主管該建「雜牌軍」還是「明星隊」?未來領導者該有的經營認知


試著把世界不斷演變的狀態,想像成一個「音量旋轉鈕」。如果說我們曾經處在一個「音量為 0」的寧靜時空裡,那麼當代社會的音量,轉瞬間已經被科技技術的進步,轉到「刻度 11」了。

美國密西根大學(University of Michigan)經濟學教授斯科特.佩奇(Scott Page)指出,世界的複雜程度深受 4 個因素影響,分別是多樣性、社群網路、互相依賴程度和適應度。

千百年前,人們因為各自處在孤立、同質性高的環境中,因此就算適應力差,也能安然存活,這也是領土曾橫跨歐亞非的羅馬帝國,能延續幾個世紀才瓦解的原因。如今,人類發明的新技術,不斷衝擊原本單純的環境,「我們幾乎無從得知及想像,這世界的複雜性還會繼續造成多大的影響。」佩奇說道。

以往我們會認為,要抵禦危機或迎戰未來,當是擁有更多資源的大型組織,握有更高勝算。然而,如今大企業已不敢再奢望自己所擁有的資源和付出的成本,會與「獲利」有對等關係,因為你甚至不知道競爭對手在哪裡。

想在這個混亂多變的時代裡生存,《Whiplash》的共同作者、麻省理工媒體實驗室(MIT Media Lab)所長伊藤穰一(Joi Ito)建議,企業不但要對過去引以自豪的「競爭優勢」的本質有新的體認,更要能從失敗經驗中快速調適心態、保持機動性並擁抱創新。因為,「最大的威脅往往來自不起眼之處,現在的一點小事都是新的大事。」

颶風襲來,「蘆葦」比「橡樹」更強壯

「橡樹」跟「蘆葦」相比,你覺得哪個比較強壯?想必一般人都會直覺認為是橡樹吧!換個問法,假設颶風突然襲來,「橡樹」跟「蘆葦」相比,你覺得哪個比較強壯?

你的答案應該改變了吧!因為在強風襲擊下,蘆葦會在風中左搖右擺,再怎麼彎曲也能很快重新豎立起來,反而是看似堅不可摧的橡樹,更有可能被催折斷裂,甚至連根拔起。

每一陣風就像是組織會遇到的種種難題,橡樹好比大公司,坐擁充沛的資源,卻經常在遇到重大危機時,反而綁手綁腳,無法靈活應變,失去了坦然面對挑戰的勇氣。相反地,剛起步的小企業則有如蘆葦,或許沒有強大的競爭優勢,卻因包袱較小,經歷失敗的代價較低,能保持衝勁不斷修正做法,直至成功。

柔軟的身段更能抵禦強風 – YouTube 崛起的故事

影音分享網站 YouTube 的崛起,就是經典的例子。YouTube 最初叫做「Tune In Hook Up」,是個視頻相親網站,在市場一點都不成功,但是 3 位共同創辦人查得.賀利(Chad Hurley)、陳士駿(Steve Chen)、賈德.卡林姆(Jawed Karim)卻在當中看見了人們對於分享影片的渴望。

在一次公開活動中,他們觀察到,當大家拿出自己覺得有趣的影片互相交流時,如果日後還想要觀看這些影片,不但找不齊所有片源,如果用 e-mail 夾帶影片,又會有檔案太大無法上傳的限制,才萌生將 YouTube 發展成線上分享及匯集影片平台的想法。

就這樣,這個在簡陋車庫裡辦公、初始創業資金甚至是仰賴前東家 Paypal 投資的小團隊,迅速成為許多人觀看及分享影片的平台,更於 2006 年被 Google 以 17 億美元高價買下。

遇到危機時,企業首先需要辨識出,「抗拒失敗的成本」是否高於「坦然接受並試著改變的代價」?如果是,那麼

確保組織因應意外情況的「恢復力」,才是讓企業繼續成長的重要助力。

企業的自身優勢已經不是能獲得成功的關鍵,也不需要縝密的計畫、龐大的資金,而是要能在原始想法宣布失敗時,能有隨時做出對應調整的彈性心態。

當問題變得複雜,「雜牌軍」比「明星隊」更好用

面對多變的環境,除了組織本身心態、做法要變,組織內部的成員也要與時俱進。有愈來愈多研究顯示,想提升組織的成效,團隊組成的「多樣性」比「專業能力」重要許多。因此,包括 Google、Facebook 在內的當紅企業,都開始調整用人決策,例如放寬學歷及產業要求、提供更多申請管道,以及開出合理工作條件和名額給少數民族或女性等。

不過,企業再怎麼努力,也無法廣納天下英才,禮來藥廠(Eli Lilly)早在 2000 年創辦的「創新中心」(InnoCentive),可以說是最佳範例。借用「群眾外包」(crowdsourcing)概念,禮來在網路上將組織內部的問題分配出去,徵求外部人才的協助,並提供有效解題者 1 萬~ 4 萬美元不等的獎金。

這群外人的成果如何?創新中心表示,有 85% 的難題都獲得解答。更值得一提的是,其中有 40% 的解答者連碩士、博士學位都沒有,某個被退學的技術工人甚至是最多產的解答者之一。

當團隊中的組成分子愈是來自不同產業背景,解決問題的成功機率就愈高。

未來會碰到的問題只會變得更難、更雜,企業除了要拋開組明星隊的迷思,適度地擁抱雜牌軍之外,更要敲掉組織的高牆,擺脫公司機密不可洩漏的想法,以開放的心態,尋求與外部人才合作的機會。

或許,你只需要負擔小額成本,就能擁有全球四面八方的「智慧」,為公司的困局找到了全新出路。

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參考資料 / 《Whiplash: How to Survive Our Faster Future》

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