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為什麼日本上班族以「過勞」聞名?5 個原因,造成職場加班文化

2019-11-12 19:32:52
Managertoday
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為什麼日本人以過勞聞名?為什麼科技發達後,工作卻更多,事情還是做不完?年輕一代對工作的想法不同了,但社會風氣為什麼沒有改變?

日本電通新進社員自殺與社長的下台事件記憶猶新,當事人母親所發表的手記,帶給社會不小的衝擊與省思。事件的曝光,不僅再度將過勞問題搬上檯面,對社會發出警報,更揭露了員工必須隱蔽超過工時的不合理現象。

日前,電視節目請名人分享意見,也採訪民間上班族的看法,認為政府的立法與企業本身加強監督體制固然重要,員工的意識改革更是不容忽視。只做表面功夫,最終還是可能走在法律邊緣,無法從根本解決問題。

職場上的潛規則與氣氛

對重視團隊精神的日本社會來說,下班前跟其他同事打聲招呼是種禮儀,儘管自己的工作告一段落了,禮貌上還是必須詢問其他同事是否有需要幫忙的地方,如果沒有才可以放心離開。

我待過的公司,能夠準時下班的人只是少數。 除了工作真的做不完之外,有時候是一種心態問題,怕太早走,給人很清閒,不夠認真的負面形象。在日本職場打滾多年,我自己有時候也會有這樣的感覺,尤其是當大多數同事都還在加班時。此外,還有一種自我投資型自願性加班,每天多做一點事,留下來多學一點東西,雖然是很令人敬佩的行為,但如果成為職場上的風氣,就是變性的工時延長。

年輕世代與老一代管理階層的意識差距

日前看到日本電視節目,街頭訪問上班族對於工作的看法。 有些50幾歲前輩的意見認為,年輕時應該要多奮鬥一點,辛苦一點也是正常的。相反的,也有30幾歲世代的上班族認為,工作只是人生的一部份,不應該為工作而犧牲家庭或私生活。 倘若上一代管理階層對加班的容忍度較高,可能就很難正視這些問題,因為他們也是這樣走過來的。 當職場大多數人都習慣了加班,加班成為理所當然的工作模式,新人進入職場也自然得入境隨俗,即使觀念不同也很難跳脫舊模式。

日本名主持人小倉先生在電視節目上說,比起以前,現在科技發達,多了電腦軟體等方便的工具,應該效率提升了,為什麼工時卻減少不了?雖然時代進步,業務內容可能比以前更複雜,但舊思想舊習慣的延續也可能導致無法準時下班。

花時間在難解決的任務上

回到電通社員的事件,當事人提到自己努力加班而做出來的企劃卻被上司批的一文不值,身心深受打擊。除了過勞的影響外,工作上無法得到成就,自信受創,心理上的打擊也是導致她對人生感到絕望的因素。

像廣告公司那樣爆肝的業界,電通又是業界龍頭,聚集多方高材生的地方,不難聯想其競爭與生存的嚴厲環境。我過去有跟廣告業界共事的經驗,現在也有不少朋友還在業界,進去難,生存也更難。

我聽一個日本朋友談到他跟進公司第二年的後輩一起準備企劃案的經驗,為培養新人,他盡量讓後輩動手,也詢問是否有需要協助,但到了前一天開會時才發覺企劃案完成度不高,我朋友只好跟後輩徹夜修改,幸好沒有開天窗。

他不是在抱怨後輩的能力不足,而是為什麼沒有早一點讓他知道準備上有困難,沒有及時尋求協助。我心想,是不是自尊心作祟,也許對後輩來說尋求協助就等同放棄努力,所以選擇掙扎到最後一刻,但對一起共事的人來說,企劃的完成比你的堅持還重要,若是遇到沒有耐性的人,可能態度就不是很好了。

電通的事件,也許情況也不一樣,但有可能當事人經常性的花時間在難以解決的任務,最後不但讓自己人身心俱疲,也飽受上司或同事的苛責。

我自己的經驗上, 遇到挑戰性或沒有自信的任務,只有厚臉皮請教上司或前輩。時間允許的情況下,我會提出做到一半的內容請上司確認,方向不對還來得及修正,不會浪費彼此的時間。 花時間重做,也許是學習的一種方法,但是反覆性的發生,就必須評估工作與能力的差距。攬下超出自己能力所及的任務,不但對工作會產生影響,最終還是得犧牲自己的時間去填補,導致長時間加班的惡性循環。

花時間在非必要的地方

導致加班的另一個常見的現象是,花時間在某些作業上,而且很多時候是可以被簡化或效率化的作業。 譬如說製作簡報時,花太多時間在調整配色或加效果,也許可以讓人覺得很用心很耀眼,但我相信大部分的人都還是會覺得簡報本身的資訊比較重要。最糟的是內容不怎麼樣,投影片也做得眼花撩亂,失去重點。

我自己本身會保存簡報的雛形,減少花時間在調整基本設定,並且把握一些基本原則,做資料就不會改來改去,三心二意了。之前待的部門裡則是由前輩們分享有益的工具跟資源,或是一些常用的可以縮短時間的小撇步,無非都是希望能夠改善作業的效率,不要花時間在不必要的地方。

我以前也常常花時間在寫郵件,尤其是對日本人總是要注意用詞跟細節,剛開始寫得太簡潔有力,而被上司反應不夠禮貌,可能給人負面形象,從此寫郵件變得特別小心。跟日本一起工作就知道他們謹慎跟細心的程度,講話電話後會再用郵件確認一次,或者是為了沒有出席的人透過郵件分享資訊,寧可花時間也不願意冒風險或漏掉資訊,這些也許都是必要的,但還是可以更簡化,例如儲存一些常用的範本。

缺乏良性溝通

對我來說,職場的氣氛非常重要,職場氣氛不好,光想到要去上班就憂鬱。工作難免會遇到瓶頸,有周圍的支持或協助,不管是精神上還是技術上,就感覺還撐得過去。畢竟公司是一個集團工作的地方,工作上需要互相配合的情況居多,同事間的溝通產生問題,工作自然容易受挫。孤軍奮戰跟集體作戰的速度感不同,良性溝通有助提升工作效率,相反的溝通不良就可能導致花更多時間在解決問題。

建立良好的人際關係也有助於解決問題。譬如說,工作上遇到不知道該請教誰的問題時,若是平時有耕耘,貴人也許就在過去有聯絡的同事裡。我自己受過不少其他部門同事的幫助,平時也不忘感謝,畢竟在同一家公司或一起共事也是一種緣份。

工作雖然只是人生的一部分,但是工作不順利就會讓生活重心大大失衡。畢竟一天有8個小時以上都在工作,充滿忍耐的工作終究會讓身心俱疲,失去人生方向。此事件,不只是帶來對過勞問題的省思,更讓人思考工作的意義,以及職場上的風氣,工作效率等問題。改革不僅是制度法規,個人的意識改革更是一大關鍵。真心希望以後聽到的是大家談下班後的活動,而不是加班的時數破表了沒。

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