領導帶人 經營管理 行銷業務 工作術 自我管理 專題 近期活動
追蹤我們
時事話題

iPhone 12 是復古風?蘋果的直角、圓弧與全螢幕設計,歷代手機外型演變解析

mdi-eye-outline 5,759

每年新 iPhone 才剛亮相,色彩的搭配、形狀的選擇以及外觀的美醜,都毫無疑問地成為大家最關注的熱門話題。

iPhone 12 也不例外,它摒棄圓潤、重回方正的造型,一改過去 7 年來 iPhone 所採用的型體設計,但對於十年前曾經用過 iPhone 4、5 的人來說,新 iPhone 更像是一次舊時光的重現。

這是蘋果在向經典致敬嗎?不可否認,人們常說時尚就是一圈又一圈的輪迴,而歷代 iPhone 的外觀,其實也經歷了 4 個階段、4 種形態的設計變化。

iPhone 的定型之路

在造型和工藝上,前三代 iPhone 並沒有多少亮眼之處:它們都留有寬大的邊框,整體偏向圓潤。而三代機型的差異,僅在於背蓋的弧度,以及所選用的材質上。

其中,初代 iPhone 的背蓋選擇了「鋁合金+黑色塑料」的拼接方式,而 iPhone 3G 和 3GS 更是在外殼上全部裹上塑料,皆是為了方便網路訊號的傳輸。

iPhone與iPhone 3G

不過,此時 iPhone 為手機業帶來的改變,也並非涉及到單一設計或功能 —— 畢竟在那個時候,iPhone 本身就是一個全新的硬體系統,人們更願意談及的,是它的圖形使用者界面、多點觸控螢幕,以及虛擬鍵盤操控。

這些核心要素,不僅確立了 iPhone 的「外在」,也讓它與市面上其他功能的手機產生明顯差異。也只有在 iPhone 的樣式確立後,蘋果才能夠將設計放在優先的順序上。

玻璃與金屬共舞

走向 iPhone 4,蘋果迎來了一次設計上的分水嶺。這也是蘋果在累積 iPhone、iPhone 3G 和 iPhone 3GS 三代產品的經驗後,第一次開始重視 iPhone 的設計。

簡單來說,iPhone 4 是將兩塊透明玻璃覆蓋在前後的機身上,搭配金屬中框,形成了一種方正型態,其風格與前三代 iPhone 極為不同。

這種「三明治」風格的設計方向,也曾經是蘋果初代 iPhone 的原型設計之一。只不過在那個時候,蘋果還無法在確保產品美觀的前提下,將所有元件都塞進去,直到 iPhone 4 才獲得了成熟的時機。

iPhone、iPhone 3GS和iPhone 4

往後的 iPhone 5 時代,整體仍然延續了 iPhone 4 的方正風格,但因為它的外殼是由一整塊鋁合金削切而成,機身厚度與重量得到明顯的下降。不過,為了避免訊號被金屬層屏蔽,iPhone 5 和 5s 都將背蓋的上下兩段鏤空,替換成玻璃蓋板,形成了三段式的風格。

蘋果官方釋出的iPhone 5製造過程片段

多彩的 iPhone 5c 也是這個時候出現的。這是蘋果第一次採用聚碳酸酯材質,來打造彩色 iPhone。由於塑料外殼比金屬更容易接收到訊號,iPhone 5c 不需要在外殼上另外開孔,邊框與背蓋也不再有連接的痕跡,實現了比 iPhone 4、5 更高的一體性與圓潤感。

iPhone 5c

另外,iPhone 5c 也一改當時人們對於塑料手機的偏見。就算它選擇的是成本較低的聚碳酸酯,但在蘋果的精湛工藝下,卻做出了猶如陶瓷般的光滑亮澤。材料無貴賤,工藝見高低,當年的 iPhone 5c 便是最好的例子。

遺憾的是,這個階段的 iPhone 也爆出不少爭議。比如說 iPhone 4 的「天線門事件」,還有 iPhone 5 的倒角割手,以及會掉漆的陽極處理背蓋等,這些都是 iPhone 在結構、材料層面所暴露出來的問題。

