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人生成功率提升 42%!心理學家:從今天起,多做一件小事

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重點摘要
  • 心理學教授蓋兒.馬修斯指出,如果你寫下目標,達成的機率會增加 42%。
  • 不是寫下來就沒事了,還要常拿來看,最好天天看,以便把第一要務擺在最前頭。

讀舊日記和筆記會讓人眼睛一亮。我寫過無數當初顯得可笑的想法、夢想與零碎點子,當年看似遙不可及,多年後卻出乎意料的開花結果。這並不令人意外。

加州多明尼克大學心理學教授蓋兒.馬修斯(Gail Matthews)在一篇常獲引用的論文提到,如果你寫下目標,達成的機率會增加 42%。

她找的受試者有男有女,年齡介於 23 到 72 歲,國籍與職業各異,包括企業主、教育工作者、醫護人員、藝術家、銀行家和律師等等,由她分為兩組,一組寫下目標,一組沒寫,實驗結果清清楚楚,寫下目標的那組達成率高出許多。

就算沒有這項研究,寫下目標根本是常識。世界眼花撩亂,生活忙碌不堪,寫下重要目標是保持專注的簡單方法,使你清楚具體知道自己要什麼。模糊是成功之敵。無論你有什麼目標,一件事是確定的:寫下來,是達成的基本步驟。此外,你顯然不是寫下來就沒事了,還要常拿來看,最好天天看,以便把第一要務擺在最前頭。

五步驟,幫助你看見自己的夢想

步驟 1 — 列出最重要的年度夢想

鬧鐘設定十五分鐘,列出接下來一年要開始實現的最重要夢想、目標或案子。你不一定非得在一年內完成這夢想,但一定要願意現在開始著手。

如果你清楚知道自己要什麼,或許會腦力激盪出一串好玩的年度夢想(有些答案可能出乎你意料!),或許會直接展開下一步。如果你已經在為想不出半個目標而焦慮,別擔心,非常多人都不知道自己要什麼。下列問題會有幫助,你喜歡哪題就拿來問問自己吧。

‧  如果你能魔杖一揮就改變自己人生或世界上的一件事情,那會是什麼?
‧ 人生、工作或世界上的什麼讓你心碎?
‧ 人生、工作或世界上的什麼讓你憤怒?
‧ 如果你每天多出兩個小時,你會拿來做什麼?
‧ 填空:如果__________ ,超酷!

下面是幾個「超酷」範例:

‧ 如果我有六個月的應急基金,超酷!
‧ 如果我把副業變正職,超酷!
‧ 如果我以自己的身體和膚質為傲,超酷!

這些「如果⋯⋯超酷!」句子是有魔力的。我們公司的人很常做這練習,屢屢換來值數百萬美元的突破。許多年前我們第一次進行這活動時,我的事業還很小,大家窩在我家客廳放鬆,圍坐成一圈,腦力激盪,發揮創意,想各種協助公司成長的點子,大家一個接一個回答:「如果⋯⋯超酷!」各自提出超瘋的主意,不禁讓人想說:「天啊,我們真的能這樣做嗎?」

當全場突然安靜,人人冒出雞皮疙瘩,我們就知道致勝的點子出現了。一個重要規則是:當你進行腦力激盪時,點子再天馬行空都行。

最重要的是,務必誠實面對自己要什麼。別自我審查,別寫下你「應該」想要什麼,別出於內疚或責任的心理,也別求寫得面面俱到。腦力激盪的寶藏要很後面才會出現,現在寫的只是給自己看一看而已。

步驟 2 —談談夢想的重要性和困難度

檢視你的清單,大概會有一、兩項使你砰然害怕或興奮(或既害怕又興奮!)挑出最打動你的那一項,圈起來,回答下列問題。如果有好幾個夢想讓你難以割捨,那就先回答一號夢想的所有問題,再回答二號夢想的所有問題,依此類推。

回答時要非常坦然,在這個第一部分尤其如此。你的答案可以很膚淺(為什麼?因為我想有錢加出名呀),你的答案也可以很感人(為什麼?因為我想讓所有女孩受應得的教育)。全部寫下來。別忘了,只有你自己看得到而已。

