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將來要取代 iPhone!蘋果下一個明星產品,為何押寶 AR 眼鏡?

2019-12-12 21:34:06
Managertoday
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新一輪的蘋果新品預測報告又來了!其中包括不久後即將登場的新 MacBook Pro、新 iPad Pro 和 3 年後即將要問世的蘋果 AR 眼鏡。

在 9 月的秋季活動後,新一輪蘋果新品的預測報告又來了!回顧今年蘋果重啟了 iPad Mini、Air 產品線的更新,並且還發布三鏡頭的新 iPhone、大力推廣服務項目。最重要的是上個月發布的 AirPods Pro,在這款產品後,蘋果自家的耳機產品線終於進入「降噪時代」。

在距離 2019 年結束還有不足 60 天之時,網路流傳著不少關於蘋果未來新品的消息,其中包括不久後到來的新 MacBook Pro、新 iPad Pro 和 3 年後問世的蘋果 AR 眼鏡。

16 英吋、專業化定位的 MacBook Pro(預計 2019 年推出)

雖然這款產品的消息早在兩個月前就在網上流傳,但隨著消息愈來愈多,這款產品也似乎已經箭在弦上,蓄勢待發。

截止至 11 月 12 日發稿,關於 16 英吋 MacBook Pro 的網路消息匯總如下:

  • 定位專業生產工具,類似於 iMac Pro
  • 螢幕占比更大,邊框更窄
  • 鍵盤採用剪刀腳設計,取代蝶式設計
  • 使用英特爾新處理器、新顯示卡
  • 加入 U1 芯片,便於 AirDrop 傳輸

總體來說,16 英吋 MacBook Pro 的螢幕雖然從 15 英吋擴展到 16 英吋,但從目前網路曝光的圖看,它的體積應該和 15 英吋款相似,只是由於 B 面螢幕部分的邊框更窄,因此能在不增加體積條件下擴展螢幕面積。

不過相較於螢幕,新 MacBook Pro 更重要的變化是鍵盤從蝶式回歸到剪刀腳設計。儘管蝶式鍵盤能為 MacBook 家族帶來極致的輕薄機身,但易進灰、易損壞的問題也讓 2015 年後的 MacBook 鍵盤飽受詬病。因此蘋果可能會在這款新品上重新使用剪刀腳設計,提升鍵盤可靠性。

從目前網路曝光消息看,新 MacBook Pro 將定位於專業用戶群,屬於 iMac Pro 和 Mac Pro 的專業產品線,所以無論是配置還是價格都將會是系列最高的一檔,定價大約會在 2~3 萬元起。

帶指紋識別的 Apple Watch(預計 2020 年推出)

外媒《Patently Apple》最近曝光了蘋果在 2018 年第二季度提交的一則專利,顯示蘋果可能會在 Apple Watch 內嵌入通訊天線和指紋識別傳感器。目前,Apple Watch 採用的是密碼對用戶身分進行驗證,用戶需要在解鎖或進行支付時在手錶螢幕內輸入 4 位密碼。在加入指紋傳感器後,用戶只需在螢幕上按下指紋即可完成驗證。

從硬體來說,蘋果在手錶裡加入螢幕指紋也並非沒有可能,畢竟密碼驗證已經隨 Apple Watch 使用了 5 代,而且手錶的 OLED 螢幕也給指紋模塊提供了相對理想的硬體基礎。

另外加上蘋果也有著逐漸把手錶獨立化的趨勢,通過提供更快速、便捷的驗證方式來完善識別體驗,似乎也是讓手錶體驗更接近現時手機的做法。從 Apple Watch 產品線更新節奏看,我們或許能在下一代手錶中用上這個新功能。

為 AR/VR 而準備的 iPad Pro 和眼鏡(預計 2020 年~2023 年推出)

自第一代 iPad Pro 發布以來,蘋果就一直在硬體和軟體上讓 Pro 系列產品做到用戶隨身的生產力工具。而在如今,蘋果似乎也想要 iPad Pro 系列承擔起運行 AR、VR 的任務。

