同時做不同的事會增強你的「幸福感」嗎?讓科學研究告訴你答案


(本文由「沃頓知識在線」授權轉載。)

你願意一次只做一件事情,還是同時開展多項任務?你感覺每天或每週上班的時間夠長,可以開展一系列的活動,還是感覺時間太短了?你最理想的情況是什麼樣的?所有這些會如何影響你的成效感和幸福感?

一份新的論文顯示, 相比於只做類似的工作而言,在一天裡進行多項不同的任務,這可能會讓你感到更為開心。 這篇名為《多樣性會讓你開心嗎》(Will Variety Make You Happy)的論文由沃頓商學院行銷學教授凱希·莫吉內爾( Cassie Mogilner)和杜克大學(Duke University)福庫商學院(Fuqua School of Business)的行銷學教授喬丹·愛特金( Jordan Etkin)合著。莫吉內爾的研究重點放在幸福感、以及幸福感和時間與金錢的關係上,而愛特金的研究重點在激勵和目標設置、以及其他領域。

最近,在SiriusXM111頻道播出的沃頓知識線上節目《沃頓商業電臺》(Wharton Business Radio)中,莫吉內爾接受了採訪,就自身研究的關鍵收穫進行了探討。

以下是經過編輯的訪談內容。

沃頓知識線上:
在這個時代,人們似乎每時每刻都在全速前進。有些人同時做多件不同的事情時會感覺更好。但也有一些人並不喜歡同時處理多項任務。你是哪種人?

凱希·莫吉內爾:
這取決於時間期限。在研究中,我們分析了活動的多樣性對整體幸福感的影響。研究發現, 在一天、一周或一個月內,多樣性可以帶來更強的幸福感。 但在比一天還短的時間裡,例如一個小時、15分鐘或半個小時裡,當多樣性的確給人感覺多項任務壓頭時,人們就會變得倍感壓力。這時候,多樣性不會讓我的幸福感增強,反而是削弱了幸福感。

沃頓知識線上:
這種情況不僅僅只是針對工作。在生活中也是這樣。例如週末時——在你與他人合著的文章中也提到了這點——你可以和孩子們一起待在家裡,但你必須去修理操坪、在屋後平臺上修理東西,或者是做此類的事情。當你把所有這些事情都混在一起時,就會變得讓人感到煩躁。

莫吉內爾:
是的。這些事情可以帶來積極的影響,也可以是消極負面的。例如,你可以在週六過得相當豐富多彩。你可以做家務。你可以和朋友們一起烹飪晚餐。你也可以觀看體育節目。但如果你整天就是躺在沙發上看不同的體育節目,那這個週末的活動就不那麼豐富。

我們的研究發現, 週六的活動如果豐富多彩的話,可以讓人們過得更開心。如果將所有這些活動全部擠壓到更短的一個時間段裡,則會破壞人們的幸福感。 人們會感覺自己什麼事情都沒有做完。當你想同時做太多事情的時候,就會感覺自己的成效不高。而成效感對幸福感和滿足感而言是至關重要的。

沃頓知識線上:
這種成效感是相當重要的,因為如果在工作中,你要進行多個不同的項目,而如果你感覺自己欠缺生產力,那麼就可能是自己犯了一兩個錯誤,必須重頭來做。這種受挫感可能會越來越強。

莫吉內爾:是的。在工作中,幸福感和成效感是相輔相成、緊密相連的。雇主希望員工們保持高生產力,但也應該同時希望讓自己的員工感到開心,原因就在於這兩者之間的關係。

作為員工,我們每天的大部分時間都花在工作上,因而如果能在工作中感到開心和卓有成效,這會是相當理想的一種情況。問題在於,在一天裡,你如何來管理自己的每個小時?在一周裡,你如何來管理自己的每一天?而在一個月裡,你又如何來管理自己的每天和每週呢?

