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死亡逼近,才知道自己活錯了!4 公分腫瘤教我的事:人生最重要的優先順序

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學者過勞猝逝的新聞,愈來愈常出現。但從來沒想過,自己也會成為可能的「死亡候選人」。四十歲那年,我被確診為肝癌患者。過去,工作占據我絕大多數的時間心力,但在死神逼近那一刻,我最放不下的,卻不是工作,而是最親愛的家人。

釐清生命優先順序,活出不悔的人生

雖然十多年過去了,那幕情景永遠銘刻在我腦海。

當時,我因肝癌準備開刀,同時在台大醫院內接受癌症治療的台大教授翁景民來探視我。那時他正在接受化療,整個人相當虛弱,卻在我進行手術的前一天下午,他坐著輪椅、硬撐著身體、來陪我做禱告。他牽著我的手,兩人一起祈禱手術成功,為我注入了信心與力量。

然而,一向以熱情教學著稱的翁教授,最後還是不敵癌症,享年僅僅 43 歲。短短一生,為學生付出滿滿的關愛。他長期幫助困苦學生支付學費、生活費,對學生在精神與物質上都大方付出,對自己的照顧卻遠遠不足,婚前常常半夜三更都還在研究室工作,一宵燈火通明。

壯年學者猝然離開人間的遺憾,絕對不只於此。手術期間前後那兩年,另兩位我認識的台大傑出教授,因為平日過勞與對健康的疏忽,英年早逝。而交大甚至有三位教授,2002 年相繼意外猝死。

究竟,折損學者生命的根本原因何在?這些遺憾是可以避免的嗎?我們每一個人,人生的資源皆有限,該如何在事業與健康之間,妥善規畫,安排優先順序,讓這一生不會後悔?

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且讓我以自己為個案,來面對這個大哉問。

周六一定加班,周日不一定休假。這是我 1995 年、三十四歲回到台灣任教後的工作寫照。賣力工作,總是有回報的。從 1997 年到 2001 年、連續五年,我都得到國科會認定的甲種研究獎勵;而同步在教學上,自 1999 年起,我也蟬聯三年獲得台大「教學優良獎」肯定,每年只有 5% 的老師能得此殊榮,對我而言,無疑是高度肯定。

家庭生活方面,1996 年、1999 年,兩個小男孩陸續加入我們夫妻的生活,讓我的人生更充實更忙碌。有意義的工作、心靈相通的伴侶,可愛的兒子。我很感謝上帝,賜予我如此的幸福,人生至此,夫復何求?但,賣力工作,固然有回報,太「賣命」的超時工作,卻也有「報應」。當我的工作領域、家庭生活,交織繁忙到不可開交時,我完全沒有想到,死亡居然悄悄找上門。

死亡逼近,才知道自己「活」錯了

死亡,有時是狡猾的。1999 年、我三十八歲,在妻子的鼓勵下,去做了趟全身健康檢查,結果讓人滿意,除了原本就有的 B 肝之外,一切尚稱正常。沒人預料得到,兩年後,我在美國的弟弟,卻傳出罹患肝癌。由於肝真是沉默的器官,弟弟的病情一發現,已經是肝癌末期,唯一的治療方式,只能等待換肝手術。

一得知,我馬上飛往美國探視,往返美國的航程中,不禁想,弟弟比我年輕,竟然已是末期,那我是否應該再去做一次體檢?

這一次,死亡露出了他猙獰的面孔。原本預期是輕鬆的體檢、忙裡偷閒的一天,但當天上午照完超音波後,醫生卻趕忙跑來告知,他在肝臟部位發現了不正常的腫瘤,強烈建議我即刻辦理住院,好接受更詳盡的檢查。不正常的腫瘤,難道我跟弟弟一樣是肝癌?

在那一刻,最最老套的台詞不斷迴盪在腦海:「怎麼可能會是我?我還這麼年輕,身體也沒有感覺到任何不舒服啊!難道是醫生弄錯了,那不是我的超音波?」經過再三跟醫生確認資料無誤、稍微回過神後,下個念頭就想到我的妻子與一雙稚子;倘若我有三長兩短,他們該怎麼辦?而我年邁的父母,他們又如何能承受兄弟兩人同時罹患肝癌的噩耗?

