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你過年發多少紅包?為什麼西方人總是送禮不送錢?3個原因看中西送禮文化大不同

以熙國際創辦人

以熙國際執行長Madeleine是華裔第三代,經劍橋、聯合國任職。回台歷任經濟部、教育部、國會、商業司、資策會、中小企總、國家實驗研究院、中衛中心、品創中心、商總…等前三百大企業的國際化顧問,同時主持近20個國內主要數位與平面媒體專欄。創立以熙國際,致力於協助渴望站上世界舞台的華人與世界接軌,帶領華人說世界的語言,圓自己的夢想。

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曾經有一位以熙國際的學生在美國朋友生日時候給他一個Red Envelope,那位友人嚇到不敢收!請我們學生換成她想要的香水。我們的學生滿是疑惑,錢給她去買自己喜歡的東西有什麼不對嗎?

華人慶祝的節日,從婚禮到過年到各種祝福,紅包無所不在!你幫長輩買好禮物有時候還會被退貨。所以我們養成乾脆不買就不會造成人家困擾的習慣。為什麼這麼貼心的舉動在西方文化中變成一種沒禮貌的表現呢?

「務實」的定義大不同

西方人所謂的務實非常直接了當,缺什麼,就補什麼,這樣就解決了生活上的困擾。也就是因為比較務實的關係,西方人直率的個性,可以很自然的直接「開口許願」。以澳洲的婚禮習俗舉例,他們會直接在邀請信函上,寫上新人的禮物清單(Gift registry),以提供親朋好友願意負擔的部分。

這樣一來省去自己購買的時間,二來經濟支出的財務上也有所分擔了,是不是很務實呢?記得我表妹結婚時直接跟幾位好朋友指名她要沙發,連顏色,規格,貨號,折扣後的價格等相關資訊都準備足了。閨密們收到指令,一點都不覺得被利用,幾位姊妹有效率地去買了沙發!

若將同一套禮俗放在我們身上,也許不那麼適用,因為大部份東方人的個性普遍被教育成含蓄,內向、害羞,不用太常表達自己喜歡的東西,甚至沒有主動開口向別人要禮物的習慣。「錢」對東方人的觀點來看,好像比較切實際,或可以說更務實。這樣對方不用花太多時間做禮物挑選,就算禮物選了不一定適合自己,眼光也可能不同,到時候禮物放著不用也是一種浪費。所以若送錢給對方,他們就能買自己需要的東西還是比較務實。

「感受」有所差別

洋人間沒有送「錢」給彼此的文化,因為送錢給對方會被解讀成不關心對方。收禮時,西方人真正享受的是期望和驚奇。當你付出時間、心力去挑選禮物,也同時將愛與關懷獻給了對方,這是外國人喜歡送禮或收禮的原因之一。

平時外國人聊天都很喜歡聊自己的興趣,或是觀察對方使用產品、品牌習慣,甚至記得他曾經說過想要什麼,當關鍵時刻出現時,特地精心準備已久的禮物線獻上之後,接收者那種感動是金錢無法取代的。所以當你送禮給外國友人時,不要貶低禮物,因為心意遠比價值重要!

在東方人的世界裡,送紅包是一件非常習以為常的事,但你有沒有想過為什麼呢?東方的習俗中,對於「好運」此事非常著迷。因為本身的紅包袋為紅色,而紅色代表喜氣,能為對方添來好運的意味。這也就是為何華人總是喜歡在親朋好友結婚、生小孩、生日時,包紅包給對方,而這份紅包不只是金錢上的支柱,也同時蘊含深層的祝福!

「方便性」與台灣不一樣

在台灣哪裡都可以逛街,但是美國大部分大城市,逛街地方很集中,離商業區很近,離住宅區非常遠。許多人開車到shopping mall就要3小時,來回時間費力地讓人想哭。所以很多地方的家庭通常都是周末開卡車去買齊滿滿的東西回來,預備下一周的糧食! 當然現在網路購物讓西方人的購物方便性有改善。但是送Gift Card的習慣已經養成,變成一種文化形式!

以熙國際有許多外國籍同事,可以從他們收到聖誕禮物與開春紅包時候的反應感受到明顯差別!

聖誕節時我們會辦pizza party,送過各式各樣中國人眼中不起眼的禮物像是「筷子」、「麻將」或冰箱上的磁鐵等等的小物,都讓他們都愛不釋手,他們認為禮物是用心選過的!反之,開春之後的發的紅包,每一位老外都說”Thank you”之後就悄悄溜走了!

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