想解決問題,第一步該怎麼做?你該學會的「假說思考法」


大前研一在《思考的技術》曾寫道,「為了達成某個目的,假說(假設)和驗證是很重要的。」然而,我們可以觀察到,在日常工作中,其實很少人真的養成這種習慣。

針對這點,經手過《東大特訓班》等賣座作品的佐渡島庸平,在其新著《我們用假設創造世界》認為,不先設立假設,就容易淪為「前例主義」,依靠資料做事,導致被過去束縛。

然而,未來將會有愈來愈多事,過去從未發生過,如果依靠過去資料來決策,只是慢性自殺。

資料愈多、束縛愈深,最後讓你錯失機會

他以其創辦的公司為例,在創辦三年後,員工人數從原本的3人變成了30人。某天他在看財務報表,思考下一季度的計畫時,想到「為了支付這30人的薪水,明年至少也要有這麼多營業額吧。」

這時,他猛然發現「所謂的公司,原來就是這樣進入守成的階段,逐漸失去戰力的啊!」在結算過去的資料時,以過去的資料為基礎,當作對明年願景的假設建立的基礎,如此就只會從「本期的成績」延伸出靈感,等於一開始就把自己侷限住,陷入所謂的「前例主義」之中。

所謂「前例主義」,是指以「情報 −> 假設」的順序來想事情,因為想認真的面對問題,就事先收集一堆資料,再從中間產生想法、建立假設。

但這其中隱藏著陷阱。例如當市場縮小時,帳面的數字不會好看,經營者為了降低風險,就會否決一堆可能創造更高營收的決定,被數字牽著鼻子走。佐渡島庸平強調:「數字是人類創造出來的,背後多半隱藏某種意圖。」也就說,單純根據數字做的判斷很可能有誤,但我們往往以為它是絕對正確的。

為了不錯過原本該屬於自己的機會,佐渡島庸平建議調整思考順序,從原本的「情報 −> 假設 −> 實行 −> 檢證」,變成「假設 −> 情報 −> 假設 −> 實行 −> 檢證」。

每次遇到難題,不要急著蒐集資料,而是依靠「日常生活中不知不覺收集到的情報,如經驗」以及「自己心中的價值觀。」先建立假設,再看到數字時,如果數字與假設相違背,我們就會想難道沒有其他資料了嗎?進而開始蒐集資料。這個方法,更有機會讓你發現新的假設和新的解法。

依靠經驗建立假設,靈感就會不斷湧出

佐渡島庸平的作品之一《宇宙兄弟》剛推出時,讀者反應不是很熱烈。這和他最開始的假設不符,畢竟《宇宙兄弟》作者小山宙哉很有特色,作品十分有趣,應該會暢銷。

他去找讀者回函,發現回信的讀者多半是30、40歲的人,所以他假設「讀者回函的管道落伍,導致反應低迷。」或許只要轉變成「年輕人也能輕易寄出回函」的做法,市場反應就會完全不同。

因此,他著手以手機網站來進行問卷調查,果真回函的平均年齡比用傳統明信片回函的讀者年輕了五歲以上,而且這群新的讀者對小山宙哉的評價都非常好,從中證明《宇宙兄弟》不是不好,而是讀者為年輕人。

從上述案例就能看出,佐渡島庸平先以「年輕讀者應該能理解小山宙哉的感性」的假設為基礎,再透過手機問卷蒐集「情報」來驗證假設。如果事先相信當時的讀者回函(舊有資料),就只能和小山宙哉討論漫畫要怎樣修改,《宇宙兄弟》就不會大賣1600萬冊,還拍成連續劇和電影了!

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