《The Information》在近日發布了一份關於蘋果 AR、VR 新品的報導。知情人士在訪問中向《The Information》透露蘋果正開發一系列新型 3D 傳感系統,目的是用於為之後的 AR 擴增實境功能提供硬體基礎。

知情人士表示,蘋果將於 2020 年上半年推出搭載新傳感器模組的 iPad Pro,這款 iPad Pro 擁有三枚攝影鏡頭,其中一枚為 3D 檢測傳感器,用於掃描 3D 室內環境、物體和人物。

此外,知情人士還透露新傳感器除了會用在新 iPad Pro,還會隨 5G 基頻用在新一代 iPhone 當中。在郭明錤的新 iPhone 預測報告中,我們同樣獲得相同的說法。換言之,明年的新 iPhone 也會繼續保留三鏡頭的配置。

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而在訪問更深度的環節中,知情人士也表示蘋果正計畫在 2021 年或 2022 年推出一款能結合 AR、VR 功能的頭戴式顯示裝置(內部代號 N301),也就是在新 iPad Pro 問世的 1~2 年後亮相。

功能上,這個頭戴式顯示裝置結合了娛樂與辦公功能,用戶可以用來看影片、玩遊戲。如果用於教學領域,這個頭戴式顯示裝置可能會被用作學生的虛擬課堂工具。

為了推進 AR 和 VR 設備的研發,《彭博社》表示蘋果約有 1000 名曾參與公司遊戲系統、早期 iPhone 硬體、軟體和製造業的工程師參與了 AR、VR 技術研發,該項目由前杜比執行副總裁、現任蘋果副總裁 MiKe Rockwell 帶領。與此同時,該項目的參與人還有前 NASA 的工程師、前遊戲開發人員和圖形專家。

知情人士表示,目前 iPhone 和 iPad 工程團隊已著手準備將現有的 App 程序逐步接到內部代號「rOS」的操作系統,用於未來的頭戴式 AR、VR 設備。

當然,布置長遠的計畫又動用如此龐大的研發資源,

蘋果在 AR、VR 方面涉足的並不只有頭戴式顯示裝置這一款設備而已,更重磅的還有 AR 眼鏡。

知情人士在訪問中透露,蘋果本來打算是在 2019 年為 AR 眼鏡做準備,以便在 2020 年發布。然而可能是硬體技術問題,或者是軟體系統還沒做好,蘋果最終決定延後到 2023 年才發布。

據知情人士透露,內部代號為 N421 的 AR 眼鏡是一款為用戶全天候佩戴的設備,它的眼鏡腳由於放置了電池和一系列傳感器,因此都比普通眼鏡腳更粗。從目前的原型機看,這副眼鏡就像是一副帶有厚鏡架的高價太陽眼鏡。

實際上在剛過去的 10 月裡,國外就已經有媒體公布了蘋果一項關於「可變色鏡片」的新專利技術,眼鏡能通過周圍的光線檢測自動調節鏡片的透明度。比如在光線較強的環境下會將鏡片變成深色、室內環境會變成透明,目的其實也是方便用戶能看清楚鏡片內顯示的內容,繼而實現 AR、VR 畫面顯示。

當然,要將這項功能描述雖然相當容易,但這裡卻牽涉到眼鏡傳感器、鏡片、顯示內容的研發,顯然蘋果還需要大量時間和技術才能將 AR 眼鏡功能實現出來。

而除了能獨立工作外,有消息還指出 AR 眼鏡能與手機實現跨平台連動。譬如在手機搜尋的地圖,能在眼鏡中顯示出路線,有點像汽車 HUD 抬頭顯示器,只是這次被移植到了眼鏡當中。

在訪問中,知情人士還表示:

「蘋果的 AR 眼鏡有望在 10 年內取代 iPhone」,而且蘋果內部包括 CEO 庫克等高層也在積極推進 AR、VR 設備的研發進程。

看來除了 AirPods 和 Apple Watch,AR 眼鏡也會是貼近人類器官的新一款通訊設備。

(本文出自 ifanr,作者:陳文俊)