1.檢視重要性。

為什麼這個夢想對你很重要?夢想實現後,你的人生會有什麼不同?夢想實現後,還有誰會受惠?盡量寫下愈多理由愈好。然後,針對每個理由深入探討,問自己:「為什麼這很重要?」然後再重問:「為什麼這很重要?」「最終這能為我和他人帶來什麼?」一層層鑽進核心,弄清當夢想達成後,你想要有什麼感覺與體會。

別跳過這個步驟。目標帶來堅持,理由帶來結果。如果你沒有找出內心真正的理由,不清楚為什麼一定得達成,那麼你就不會達成。

根據上面列的理由,對你來說,現在就實現這個夢想到底有多重要?以 1 到10 分來評估,1 分代表「超不重要」,10 分代表「現在就行動!」。

顯然,我們要的是 10 分。如果分數低於 7 分,你應該暫停一下。如果不到 5 分,那就別做。

2.檢視困難度。

看一看你的夢想,問自己:世界上已經有人達成這個夢想了嗎?通常是,有。如果沒有人實現,也有人實現過類似的了。現在,以 1 到 10 分問自己,1 分代表「很多人做到過」,10 分代表「史上從來沒有人做過類似的事,而且會難如登天」,你的夢想落在哪個分數呢?

一切值得的事都很難,難得不得了。接受事實,擁抱事實,你即將費盡心力去築夢。你要做的是有意義的艱難挑戰,你得找到方法,從中得到快樂。築夢能淬鍊人心,磨練本事,而且,戰勝「不可能」的夢想實在會讓人上癮。

3.檢視過往經歷。

你是否曾經追尋過這個夢想,卻半途而廢?原因是什麼?別太責備自己,要力求客觀,發掘正向啟示。寫下當初行不通的確切原因,寫下這次你會採取什麼不同做法。自我反省能避免重蹈覆轍。

步驟3 — 選一個夢想來進攻

現在是選擇的時刻。你要選出一個夢想。不是七個,不是三個,一個就好。這個夢想會訓練你實踐出路哲學。你需要建立專注的能力,連帶提升心智力量,增進情緒自律,培養良好習慣,以便日後達成種種目標。

請別認為你能一次同時完成好幾個重要大夢,多頭馬車在這階段會換來沮喪失敗,就像毫無訓練就連著跑三趟超級馬拉松。如果是大夢,前方的道路不會飄著彩虹泡泡。你得鍛鍊能力,磨練毅力,挺過一路上的各種情緒,像是驚恐、沮喪、煩躁、不適與不安。因為這樣,此刻你必須選一個最重要的夢想。你需要使盡渾身解數,才能夠征服它。

不過,別搞錯我的意思,你應該繼續鍛鍊大腦尋找出路的「肌肉」,日常生活有無數訓練與練習的機會。

步驟 4 —目標要具體、可行、可以衡量

每個夢想必須經過釐清與拆解,變得具體、可以衡量達成狀況。舉例來說:如果你是想養成持續健身的習慣,或許應該訂為「健身」 → 「之後三十天無論如何每週要有五天各健身三十分鐘」。

‧ 「轉換職場跑道」 →「週日之前報名攝影工作坊,至少找三個當地攝影師聊一聊」
‧ 「賺更多錢」 →「在十八個月內繳清卡債,增加身家」
‧ 「修補婚姻」 →「六週內至少找三個婚姻諮商師談,讀完《得到你想要的愛》(Getting the Love You Want)」
(話說這本書超神奇)

步驟 5 —決定接下來三步,然後開始吧!

哪三個簡單行動能讓你離最終目標更近?怎樣的第一步現在就能做,而且只花十分鐘以內?這樣的一步要很小,像是打電話、約時間、寄信、做一點伏地挺身或報名課程。雖然我完全贊成研究一下,但這常導致拖延與閃躲。無論如何,今天就要跨出第一步,現在就要。在這一頁夾上書籤,先去完成第一步。然後在行事曆加上第二步和第三步。

(本文出自《凡事皆有出路》,天下雜誌出版。)

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