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11 億美元把代工團隊賣給 Google!HTC 的下一步怎麼走?

2019-11-14 03:00:44
Managertoday
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曾經以智慧型手機造就黃金時代的 HTC,21 日與 Google 的交易案落定,未來的品牌路,能不能越走越明朗?

11 億美元、2000 人。這或許是比起股價、營收或者銷售量,宏達電(HTC)今年最重要的兩個關鍵字。

HTC 與 Google 的交易案今(21)日終於塵埃落定,HTC 宣布以 11 億美元的交易總價,將旗下 2 千人 ODM 團隊與 IP 轉移給 Google,雙方交易預計於 2018 年初完成。在今日的聯合記者會上,HTC 董事長兼執行長王雪紅表示,HTC 與 Google 已有 10 多年合作經驗,這項協議能讓團隊有更好的發揮,也是在深化未來雙方在軟硬體方面的合作。

這次 HTC 出售的是在兩年前成立、負責操刀 Google 代工產品的「Powered by HTC」部門,目前 HTC 內部連同智慧型手機、虛擬實境、健康醫療在內共有四個部門。HTC 智慧手機暨物聯網事業總經理張嘉臨說明,HTC 還有留下來的 2 千人研發團隊,未來將更專注於自家品牌業務,像是智慧型手機、AI、IoT、VR、MR(混合實境)等高端創新領域。

對 HTC 來說,未來將更專注在虛擬實境(VR)發展。「喔對,智慧型手機也是。」像是突然想起什麼一般,王雪紅補充。她不忘提到,HTC 品牌還在,也沒有要退出智慧型手機市場,下一波已經有推出 U11 Plus 與 2018 年旗艦機的計畫。「品牌是對消費者的承諾,品牌一定要繼續。」張嘉臨更是如此強調。

淡出智慧型手機市場,專注VR發展

所以說,承諾要「繼續下去」的 HTC 品牌,未來會怎麼走?

根據研調機構 IDC 日前最新一份數據,HTC 在全球智慧型手機市場排名跌出前 10 名,市佔率不到 0.68%,表現慘淡。顯然在智慧型手機市場,HTC 要回到往日能與蘋果、三星分庭抗禮的榮景已是不切實際。因此,即便新機種計畫不會喊停,但淡出市場,或許將是 HTC 不得不走的路。

主要的原因,是這次一口氣少了近七成研發人員,對 HTC 自家研發能力絕對還是一大重挫。研調機構 TrendForce 就認為,這次的合作案意味著 HTC 將逐漸淡出智慧型手機市場。事實上,HTC 也早在去年起就開始精簡手機產品線,揮別機海戰術,專注在較高毛利的中高階機種上。TrendForce 指出,截至今年第三季底,HTC 手機的生產數量約有 350 萬支,明年預估僅會達到 100 萬支水準。

賣了代工部門、淡出智慧型手機市場,看似對 HTC 是一大打擊,但另一方面來想,卻未嘗不是一件好事。至少在記者會上,王雪紅不斷用上「興奮」、「高興」等詞來形容雙方合作,某部分來講也非強顏歡笑。雖然不願正面回應,但就短期效益,11 億美元的資金挹注,對於連九季虧損的 HTC 來說,無疑解燃眉之急;中長期來看,也讓HTC稍有餘力進行下一階段投資。

「VR 是會歷史革命的事情,這是 HTC 非常期待的事情。」王雪紅總是掛在嘴上的「虛擬實境」,就是 HTC 下一個重心。她說,VR 是未來科技趨勢,也是自己「無可限量」的熱情所在,未來 HTC 還會持續大量投資,積極發展 Vive 平台。事實上,就 HTC 近兩年的佈局來看,重心也已經很明顯的轉移到 VR 領域,像是推出 VR 頭戴裝置 HTC Vive,建線下體驗店 HTC Viveland、Viveport 內容平台、Vive X 加速器等。

要以HTC Vive走出自己的路,HTC的動作恐怕也要快一點了。
郭涵羚 / 攝影

其實就產業的角度來看,HTC 佈局 VR 算早,但現階段 VR 在消費端慢熱,再加上還有價錢、技術問題要克服;在企業端的商業模式、產業應用也還在初期摸索,發展顯然都沒有當初大家預期的樂觀。即便切入的早,也不見得就代表能在 VR 產業中成為領導者,後續要如何建立生態系、掌握話語權,都遠比當初 PC、手機時代更難。更實際一點來說,現階段 VR 業務對 HTC 來說還在投資早期,無法有太多營收貢獻,短期內要指望 VR 挽救 HTC 慘澹的營收表現,勢必還得經過一段陣痛期。

要有什麼未來?HTC 的答案可能要更清楚

另外,這一次 Google 硬體資深副總裁奧斯特羅(Rick Osterloh)也特地來台宣布交易案,他看好,這些 HTC 的優秀人才會成為未來 Google 硬體團隊的生力軍,為 Google 創造更多更創新的產品。從他的一番話中也可以看出,顯然「人才」也是牽成這次交易案的一大因素。

王雪紅表示,Google 是一家珍惜人才的公司,對於台灣員工來說是「非常值得慶幸的事」。但業界盛傳,Google 將採兩年約聘制,且只會留下研發、不留管理人員,Google 今日雖澄清,不論是研發、主管人員都會收到聘書,但也表示「主要」會是研發人員。而根據 HTC 內部員工透露,HTC 在員工大會表示不會有裁員計劃,轉移員工在 Google 的聘書至少會到 11 月,但其餘細節都還是未知數。

姑且不論這次員工要經歷怎樣的磨合期,相信可能也有不少人期待成為「Googler」。但既然王雪紅今日提到,Google 在珍惜人才、持續創新的精神與 HTC 是一致的,那現在這樣的精神也應該重新回到 HTC 身上,並交出實際的成績單才是。至少,從 Google 的角度來看,這項協議的未來效益跟挑戰都很明顯,但為 HTC 帶來的卻是更多的不確定性。HTC 內部當然還有很多優秀人才,那麼 HTC 又想要給這些員工什麼樣的未來呢?

曾經以智慧型手機造就黃金時代的 HTC,今日也等於跨入下一個階段,而且現在更沒退路了。未來的路,能不能越走越明朗?HTC 給答案的速度可能也得快一點了。

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1. Google買HTC手機ODM部門!一次弄懂為何Google想買、HTC要賣、員工何去何從

2. Google出價11億美元,買下HTC部分手機業務!他們要的是什麼?

(本文出自「數位時代」)