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500 億電競商機,誰能讓玩家買單?從 13 年品牌之路,看華碩 ROG 搶心占率的兩關鍵

2019-12-12 21:46:45
Managertoday
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十幾年前,電腦就是電腦、筆電就是筆電,第一個做電競市場的就是華碩。當一個市場先行者,會走過哪些歷程、遇到什麼困難,成功關鍵是什麼?

電競商機有多大?根據 Newzoo 調查報告,全球電競產值預計在 2021 年突破 16.5 億美元(約合新台幣 495 億元)。然而,十幾年前,台灣市場根本沒有「電競」這個區隔,第一個做的就是華碩。如今電競成為搶手市場,華碩子品牌 ROG 玩家共和國也成了知名品牌。這十多年的電競品牌開拓之路,華碩電腦全球資深副總裁許祐嘉是關鍵推手。當一個市場先行者,會走過哪些歷程、遇到什麼困難,成功關鍵是什麼?

只要曾經玩過遊戲,以下情景應該很熟悉:等了幾分鐘,遊戲終於讀取完畢,結果來不及秀上幾手,就因為 Lag(延遲)而被對手擊敗,慘失 First Blood(首殺,指一場遊戲中第一個擊殺)。看著聊天室冒出的嘲笑,一個忍不住就回嘴「不是我的錯(技術不好),是設備跟不上!」

每次遇上這種時刻,就會想換一台新電腦(手機),讓自己打電動能更順一點。如果預算再多一點,甚至會想選用「電競」專用設備,一勞永逸解決「遊戲跑不起來」的問題。

不過,十幾年前,電腦就是電腦、筆電就是筆電。遊戲跑不起來?先學會組裝電腦吧。許祐嘉注意到這群消費者,創建了子品牌「ROG 玩家共和國」(ROG,Republic of Gamers),針對「玩家」的痛點設計產品。在經過 10 多年的布局經營,陸續推出包括電競主機板、電競顯示卡、電競螢幕等多樣產品之後,一個不同以往的特殊產業領域——「電競」才逐漸成型。

與玩家建立連結,優化產品解決痛點

作為台灣最早經營電競的品牌,如何設計出成功的產品,打響名聲?

許祐嘉認為,關鍵在於你要從消費者的角度出發。套用到 ROG,就是 從「生產思維」轉變成「玩家思維」 。然而, 想了解玩家思維,一開始最大的挑戰是「信任」。

想知道玩家在想什麼,最簡單的方式是直接問。不過,「你和他不熟,他憑什麼要跟你說話?」

許祐嘉決定主動出擊創造機會。「彼此是陌生人,自己要主動,而不是期待對方行動」。華碩開始在各國舉辦玩家交流會,一來讓玩家彼此見面,也創造出一個途徑可以對華碩提出要求。會後,華碩還會在線上論壇回覆消費者提出的要求,做出改變和創新,讓對方知道自己的意見被重視。

會發光的電競鍵盤就是經典的例子。一開始的電競鍵盤是不會發光的,這個產品創新,就是在玩家交流會誕生的。當時一位大學畢業生跟華碩說,鍵盤要會發光。許祐嘉很疑惑,商務人士要求鍵盤發光很合理,畢竟坐飛機晚上會關燈,需要有光才能工作,但玩家總不會關燈打遊戲吧?

對方一句話點醒了他:「那是你沒去過 LAN Party 會場。」

LAN Party 指一群人帶著電腦到特定地點,以區域網路互相連結而成的聚會,通常以玩多人線上遊戲為目的。由於會場有大有小,大的可到數千人,所以燈光沒有想像中的亮,在現場參加過活動的都知道。這番話讓許祐嘉恍然大悟,不斷跟內部工程師討論、驗證,發現玩家普遍有這個困擾,最終在鍵盤下加了 LED 燈。這樣一步步的創新,最終贏得玩家的信任。

玩家的建議,華碩也不是全買單,背後要有專業判斷。舉例來說,愛上網打遊戲的人,或多或少都曾嫌棄過「網路不夠快」,一位專業玩家就建議華碩,因為路由器決定資料傳送的速度,若路由器的更新程度更高,網路就會更快。

華碩發現,現在既存的路由器,傳輸速度可以達到 10 Gigabit,完全能符合玩家需求。仔細研究發現,路由器在傳送遊戲資訊到伺服器時,這中間可能會有不同傳輸路徑,甚至傳輸中也可能白走不少冤枉路,導致遊戲 Lag 的情況發生,所以為了優化連結到遊戲伺服器之間的傳輸路徑,華碩就推出內建遊戲加速器 WTFast 的路由器,自動幫玩家選擇最佳的傳輸路徑, 讓玩家不會再有「差 0.1 秒就能贏」的遺憾。

細分玩家類型,集上下游滿足需求

如今,電競已經從小眾變大市場,不只後進者不絕,去年( 2018 年)更納入亞洲運動會的示範賽。許祐嘉認為,與之相應的消費者,自然也不能再統稱為「玩家」,必須再進一步細分為技術玩家(Hardcore Gamer)、遊戲玩家(eSports)、休閒玩家(Casual Gamer),才能提供更適切的產品。

舉例來說,技術玩家愛攀比技術,以技術「超頻」為例,指讓硬體設備,像是中央處理器(CPU)、記憶體,發揮超過 100% 的效能,透過比較誰能超越原有效能更多,像是你能發揮 105%,但我能發揮 110%,來分高下。這也是原本 ROG 的主客群。

後來,華碩考量到會超頻的玩家可以自己挑戰,但對於一些使用者,像是追求聲光效果和個性化的遊戲玩家,或不是天天玩,只在周末玩兩個小時的人的休閒玩家,可能也希望透過超頻來提升自己電腦的效能,因此華碩推出「人工智慧超頻」功能。它是一個透過大數據演算法的方式,自動根據使用者的電腦配備狀況幫你超頻,完全沒有操作門檻地讓電腦提升效能。

隨著玩家的差異變大,並不是所有問題華碩都能自己解決。比方說,有些 ROG 的粉絲想要整台電腦(包含主機板、記憶體、電源供應器、機殼等)都是同一種設計風格,但華碩沒有做記憶體,該怎麼辦?所以,許祐嘉找上合作廠商,共組 TUF(The Ultimate Force)電競聯盟。

如此一來,不只硬體外觀設計能達成一致,產品也能互相支援。比如,以前電腦配件一發光,可能有的藍,有的綠,電腦像是七彩霓虹燈。現在你在遊戲中被攻擊流血,外部所有零件會統一呈現紅色,讓遊戲沉浸感加倍。

總結來說,許祐嘉認為, 從「優化產品」到「串連產業」,看似往外放大,其實核心從來沒變,都是「玩家」。玩家有了更多選擇,滿意度自然更高 ,最後才會忠於 ROG 這個品牌。