但不管怎麼說,蘋果這一次對方正型體的嘗試還是非常成功,也為之後的 iPhone 留下許多寶貴的設計經驗。

一體化工藝

2008 年,蘋果前首席設計師強納生.艾夫在某次活動上,向大家介紹 MacBook Air 的製作工藝。

不同於過去由多種金屬材料焊接的方式,在 Air 上,蘋果採用了一種新的加工方式:它的主體框架是由一整個金屬塊慢慢削切、打孔而成,其鋁合金一體成型的外殼,也由此而來。

在 MacBook 試水溫成功後,這種「一體成型」的工藝,也逐漸被運用在 iPhone、iPad 等其他蘋果產品上。比如在 iPhone 5 時期,其金屬外殼同樣是由一系列銑床研磨製成。只不過在這個階段,蘋果還需要靠玻璃來完成背蓋拼接,而當不同材質組合成一起時,必然會留下連接的痕跡。

直到 iPhone 6,iPhone 才真正開始走向一體化。工藝精進後,iPhone 6 在輕薄度上又向前邁進了一步,而它的型體也發生了改變。

從側視圖中能看到,iPhone 4、5 時期的方正結構已經消失了,取而代之的是完全圓潤的側邊,以及帶有些微弧度的 2.5D 螢幕玻璃。這也是 iPhone 發展中的第二次設計更迭,不管是往前、向後,大眾看到的,又是兩種不同風格的 iPhone。

但選用了一體成型的金屬外殼後,iPhone 6 也衍生出新的設計問題。出於對天線訊號的考量,蘋果不得不在金屬背蓋上切出四段塑料條,這些「白帶」對於視覺的影響,甚至比原來的「金屬+玻璃」的三段式結構更甚。

iPhone 6、6s實現了更高的一體化,但視覺上卻不太美觀。

正因如此,當時人們對於 iPhone 6 深空灰以及白色版本的吐槽較少,因為這兩個款式的天線條顏色,更接近於背蓋原本的配色,而不像金色與玫瑰金那麼突兀。

到了 iPhone 7 時期,為人詬病的背部天線才得到緩解。

相較於iPhone 6、6s,iPhone 7 背部的天線已被好好地隱藏起來。

一來,蘋果減少了天線的數量,並讓「白帶」盡可能地與機身上下邊緣貼合,同時還重新啟用了深黑色,進一步來掩蓋天線對視覺的影響。二來,iPhone 7 時期的蘋果還拿出全新的「曜石黑」版本,這也是蘋果在工藝上的「炫技」。

蘋果曾在一段工藝影片中講解了亮黑色的生產原理。它先將鋁金屬進行拋光處理,之後是陽極氧化和染色工序,最後再使用磁化鐵粉對表層進行浸浴,得以將金屬打磨成和玻璃一般的質感。更高的生產難度,讓「曜石黑」獲得如工藝品般的質感,而且它還消除了天線與鋁合金這兩種材料的差異,實現了極高的一體化型態。

但走向極致也是有代價的。成本顯然是一方面,而且「曜石黑」非常不耐刮,稍有摩擦就會在機身上留下痕跡,因此,它注定無法成為一款走向大眾的產品。

全螢幕的變化

被定義為 iPhone 十周年紀念機的 iPhone X,型體上依舊是圓潤的。若是單看側視圖的話,你並不會感覺到它與 iPhone 6、7 的差異。

但 iPhone X 的改變比前幾代更大,因為它主要改變的是在螢幕上。

隨著全螢幕設計的到來後,iPhone 標誌性的元素 Home 鍵,被滑動手勢所取代,螢幕上下兩端也進一步延展開來,得以與邊框保持等寬。唯一的不適,就只在於頂部的劉海上了。它為 Face ID 而生,也成為了全螢幕時代下的 iPhone 新特徵。

