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比爾.蓋茲的冬季推薦書單!5 本好書,陪你跨過艱難的 2020 年

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微軟共同創辦人比爾.蓋茲(Bill Gates)是愛書人,他推薦的書每每受到全球讀者的追捧。他為即將到來的聖誕與新年假期,寫了一篇文章,總結自己一年的精選書單。

蓋茲表示,「每當深陷艱難時期──毫無疑問,2020 有資格稱得上是艱困時期──喜歡讀書的人,都會去讀各式各樣不同的書。」今年下半年,他研究許多與 2020 年大事有關的議題,比方說,「黑人的命也是命(Black Lives Matter, BLM)」抗議運動背後的不公不義。以下是他推薦的 5 本書,以及他的推薦理由:

1. 《新吉姆.克羅法:色盲時代下的大規模監禁》(暫譯,英文為The New Jim Crow: Mass Incarceration in the Age of Colorblindness)

書名裡的 Jim Crow,是舊時對於黑人的蔑稱。美國曾在 19~20 世紀針對非裔美人和其他有色人種實行種族隔離法,就稱為吉姆·克勞法(Jim Crow laws)。作者蜜雪兒.亞歷山大(Michelle Alexander)認為,許多人倡議應該「對人不對膚色」,也就是做到所謂的(膚)色盲(colorblindness),但是美國司法體系依舊藉由掃毒、預防犯罪等行動,鎖定黑人和其他有色人種,形同當代的「種族控制系統」。

有色人種在美國犯罪,不論案情輕重都傾向判監,而非罰款。比如說,2006 年每 14 名黑人有 1 人犯罪,白人則要 106 人才有 1 位被捕,但白人和黑人犯法的機率是相同的。

「就像許多白人,這幾個月來,我試著要深化我對於系統性種族歧視(systmic racism)的理解。這本書提供了一個發人深省、令人震驚的視角,檢視了刑事司法體系如何不公平地瞄準有色人種,尤其是黑人群體。」蓋茲認為,亞歷山大解釋了大規模監禁的數據和歷史,為冰冷的數字賦予了脈絡,使他更加確信,美國需要更公正的判刑方式,也應該投資更多在不同種族的社群。

2. 《跨能致勝:顛覆一萬小時打造天才的迷思,最適用於AI世代的成功法》

「如果你是一個通才,覺得在專才型同事面前抬不起頭,那這本書是寫給你的。」蓋茲這樣描述這本書。

作者大衛.艾波斯坦(David Epstein)認為,「當科技把世界變成環環相扣的複雜系統,人人只能管窺一隅」,在這種情況下,我們也需要更多的跨能人才,能夠保有廣度、多元經驗和跨界思維。

這群「通才」(generalist),擁有專才沒有的「外來者」(outsider)思維。蓋茲指出,這有助於解釋微軟成功的部份原因,在於微軟雇用的人才兼具廣度與深度,能夠在他們的專精領域裡達到真正的廣度,同時又能夠橫跨不同的知識範疇。

3. 《輝煌與邪惡:倫敦大轟炸期間,關於邱吉爾、家庭和反叛的冒險故事》(暫譯,英文為The Splendid and the Vile: A Saga of Churchill, Family, and Defiance During the Blitz)

二次世界大戰期間,德國在 1940~1941 年,對英國倫敦發動空襲,人民每天晚上都躲在地下室和地鐵站,被稱為倫敦大轟炸(The Blitz)。蓋茲指出,在作者艾瑞克.拉森(Erik Larson)筆下,倫敦市民的恐懼和焦慮近在眼前,此刻因疫情只能隔離在家的人,能從中找到一點熟悉感。書中也提到了包括英國前首相邱吉爾(Winston Churchill)在內的領導人,如何帶領人民度過危機。

《富比士》(Forbes)雜誌指出,這本書帶你回到一個危機四伏的年代,告訴讀者人民是怎麼面對威脅,並從中得到慰藉。

4. 《間諜與叛徒:冷戰時期最精彩的間諜故事》(暫譯,英文為The Spy and the Traitor: The Greatest Espionage Story of the Cold War)

這是一本真人真事的「諜對諜」作品,內容描述一位蘇聯情報機構國家安全委員會(KGB)軍官奧列格.戈爾迪耶夫斯基(Oleg Gordievsky),在冷戰期間因投誠英國,成為雙面間諜,卻被美國中央情報局(CIA)前官員奧爾德里奇·阿姆斯(Aldrich Ames)出賣,因雙面間諜的消息洩露,最後逃出蘇聯的故事。

蓋茲喜歡的理由在於,《間諜與叛徒》不只參考了西方文獻,還融入蘇聯的觀點,甚至採訪到戈爾迪耶夫斯基本人,讀起來劇情緊湊、高潮迭起。

5. 《鹽呼吸:一種致命的遺傳疾病,科學的新紀元以及永遠改變醫學的患者和家庭》(暫譯,英文為Breath from Salt: A Deadly Genetic Disease, a New Era in Science, and the Patients and Families Who Changed Medicine)

書名中的遺傳疾病是指「囊種性纖維化(cystic fibrosis)」,這本書梳理了囊性纖維化的起源和發展。1999 年,任職於微軟的同事求助於蓋茲,希望他能資助這個遺傳疾病的新藥開發,因此蓋茲在長達 20 年的時間裡,目睹了包括科學家、醫療人員、病患及其家屬在內的各方人士,如何完成了一項了不起的科學創新,改善了幾乎所有罹患囊腫性纖維化患者和他們家人的生活。

對於蓋茲而言,這本書的意義特別重大,「因為我認識書裡寫到的、受惠於這些新藥的家庭。」同時,這讓他樂觀相信,伴隨著生物醫學的神速發展,未來應該能看到更多相似書籍出版。

資料來源 / GatesNotesForbes(1)Forbes(2)Forbes(3)The New York Times(1)The New York Times(2)

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