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柯林斯字典公布 2020 的 10 大關鍵字!這個字,今年使用量爆增 6000%

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重點摘要
  • 柯林斯字典挑選 lockdown 做為年度關鍵詞,它概括了數十億人的共同經驗。
  • 2020 年 10 大關鍵字中,有 6 個和疫情相關,包含無薪假、社交距離、自我隔離等。

《柯林斯字典》(Collins Dictionary)日前公布 2020 年度關鍵字,由「lockdown」(封鎖)出線,從去年至今年,該單字的使用量爆增 6000%。

柯林斯字典年度 10 大關鍵字,前 6 個與疫情相關

而綜觀年度 10 大關鍵字,毫無意外,入選字詞大部分都與新冠病毒(Covid-19)疫情有關,另有幾個與政經和網路趨勢有關:

  1. lockdown(封鎖):對於旅遊、社交互動與進出公共空間所加諸的嚴格限制。
  2. coronavirus(冠狀病毒):任何一種會引起呼吸道感染疾病的病毒,包括Covid-19。
  3. self-isolate(自我隔離):在確定或懷疑自己罹患傳染病時,將自己與外界隔絕。
  4. social-distancing(社交距離):為了避免感染疾病,在人我之間保持一定距離的做法。也稱作 social distance 或 physical distancing(實體距離、物理距離)。socially distance 則是動詞,意思是在社交互動上保持距離。
  5. keyworker(關鍵工作者;也可以寫成key worker):從事某種專業的員工,該專業被視為維持社會正常運作不可或缺的角色,像是醫護、清潔、郵政人員等。
  6. furlough(無薪假):暫時解雇員工,通常是因為工作機會不足。也可作動詞用,意思就是暫時性地解雇。
  7. BLM(Black Lives Matter 的首字母縮寫):一般翻譯成「黑人的命也是命」,指反抗由種族歧視所驅使的暴力和壓迫。
  8. Megxit(梅根脫英):指英國薩賽克斯公爵與公爵夫人(即哈利王子和妻子梅根)在 2020 年 1 月,宣布卸下資深皇室成員的義務。這個字受到 Brexit(英國脫歐)的影響,由梅根(Meghan)和退出(Exit)所組成。
  9. TicToker(抖音客):經常在 TikTok(抖音的國際版;社群短影音 App)上分享影片的人,或經常出現在 TikTok 影片裡的人。
  10. mukbang(吃播):指主持人或主角在影片或網路直播裡,狂吃大量食物以娛樂觀眾。這個字源自韓文,是由 meokneun(吃;먹는 )和 bangsong(放送;방송)組成。

年度關鍵字lockdown,反映全球疫情的衝擊

《柯林斯字典》歷來公布的年度關鍵字,是由「柯林斯文字資料庫」(Collins Corpus)選出,共收錄約 45 億個字,內容來自網站、書籍、報紙等書面素材,以及從廣播、電視和日常對話取得的口語素材。

在這些素材中,lockdown 的使用次數在 2020 年飆漲 6000%(即 60 倍),從 2019 年約 4000 次,到 2020 年的使用量已超過 25 萬次。

Lockdown 原本是與監獄相關的字眼,指監獄裡發生騷動時,所有獄友被限制只能待在囚室裡。然而,進到 2020 年,在大多數人心中,lockdown 已成為一個公共衛生措施。

coronavirus 在報章雜誌與日常對話中的出現率增幅驚人,較 2019 年相比,增加了 3 萬 5000 倍。但是如果從社會影響層面來看,Covid-19 對於人類的行為和生活方式帶來的改變,更令人生畏。

當疫情造成重大傷亡、衝擊全球經濟,各國封鎖邊境,有些人的工作停擺、被迫放起無薪假(furlough);同時也有一批人的工作變得不可或缺,例如醫師、護理師、清潔人員(refuse collector)、郵政人員和維修工人(maintenance worker),他們在非常時期挽救生命、維持社會順暢運轉,被稱作關鍵工作者(keyworker)。這個字在 2020 年的使用量較 2019 年增加 60 倍。

「語言反映了我們周遭的世界,而 2020 年是由全球大疫情主導。」柯林斯的語言內容顧問海倫.紐思戴(Helen Newstead)指出,「我們挑選 lockdown 做為年度關鍵詞,是因為它概括了數十億人的共同經驗。為了抑制病毒擴散,人們必須限制自己的日常生活。lockdown 影響了我們工作、學習、購物和社交的方式。」

疫情之外,2020年還有這些大事

回顧 2020 年,除了人們開口閉口就是「因為疫情的關係」之外,當然還發生了許多事。

繼《柯林斯字典》在 2016 年選出的年度關鍵字 Brexit(英國脫歐),2020 年初,英國皇室的哈利王子和王妃梅根(Harry and Meghan)決定卸下皇室資深成員的義務後,不但成為全球小報的八卦素材,也讓「Megxit」(梅根脫英)備受矚目。

另外,2020 美國總統大選前,美國非裔人士喬治.佛洛伊德(George Floyd)遭白人警察壓迫頸部致死的畫面,震撼全球,也在美國重新掀起一波「黑人的命也是命」(BLM, Black Lives Matter)的反種族歧視運動。相較於過往,BLM 在 2020 年的使用量,成長 581%。

最後兩個關鍵字都與網路行為有關。其一是紅到被美國總統川普下令封殺的短影音社群平台 TikTok,由於在全球吸引了龐大的年輕用戶,讓Z世代形成了一批敢於表現自我的 TikToker「抖音客」。

另一個是英文裡較少見的韓國外來語 mugbang(吃播),儘管有些人覺得在網路上看別人吃東西很奇怪,但是確實有許多 YouTuber 憑著大啖美食,吸引了一票追隨者,從中得到樂趣和療癒。

資料來源 / The GuardianBBCCollins Dictionary

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