當時我才驚覺,雖然每天至少將八、九成的心力投入於工作,彷彿工作是我這一輩子最有價值、最重要的投資,但當真的處於生死關頭,大概只有 10% 的時間,會在腦海裡閃過工作該如何安排,90% 的時刻,我都是緊緊心繫、掛念擔心著我最親愛的家人。

在心有掛念下,我進了手術房;在心有掛念下,我重新醒來。手術算是相當成功,但即便順利,也是大傷元氣,開刀後三天,仍必須靠嗎啡等藥物止痛,因此雖有不少人來探病,我的狀態幾乎無法見親友,短短一個月內,我竟瘦了十多公斤。

每一日的無知與疏忽,都是癌症的主因。手術後、在醫院療養的兩周裡,我一直在思索一個問題。我三十八歲的時候,健康檢查沒有發現腫瘤,但才過兩年、四十歲的時候,卻多了一顆四公分的癌症腫瘤,所以是不是我這一、兩年吃錯什麼東西、或哪裡的一時疏忽,導致肝癌的發生?

我也問了醫生這個問題。孰料,醫生只是冷冷的回答:「這癌症要長成這樣,絕對跟你過去十年、十五年以上的生活型態有關,是長期不當的生活型態累積而成的,怎麼可能只是最近一、兩年的事?」短短幾句話,卻讓我不得不徹底檢視自己過去十年、十五年的生活,最終也得到一個「三長兩短」的結論:工作時間變長、食量不斷增長、心中瑣事壓力增長,而運動量、休息時間,卻都在無形中悄悄縮短。

但我仔細想想,幾乎所有的職場工作者,從三十歲或三十五歲起的十年、十五年,過的不都是這樣的日子嗎?我們在職場上發光發熱的黃金歲月,卻也最容易讓我們燒盡身體健康,甚至賠上寶貴性命。

我們每位在職場上的專業人士,在多年工作後都變得很有效率,做事快,做事多,做事認真。但在管理學上除了效率之外,其實更重視的是效能,也就是「Do the right things right」。可惜我們都很少想到在「人生管理」的議題上,何者才是對的事情。

管理學上講策略執行時,很重要的是資源分配應該依據策略的意圖,也就是「重要的事要先做」。可惜了我們這些專業工作者在商業執行上常能判斷何者是重要的事要先做,可是在「人生管理」的時間分配上,就不是那麼一回事了。我們常常是「緊急的事先做」,而「重要的事以後再做」,所以花了大量的時間在工作,卻忽略了健康、家庭、休閒⋯⋯ 等等,這不就是我這次生病的最大原因嗎?

我們也許都有高學歷、博士學位,但對健康的瞭解,恐怕連小學程度都沒有。在手術後、復原的一個多月中,我看了大量相關書籍,才知道我原先是如何蹧蹋自己的身體。

工作太忙?是死亡最愛的藉口

手術後,我感謝上帝給我的這個禮物,讓我徹底改變自己的飲食與作息。盡量少外食,少鹽、少糖、少油脂,也改變自己的作息,早睡早起,並定時運動。更重要的是,我戒掉周六去上班的習慣。我把時間留給我最重視的人,我開始陪著兩位小朋友踏青運動、伴著他們成長,並也與我的妻子,一起討論如何教育他們。

談到健康與家人,職場工作者通常都以「工作太忙」的說法,來原諒自己。但可惜的是,這是死亡最愛的藉口。

我感謝上帝,在我四十歲時給我小小警告。甚至我會說,這四公分的腫瘤,其實是一件禮物。我學會要懂得煞車,不要衝過頭,不要忽略最重要的家人,不要不重視自己的健康。

我們可以賣力工作,但千萬別因疏忽與無知,最終演變成「賣命」工作。在「人生管理」的時間分配上,要有願景來引導我們的心靈,做重要的事。

(本文整理、摘錄自《勇敢做唯一的自己》,天下文化出版)

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