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讓人買單的文案,不會有「被、可以、用來」!絕對注意的被動語句

2019-10-20 03:22:43
Managertoday
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被動語句會讓文章、文案(商務寫作)拖泥帶水,雖然有其適用時機,但一般人實在太常使用了,每一個人都是。被動式破壞了文案直接有力的優點,我會幫你察覺到自己濫用被動式的惡習,並示範如何改正。

被動語句會讓文章、文案(商務寫作)拖泥帶水,雖然有其適用時機,但一般人實在太常使用了,每一個人都是。被動式破壞了文案直接有力的優點,我會幫你察覺到自己濫用被動式的惡習,並示範如何改正。

「被動式語句」是什麼?

在被動式句型中,句子的主詞不是執行動作的行動者,起始的名詞反而是動作所施加的對象,而句首消失的行動者則模糊了句子的意義。 譬如:

「注意力必須(被)放在我們國家的狀態上」一句中,該去注意國家狀態的是誰?就是那個消失的行動者。

從文法上看,被動式句型包含了一些冠上「被」字(例如:「應當被」、「必須被」、「應該被」、「可以被」等)的動詞。我會用「殭屍測試」做為判斷法,即

如果你在動詞前加上「被殭屍」三字後,仍能維持句子的文法通順無誤,這個句子就屬於被動式(如上示範句:「注意力必須被殭屍放在我們國家的狀態上」)。

認識被動式的問題

被動語句隨處可見,尤以人們想要「某事被完成」時更是普遍。他們寫的報告會提到,某件事需要(被)完成,卻不說明該由誰去完成這件事。如果你試著就這類建議採取行動,馬上就會發現自己動彈不得,因為你實在想不通該由誰來做什麼事。

為了解釋這一點,我找來一篇由麻薩諸塞大學(University of Massachusetts)不知名作者所寫的報告,裡頭分析了波士頓舉辦奧林匹克運動會的開銷與難處;我舉出當中的五個句子為例,將被動式的字體加粗標示。想像一下,如果你是要協助決策的人,這些句子是對你有用,還是掩飾了負責人的身分而已(可以在每個句子的動詞前加上「被殭屍」,來說服自己這是被動式,算是博君一笑)?

  1. (這些是)需要受到嚴密監控,以確保公共區域受到大量財政承諾保障的議題(誰該來監控這些議題?是誰在保護公共區域?是某個政府官員,但他們不說是誰)。

  2. 2024 四年波士頓奧林匹克運動會的活動經費,(被)估計將於該年內創造或支持將近三萬四千份直接就業機會(誰估計的?是本文作者,請慎用「預期」或「估計」這類字眼,除非你知道那是誰提出的預期、估計,否則這些詞毫無意義)。

  3. 奧林匹克運動會後,奧林匹克體育館原址與奧林匹克大道可以(被)改建成七百萬平方英尺的住商混和空間(誰要來改建?除非有人願意投資當地不動產,否則這段文字不太恰當)。

  4. 迄今,利用保險以防主辦城市花費超支的做法尚未被廣泛應用(本句中的問題:「誰來做這件事?」答案是「沒有人」,這無法帶給讀者足夠信心)。

  5. (當地奧運委員會)的收入來源不能(被)用來一個地區的常設建築或具有傳世價值的建設,奧林匹克競技相關常設建築的支出,將用其他資金來源來(被)補足(預算和被動式是糟糕的一對,如果你要花錢,就該曉得錢從哪裡來)。

用「5R」矯正被動語句,文案才會有效果

許多被動式是因為寫作者懶惰,但有時也是出於恐懼的緣故,可能是因為不願聲明誰該負責,或擔心讀者怪罪自己。因此用主動式寫這些句子成了需要勇氣的行動,也是會令讀者敬佩的壯舉。

但是,每一句被動式都會在讀者(受眾)心中引起不安,讓他們不禁納悶,是什麼神祕力量驅動他們閱讀到這個動作。因為被動式隱藏了句子中的「藏鏡人」,被動句型寫得越多,受眾就越不安,這種不安會浪費受眾的時間,違背了寫作鐵則。

修改被動式會迫使你思考筆下這一句的行動者是誰,進而提升句子的含義與可讀性,所以你應該遵從這個紀律,無所畏懼的寫作者不會躲在被動句型背後。

我曾經幫助許多寫作者矯正這個習慣,我也可以幫助你,箇中祕訣就是「5R」:

1. 認識(recognize)
2. 提高警覺(raise awareness)
3. 重新考量(reconsider)
4. 改寫(rewrite)
5. 重新訓練(retrain)

可以用「考慮改變飲食習慣」這個例子理解。假設你想降低糖分的攝取量,首先要認識「糖分」的問題,接著要對一切可能含有糖分的飲食提高警覺,然後重新考量自己攝取糖分的習慣,再用其他健康食材取代含糖食物。最後你要重新訓練自己,養成更好的習慣來永久維持這項改變。

對付被動式就如同對付糖分,你的目標並非澈底揚棄,而是盡可能減少使用。等你完成了我所列舉的這些步驟,你就會成為更優秀、更主動的寫作者。

2 個例子,實際改寫被動式語句

改寫被動句聽起來很容易,你可以先檢視以下 2 個例句中的動詞,問問自己,是誰來執行轉變、收入、認為的動作;等你想出答案後,用你所想的那個人或「身分」來當作主詞,重寫這個句子。

  • 白皮書被認為是現今標準的行銷工具。
  • 健康照護正轉變成以個案為中心的照護服務,並且越來越常以社區暨居家服務的方式來提供。

改寫被動句後:

  • 白皮書是一種極有效的行銷工具,可以吸引潛在客戶並提升電郵訂閱人數。
  • 們正處於健康照護轉型期,健康照護提供者越來越常透過以個案為中心的方式來提供社區暨居家服務。

重新訓練大腦 ── 用主動式

如果你想保住自己練就的一身功力,那麼每次寫完文案,都要再下一番編輯的功夫,積極搜索被動式的蹤跡,揪出文中的「被」、「可以」、「用來」、「應該」等字眼,然後觀察含有這些字眼的句子是否為被動式。這麼做可以把你的「被動式探測器」變得更靈敏。反覆練習,熟能生巧,你在寫作當下察覺錯誤的能力就會越來越好。

(本文摘錄、編輯自《少說廢話:36秒就讓人買單的精準文案》,三采出版)