我們的論文就如何安排自己的時間提出了一些建議。 就每天的時間而言,也許可以在上午進行某種活動,然後在下午進行另一種活動。那麼你會感覺自己的生產力更高。在這種相比而言較長的時間段裡,活動的多樣性會讓你感覺更為開心,原因在於這種多樣性會讓你比較投入。它化解了厭倦和疲倦的可能性。

在關於幸福的研究中,存在一個應用較廣的理論和觀察所得,即我們人類是一種適應性較強的生物。比如說享樂性適應概念——即當我們面對類似的刺激物和做同樣的事情時,慢慢就會變得厭倦,即使是積極美好的事情也會如此。所以在活動中改變所做的事情,這可以讓你重新又投入其中,從而讓你感到開心。但再重申一次,這種情況是指在一天或超過一天的時間段裡。當時間間隔比較短時,你希望重點強調的就會是成效感。

沃頓知識線上:
在研究中,你的樣本範圍也許必須非常廣泛,包括從成年人到學生,以及一系列來源。

莫吉內爾:
是的。我們進行了大量不同的研究。我們針對「代表性樣本」——18至75歲的成年人,他們有不同的性別、不同的就業狀況等——進行了一些研究。我們也針對大學生進行了有關成效感的有趣研究。我們在圖書館進行了一項研究,這也是一系列研究中的最後一個。我們找到了這些正在圖書館進行學習的學生們,並且詢問他們是否願意參與我們的調研。

我們的研究非常簡單。我們告訴這些學生們:「在接下來的一個小時裡,不要只是去學習某一門課的資料,而是將時間分配給不同課程的資料。」在這個小時結束時,我們再和他們聯繫。我們問他們感覺自己的成效如何,以及他們是否感到開心和滿意。

我們也操控了人們對這一個小時的長短的感受。我們發現,當這一個小時顯得很長時,學習更多類別的資料或者是學習更多門課程會讓他們感覺更有成效,也更為滿意。但當他們認為這一個小時很短時(人們通常會如此),就會覺得學習一系列不同的課程讓人感覺不那麼開心,因為他們感覺自己的成效不高。他們感覺自己在學習上並沒有太多進展,所以就不那麼開心。

沃頓知識線上:
針對這一個小時,認為很長和認為很短是依據什麼標準呢?

莫吉內爾:
我們使用了很簡單的操縱法。我們請其中部分人寫下一段話,告訴我們這一個小時是多麼漫長的一段時間。我們再請其他參與者告訴我們,這一個小時是如何短暫的一段時間。顯然,你可以影響到人們對時間段長短的感受。同樣,你也可以影響人們對一系列活動的多樣性的感受,儘管這些活動是一樣的。

比如你在早上準備出門。如果要說這些準備工作相當多種多樣,我可以告訴自己:「我在穿衣服。我在給孩子們穿好衣服。我在為自己準備早餐。」這樣的話有多種多樣的事情要做。

但你也可以將早上這一個半小時的出門準備工作歸為一系列類似的活動。我們發現,這種對活動多樣性的理解對人們的幸福感和滿意度也有著同樣的影響。

沃頓知識線上:
在針對大學生所進行的研究中,你也使用糖果來進行了一些研究。這點相當有趣。

莫吉內爾:
是的。在針對這些問題進行測試時,必須嘗試採用不同的方式和針對不同的人群來進行測試。為了體現研究發現的可靠性,我們將大學生們請入了一個實驗室。在那裡,我們可以完全控制他們如何分配自己的時間和他們所參與的活動。他們有15分鐘的時間,並且我們給了他們一些糖果。我們當時有小熊軟糖、軟心豆粒糖和M&M。

我們請這些學生針對這些糖果進行一系列的活動。例如,在多樣性很高的情況下,我們有小熊軟糖,並且請學生們吃這些糖,然後針對口味打分。針對軟心豆粒糖,我們請學生們為這些糖取名。至於M&M,我們則是請學生們按照顏色來進行分類。他們要針對不同類型的糖果做一些不同的事情,所以這是多樣性非常強的一種情況。

在多樣性較低的情境下,我們讓他們品嘗每種糖果然後針對口味打分。所以他們針對這三種糖果要做的事情是一樣的。在15分鐘結束後,我們會詢問他們有多麼開心和滿意。這一次,我們也再次操控了學生們對這15分鐘的長短的感受。我們發現,當這15分鐘被視為很短時(通常人們都是如此感受),活動的多樣性會破壞學生們的幸福感。他們感覺自己沒有什麼成效……當我們試圖讓學生們感覺這15分鐘比較長時,得到的結果並無差別。由此可見,你不可能讓15分鐘顯得很長。但至少這次研究彰顯了一點,即 多樣性和人們對時間段長短的感受會影響到人們的幸福感。

