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特斯拉概念股!美琪瑪學會「幫客戶省錢」,業績直衝 50 億

2020-02-17 13:42:22
Managertoday
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美琪瑪國際董事長嚴隆財靠著握有的鈷、鎳,兩種十分重要的正極材料,打進特斯拉電池供應商、日本松下的供應鏈,讓美琪瑪這兩年有「特斯拉概念股」的稱號。

一輛幾乎沒聲響的汽車經過,路邊隨處可見停放著電動機車,這些以電為動力的交通工具,能上路的關鍵就在電池。

「電動車有一半成本是用在電池,電池中又有 60% 成本花在正極材料。」美琪瑪國際董事長嚴隆財解釋,他們靠著握有的鈷、鎳,兩種十分重要的正極材料,打進日本松下(Panasonic)供應鏈。因為日本松下為電動車品牌特斯拉(Tesla)的電池供應商,讓美琪瑪這兩年有「特斯拉概念股」的稱號。

包括台灣在內,法國、英國都宣布 2040 年後不再生產新的燃油汽車,電動車趨勢帶動電池需求,讓美琪瑪業績在 2018 年直扣 50 億元大關,淨利成長 17%,雙雙創下 10 年新高。

確保鈷供應穩定,跨入電池正極材料領域

美琪瑪原生產用於紡織產業的氧化觸媒,目前仍占有近 50% 營收,直到 2001 年上櫃前,策略調整為多角發展,思考既有原料能跨到哪些領域,才進軍電池產業。

嚴隆財分享,第一次開發產品時就碰到難關,當時他們做出的電池已接近完成品,根本賣不出去。因為各大電池廠都有自己的「配方」,拿到上游廠商提供的硫酸鈷、鎳等原料之後才會加入,當然不可能會有人買電池的成品。

既然下游行不通,「我們決定往上游前進,」嚴隆財說。生產氧化觸媒本來就需要鈷,而鈷又是提高電池穩定性必備的原料,他們和上游材料供應商早有合作關係,取得原料與價格上都相對穩定。

鈷的價格不便宜,目前現貨約為一公噸 3 萬 5000 美元(約新台幣 105 萬元),加上開採方式落後,電池產業都在找尋替代方案。而價格不到鈷一半、性能相近的鎳因此崛起,由於兩者源頭供應商類似,他們也在 4 年前布局。

然而,在電池供應鏈中,如果原始材料各家差距不大,美琪瑪的競爭優勢為何?「我們不敢講自己的品質比別人多好、多特別,」他指出,「但我們的優勢,是可以提供從頭到尾的產品解決方案。」

從廢觸媒中回收鈷,兼具環保與經濟效益

嚴隆財從製造氧化觸媒開始,就著手研發材料回收技術。他們在客戶工廠內裝設廢棄觸媒蒐集裝置。

目前他們的技術能保證達到 90% 的回收率(如果廢料中含有 100 公斤鈷,保證回收 90 公斤),而且回收出的原料,品質完全一致。

以鈷為例,比起直接購買全新的鈷,採用回收原料,客戶可省下 70% 以上的費用,只須付給美琪瑪設備以及材料加工的費用。

當電池需求起飛,電池廠都會面臨原料供不應求、礦藏量有限的挑戰;製造過程中產生的廢料,對環境影響也不能小覷。這套回收技術,基本上已經能應用到電池材料。因為電池正極材料占電池中成本超過 50%,未來效益更大。

除了金屬原料,還有貨物運送到海外時需要的木棧板,過去客戶得自行花錢處理,現在他們用品質更好、可重複利用的塑膠材質,自掏腰包請客戶送還,「只要用 7 次就能回本。」他指出,

以客戶角度發想、解決他們會面臨的問題,才是從競爭中勝出的關鍵。

儘管需求看漲,但嚴隆財說不會加快放大產能的腳步,「我們現在維持每年 30% 的速度擴展規模,」他說。美琪瑪創立 17 年至今都沒賠過錢,在這充滿挑戰的產業中,他們的步伐依舊穩紮穩打。