為了迎合全螢幕型態,蘋果也在這個階段完成一系列的設計轉變。比如 Home 鍵消失後,像 Apple Pay、呼叫 Siri 的功能,就得由雙擊、長按鎖屏鍵來完成。這也是為什麼,iPhone X 上的側鍵會變得更長,且更容易被按到。

還有一點是無線充電功能的引入,這使得 iPhone 拋棄金屬一體化的設計,再次選用了和 iPhone 4 時代類似的「金屬中框+玻璃背蓋」的型態。至此,礙眼的天線條被徹底消滅,背蓋重新回歸純色,iPhone 8 系列也成為了非全螢幕 iPhone 的設計終點。

iPhone 6至iPhone 8的背蓋演變歷程

但如果談論起一體化,iPhone X 乃至是 iPhone Xs 時期的產品,其實都比 iPhone 7 的曜石黑還要差。當機身背蓋與中框選用的材料不同,裝配痕跡也會重新出現,此時,蘋果能做的就是盡可能地抹除這種差異。

iPhone 11 時期其實有過一種嘗試。當時蘋果啟用了全新的背蓋工藝,直接在一整塊玻璃上開孔,並打磨出鏡頭的凸起區域,等於是在一塊玻璃上做到了霧面及亮面兩種質感,進而解決鏡頭與玻璃背蓋的連接縫隙。

至於更細節的部分,就要靠 iPhone 12 來解決了。

重返 10 年前的經典

iPhone 12 發布完沒多久後,圍繞設計的討論已經不絕於耳。直角邊框、超瓷晶盾面板,這些都是你初次上手後就能感覺到的變化。

但 iPhone 12 更重要的意義,是蘋果願意在 iPhone 上做一次「刪繁就簡」的處理。

首先是邊框區域。對比 iPhone 11 會發現,當我們在正視 iPhone 12 螢幕時,已經不會再看到外圍那一圈「凸」出來的金屬框體了。這也是直角邊框帶來的好處之一,它可以讓螢幕顯示區在正面視覺下的占比變得更大,進一步提升用戶的觀感。

iPhone 11外圍邊框至螢幕顯示區的寬度為5.57 毫米。到了iPhone 12,其寬度被縮短至3.47 毫米。

iPhone 12 機身上的其他細節也被盡可能地簡化。削切工藝的進步,使得蘋果不再需要像 iPhone 5 那樣,靠一圈切邊來做中框過渡;還有前後玻璃在抗跌落性能上的改善,也令螢幕與中框之間的塑膠緩衝圈得以消失。

這也是 iPhone 12 看上去更為簡潔一體的緣故。你不會再看到因曲面結構而導致的反射光;在金屬和玻璃的銜接處,也不會再有多餘的裝飾性要素,線條極為簡練。但就算如此,不銹鋼邊框與螢幕、背蓋,同樣能緊密貼合在一起。

最終,iPhone 的正面將只會留下一塊螢幕,並盡可能地縮短與中框的距離,這也是全螢幕時代下,iPhone 所追求的終極形態。

iPhone 的未來樣貌?

在特定時期下,iPhone 的最佳型態都會有不同的詮釋,但從發展史中能看到,這個轉變的周期大概是 3–4 年,每一輪周期開始後,蘋果就會對 iPhone 做一次性的調整,注入新的設計語言,並重複使用部分前代的元素。

而 iPhone 12,正好是新一輪周期的開始。

或許對蘋果來說,保持這樣的更迭節奏,是為了配合 iPhone 用戶的平均換機周期以及網路環境的轉變節點;另一方面,這也使得蘋果有時間去將新技術變成了一個真正實用且每個人都願意使用的功能,而非流俗於表面和形式。

十多年過去,iPhone 的走向日趨明朗、清晰。按鍵、接口的取捨,仍吸引著人們的關注。未來 iPhone 每一次的更新換代,仍然是突破自我的挑戰,亦或是又一輪的昨日重現。

(本文出自 ifanr;作者:木斯)

mdi-tag-outline Apple 時事觀點 科技業
延伸閱讀
加入經理人LINE好友