沃頓知識線上:
你說過,不斷重複有時會有負面影響,因為你在不斷地做同樣的事情。我猜想,當同時考慮到這點和人們對時間期限——不管是15分鐘還是1個小時——的感受,這兩個因素所帶來的會是一種負面影響。看來這兩者似乎不可能帶來積極的影響。

莫吉內爾:
不是如此,其中存在大量積極的影響。我的研究重點是在多樣性的影響上,但你也可以無視這點,強調在較短的時間裡保持注意力集中的積極作用。當你在從事一系列類似的活動時,一些研究人員解釋稱這是一種「心流狀態」,即你沉浸於特定的活動中,你可以擁有積極的影響。

如果你認為某個時間期限太長,那麼全神貫注的積極影響最終就會變成厭倦。所以不管是哪一面,你都可以強調其積極或消極的影響。

沃頓知識線上:
在進行這項研究時,你收集的資料和研究結果是否曾讓你感到驚奇?

莫吉內爾:
我們在進行研究前有一個假設,而這個假設與最終的研究發現是一致的。從工作中的激勵這個角度來說的話,我們最初希望能夠瞭解多樣性是否可以提高人們的幸福感。我們當時的觀點是:在較長的時間段裡,我們可以如何來度過自己的每一天?我們應該如何度過自己的每一周?我們感覺多樣性應該可以帶來更強的幸福感。當我們請人們預測什麼程度的多樣性可以帶來更強的幸福感時,他們表示,不管時間期限的長短,多樣性總可以帶來更強的幸福感。

但後來,這些回答讓我們認為多樣性並不一定始終都是好事。我們試圖去分析在哪些情況下多樣性可能會帶來負面影響,削弱人們的幸福感。正是這點讓我們思考,如果我們將多種多樣的活動壓縮到很短的時間期限內進行,也許會讓人們感到很有壓力,多項任務壓頭。所以我們當時認為,也許在較短的時間期限內,多項任務或多樣性會破壞幸福感。

沃頓知識線上:
這個研究對現實世界的意義就在於,有時,對一段時間內——不管是一天、一周、還是在在上午進行一項活動然後下午做另一件事情——的任務進行安排,這可以讓人整體上感到開心幸福。

莫吉內爾:
是的。在這些發現中,最有意義的收穫就是對自己的日程如何進行最佳的安排——從一個小時到一天,再到一周。我們應該如何來安排自己的時間?這項研究有非常清晰明瞭的建議。再回到人們對多樣性的感受上,如果你對自己的時間安排沒有太多的控制權,那麼建議你考慮活動的多樣性或相似性,從而從中創造最理想或最佳的幸福感。

沃頓知識線上:
你會考慮在哪些方向應用這項研究或者是你會考慮再研究哪個主題?

莫吉內爾:
我們仍然還在思索這個問題,在分析研究的結果。至於如何來做進一步的研究,也許是將研究結果應用到服務提供者或廣告商上,看他們在自己提供的體驗中應該強調哪些方面。

以遊船為例。你會重點銷售多種多樣的活動,還是銷售一系列有針對性的活動,讓它更像是主題遊船活動?我也針對幸福感和年齡的影響開展過部分研究工作。所以調查分析看你是否是看重多樣性的那類人,分析年齡或其他人口因素是否會影響到多樣性對幸福感的影響力,這些都會很有意思。

沃頓知識線上:
在你的研究中,被考慮到的因素不僅僅有被調查者如何看待自己所要求做的事情,還有他們對時間期限的感受,以及他們對整個人生的態度。從某些方面來說,人們被置於特定的條件之下了。

莫吉內爾:
是的。我們在如何支配時間上會形成一些條件作用或習慣。這可以鼓勵你去思考如何用不同的方式來度過自己的時間。人們分配自身時間的方式存在巨大的差異。他們可以完全控制這些活動。但我們發現, 人們如果在一天內做了許多不同的事情,那麼相比於在一天內做大量類似的事情而言,前者在一天結束後會覺得更為開心。 但如果有人在一個小時內做了一系列不同事情的人,而有人則在一個小時內只做了一系列類似事情,則後者會更加開心。

這也就是告訴人們要如何來度過自己的人生,研究他們如何來度過自己的每個小時和每一天——看看其中巨大的影響。因為我們告訴他們花時間來做類似的事情或不同的事情,你可以在時間結束時看到這些活動對他們的幸福感的巨大影響。你可以看到,如果我們選擇特定的方式來支配自己的時間,我們就可以影響到自己的幸福感。

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