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疫情造就「鬼飛機」出現!航空業損失的除了錢,還有這個「權」

2020-09-19 17:37:20
Managertoday
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隨著新型冠狀病毒(COVID-19,俗稱武漢肺炎)疫情延燒,全球航班數量大減。然而,有些航班就算沒有乘客也必須飛...... 這些沒有乘客的「鬼航班」

隨著新型冠狀病毒(COVID-19,俗稱武漢肺炎)疫情延燒,全球航班數量大減。然而,有些航班就算沒有乘客也必須飛...... 這些沒有乘客的「鬼航班」不僅浪費上千加侖的燃油,飛行時還會排放大量的二氧化碳和溫室氣體,對環境有害無益。

就算沒有乘客也要飛

隨著新型冠狀病毒(COVID-19,俗稱武漢肺炎)疫情全球延燒,民眾紛紛取消出遊計畫,導致來往世界各地的航班數量大減。然而在歐洲,就算有些航班上沒有乘客,航空公司也不會取消航班,原因就出在歐盟的「不用就拉倒」規範。

歐盟執委會表示,為了確保各大航空公司基於公平、透明和不歧視的基礎,得以出入歐盟境內最繁忙的機場,相關單位會幫忙分配起降時段(takeoff/landing slot)給各大航空公司,也就是在特定的時間內,讓航空公司可以安排航班在特定機場起降。

然而,如果安排好起降時段後,該航空公司有 80% 沒有使用到被安排的起降時段,該起降時段就會被釋出給其他需要的航空公司。這些航空公司必須證明他們的乘客真的有這個需求,才可以拿到珍貴的起降時段。

雖然嚴格來說,起降時段的分配是免費的,但航空公司們私底下可以互相買賣起降時段,有些特別搶手的起降時段價值甚至高達數千萬英鎊。正因如此,已經拿到起降時段的航空公司說什麼都不願意放棄,寧願讓零乘客的空機往返也要守住起降時段。

舉例來說,英國維珍航空(Virgin Atlantic)就坦承,他們為了守住起降時段,就算航班上只有兩三個乘客,他們也照飛不誤,尤其是往返倫敦希斯洛機場的起降時段更是要守住。

英國維珍航空執行長韋斯(Shai Weiss)說:「因為 COVID-19 的關係,乘客的飛行需求大幅下滑,在某些情況下,我們被迫讓幾乎全空的飛機出發,否則就會失去我們珍貴的起降時段。」

另一家不具名的英國航空公司則說,除非這項「不飛就拉倒」的規範改變,否則在接下來的兩周,他們還是必須飛出 32 個只有坐滿 40% 的航班,這代表有超過 5,000 個空位。

呼籲歐盟放鬆規範

對此,有飛歐洲航線的航空公司們,希望靠著集體遊說的力量,要求歐盟可以稍稍放寬這項規範。英國航空產業組織(Airlines UK)執行長艾德斯萊德(Tim Alderslade)說:「在這樣獨特和充滿挑戰的環境下,逼迫航空公司飛空機是不合理的,這樣做不只浪費錢、浪費油,還會產生碳排放量。」

「我們需要緊急暫停這項規範,就像處於金融危機時期一樣,讓航空公司可以依照乘客的需求,有效率地使用他們的飛機。」

對於這樣的狀況,英國交通大臣夏普斯(Grant Shapps)也去信給相關單位,他在 Twitter 上寫道:「因為 COVID-19 的關係,飛行需求大減,但航空公司還是被迫要飛『鬼航班』以免失去起降時段──這對環境、航空公司和乘客來說,都是個壞消息。我已經去信給主管單位,要求緊急重新考慮 80% 起降時段使用率規範。」(註:根據英國和歐盟簽訂的脫歐過渡期協議,在西元 2021 年 1 月 1 日以前,英國的航空公司仍需遵守歐盟對起降時段的規定。)

全球航空公司的同業公會「國際航空運輸公會」(IATA)則要求主管機關將爭議規範暫停到秋天,讓航空公司可以對應市場的狀況稍微喘息一下。

如果疫情繼續傳播

此外,根據 IATA 的預估,如果疫情繼續在全球傳播,將會造成航空業 1,130 億美元(折台幣約 3 兆 4,183 億元)的損失。

現在到先前人來人往的機場走一遭,都可以看到人潮大幅減少。舉例來說,倫敦向來繁忙的希斯洛機場沒有任何人排隊劃位,德國慕尼黑國際機場也差不多空蕩。

根據航空業專家的觀察,疫情對航空公司造成的影響,與美國 911 事件時沒有乘客願意搭機很像。美國西南航空(Southwest Airlines)執行長凱利(Gary Kelly)說:「對旅行來說,911 事件時乘客人數下滑不是出於經濟問題,坦白說比較是出於恐懼,我認為這個時刻體現了這一點...這一次有 911 事件的感覺,希望我們能盡快解決這個問題。」

對於拿 911 事件來和疫情相比,全球商務旅行協會執行董事索洛姆布利諾(Scott Solombrino)表示,在 911 事件後人們對飛行的信心隨著時間過去逐步回升。然而,COVID-19 疫情是另一回事,人們對哪裡安全、哪個時候適合旅行的擔憂隨著疫情蔓延一天天增加。最終,當人們乾脆選擇不搭飛機時,勢必會對整個航空業帶來莫大威脅。

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