哲學家的理論內容,有時他們所用的工具或思考方式,更能經得起時代的考驗,「那些天才思想家有個共同特色,他們的思想具完全的獨創性,同時也可以完全加以複製。」只要掌握了思考工具,就能對自我原本的一些想法有所啟發。

舉例來說,亞里斯多德(Aristotle)是最早提出邏輯思考的三段論證的人,衍生出近代哲學家主張的「演繹法」(deductive),先建立前提,而後推導出結論。哲學家法蘭西斯‧培根(Sir Francis Bacon)則提出「歸納法」(inductive),從小範圍的事實得出原理原則,再擴大檢驗是否這個信念適用於所有情況。

探尋工作的意義,把握美好人生

最後,美好人生的本質,才是最關鍵的哲學議題。比較簡單的問法是,「我應該如何過生活。」

這並不表示哲學家比其他人更會過生活,他們只是很在乎美好生活的本質,指出一些容易被我們忽略的面向,「哲學家會討論生活應有的方式,這些想法並不是指示,而應該當成自我思考的協助。」

《七天學會用哲學思考》書中舉例,請問「識字的人、文法老師、作家」這三種人的書寫能力有什麼相關性?答案是作家和文法老師都必須識字,作家不一定是文法老師,文法老師也不必然是作家。不過,我們希望學生們都識字,並且學習文法,因為這對書寫有幫助。

作者蓋爾哈特‧央斯特(Gerhard Ernst)認為,哲學家就像是文法老師;實際展開行動的個人,就好比識字的人;而作家就是在判斷現實狀況時,總是能精準做出決定的人。如果我們想要擁有更好的書寫能力,我們可以多學習文法;這如同我們若希望個人能做出比較正確的決定,最好能多思考正確的行動準則,這時,思考生活應有方式的哲學家們與其論述就能派上用場。而且「如果人們能多思考正確的行動原則,也會對自己的抉擇比較有信心。」央斯特說,「哲學家的洞見,至少對於我們經營一個美好的人生是有幫助的,甚至是必要的。」

如果你認為工作只是為了賺錢享樂,你大概會以為人稱「享樂主義者」的伊比鳩魯(Epicurus)一定會同意你的看法,實則不然;他反而認為,人要盡量減少物質欲望,才能得到真正的快樂。或者,你正苦於工作距離理想太過遙遠,不知道是否該去追尋夢想,那你可以聽聽黑格爾(George Hegel)如何透過辯證法(dialectic),帶領你在理想和現實的兩難之間,找出第三選擇。

圖片來源 / Vincent Moschetti via flickr, CC licensed