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愛獨處、對環境變化很敏銳!你是高敏感族群嗎?許多有才華的人都有這共同點

2020-09-22 19:03:37
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你喜歡獨處、討厭大聲嗎?許多藝術家、詩人,都屬於高敏感人士,看看你是不是吧!

你是個對周遭環境和他人情緒敏感的人嗎?小時候他人給你的評語常常是內向害羞嗎?那麼,你很有可能是所謂的「高敏感人士」(Highly Sensitive Person, HSP),這種特質在社會上很普遍,但直到現在仍很少人真的深入了解。

美國心理學家艾融博士(Dr Elain Aron)從久以前就開始研究「高敏感人士」(Highly Sensitive Person, HSP),並且用核磁共振攝影來掃描HSP的大腦。艾融博士發現,HSP 在聽到聲音、與人互動和經歷情緒波動上比一般人強烈。

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高敏感 ≠ 內向!占全球人口 15~20%

目前,全球大約有 15%~20% 的人口屬於 HSP,而有許多人會將 HSP 和內向畫上等號,但其實這兩者並不是同一件事,因為 HSP 不是一種性格類型,不僅僅是內向可以表述。

艾融博士說:「高敏感和基因有關,我們有 20% 的人口天生高敏感,而且高敏感對不同性別的影響相同。」

身為一名 HSP,代表有和常人不同、高度敏感的神經系統,因此非常容易就會被挑起情緒的事物給淹沒,像是很容易感到心情不好,或是同情心氾濫等。

除了心理層面,HSP 對外在物理環境也非常敏感,像是光線、聲音、溫度、布料等都會引起他們的注意。

何謂高敏感?可從四個字母來解釋

艾融博士表示,她可以用 DOES 這四個字母來解釋何謂高敏感:

  1. 深度處理(depth of processing, D) :HSP處理任何資訊都非常深入。
  2. 過度刺激(overstimulation, O) :深入處理資訊後,這些資訊對HSP來說帶來的刺激都不小。
  3. 情緒反應和同理心(emotional reactivity&empathy, E) :容易和接收而來的外界資訊共感。
  4. 敏感刺激(sensitive stimuli, S) :對氣味、聲音和光線極度敏感。

然而,並非所有 HSP 都會出現上述特徵。
《高敏感人士生存指南》(暫譯,The Highly Sensitive Person’s Survival Guide)一書的作者澤夫博士(Dr Ted Zeff)說:「每個 HSP 都不一樣,需要牢記在心的是,某些人有 HSP 的特質,像是同理心等,但他們並不是 HSP。」

在科學上,HSP 的正式科學名稱為「感官處理靈敏度」(sensory-processing sensitivity, SPS),HSP 是天生而非後天學習而來。

HSP 小時候可能會被評價為壓抑或害羞,長大後可能被人家說是個內向的人,但其實每個 HSP 的狀況都不同。艾融博士說:「舉例來說,我們知道大概有 30 %的 HSP 其實是外向者而非內向者,但大部分的人都以為他們是內向者。」

從造成 HSP 的原因來看,HSP 的大腦在接收資訊時和其他人不同,他們的神經系統高度敏感,接收到的資訊很容易就驅動 HSP 的生理和心理,讓他們對周遭環境的風吹草動異常敏感。

此外,從宏觀的角度來看,HSP 的特質和大腦掌管同理心的區域高度重疊。再者,HSP 的大腦島葉(insula)高度活躍,因此他們對內在情緒和身體的波動很有感覺,這也解釋了為什麼他們對痛覺、飢餓和咖啡因反應比一般人強烈。

最近更有證據指出,HSP的特質和惡名昭彰的血清素運送基因- 5羥色胺(serotonin transporter gene, 5-HTT)有關聯,這種基因和許多心理狀況有連結,像是情緒憂鬱等。

高敏感是天生,可歸納 8 大特徵

想知道你是不是 HSP 嗎?從艾融博士的 HSP 量表中,可以歸納出 HSP 的八大特徵:

1.當遇上很多事要處理時,他們往往會變得不知所措:
當 HSP 手上有很多不同的事情要做時,他們常常掙扎在如何專心處理這些事,他們會變得不安壓力大,要維持生產力更難。

2.他們覺得吵鬧的環境一團混亂:
HSP 通常不適合在開放辦公室內工作,因為他們的感官會被聲音、氣味、視線還有人們來來去去所凌駕。

3.肚子餓就生氣(hangry):
當 HSP 肚子餓時,他們很容易就生氣,要保持平日的工作表現難上加難,心情不好也常常波及身旁親友。

4.對他人的視線不自在:
把 HSP 放到大眾的視線下,他們會有窒息的感覺,像是上台做簡報或是表演都會替他們帶來龐大的壓力,HSP 表現最好的時候就是他們處在私人時間的時候。

5.他們深受藝術感動:
不管是參加音樂會或是參觀藝廊,HSP 都很能當個稱職的欣賞者,他們認為藝術散發的創意洗滌他們的心靈。

6.他們容易注意到他人的不舒服:
HSP 可以輕易察覺他人對環境的不適應,像是燈光需要調暗一點,或是音樂要關小聲一點,他們也很容易知道別人是否手足無措。

7.當事情太多時他們會需要充電:
在忙了一天後,HSP 需要一段讓自己獨處的安靜時間好充電,舉例來說,待在昏暗的臥室讓他們可以好好休息。

8.他們會避免暴力媒體:
觀賞暴力電影或玩暴力電玩對HSP來說都有點太難以負荷,更別談要看恐怖片。

對環境、他人情緒敏感,許多藝術家、詩人都是高敏感族群

根據研究,HSP 對環境和他人情緒的敏感,讓他們成為比較有創意和比較有良心的人,許多藝術家、詩人都屬於HSP。但是,這類人士同時也是憂鬱症和精神疾病的高危險族群。

再者,他們也很容易倦怠(burnout),因為他們常常被接二連三出現的任務搞得昏頭轉向,這也是為什麼知道自己是不是 HSP 這麼重要,確認後才可以找到和自己相處最輕鬆的方法。

澤夫博士表示,HSP 沒有必要「治療」自己,他說:「如果你是個 HSP,你千萬不要想『治療』自己。這就是你啊,在特定社會當一個高度敏感的人被視為是一件正向的事。研究發現,在泰國和印度,高度敏感男性很少被嘲笑,但如果場景換到北美就不一樣了。」

成為更好的自己!降低環境刺激,避免一心好幾用

所以,如果 HSP 不需要被治療,那麼他們要如何管理自己的身心,讓自己不要常常手足無措呢?

澤夫博士說:「大部分的 HSP 年紀漸長變得更成熟後,都會發展出一套對應的機制。所以當 21 歲的 HSP 可能會覺得基於同儕壓力,不得不和朋友一起去吵鬧的夜店,一名 41 歲的 HSP 會知道他們該如何處理這種情況,還有避免自己處理不了的情況。」

加州州立大學心理學與人類發展學教授阿札巴(Marwa Azab)建議,HSP 可以想辦法降低環境中的刺激物,手頭上不要同時處理太多事。當發現自己不安時,記得停下來避免倦怠。如果覺得腦袋塞太多事情,不妨把自己的思緒寫下來。此外,HSP 也可以試試冥想,幫助大腦放鬆。

最後,阿札巴教授建議 HSP 多想想高度敏感特質帶來的好處,珍惜自己與眾不同的特質,成為更好的自己。

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(本文出自地球圖輯隊