【生活品質】不是薪水增加,而是這三項…


最近有個朋友在公司升了職,為了慶祝找了我出來吃了一次飯。 飯局中聊著聊著,突然問了我一個問題。

他說:「其實說實在的,升職的喜悅每次好像都只能持續三兩天。」

我反問:『怎麼會呢? 被肯定的感覺,怎麼會只能持續三兩天呢?』

他說:「被肯定的喜悅是可以持續一段時間,只是日子的壓力卻覺得越來越大。 恐懼也越來越大,總在想如果哪天公司出了甚麼問題,或是我被解雇了,該怎麼辦?」

他停頓了一下又說:「雖然每次升職也伴隨著加薪,可是除了第一個月覺得手頭鬆了一些以外,然後就覺得經濟壓力又大了起來。 甚至會覺得生活壓力好像比升遷之前還大。 對這事情我自己也一直想不透,明明薪水這麼多年漲了不少,為何手頭還是不寬裕?」

我笑,回答他:『這不奇怪啊,因為你薪水增加的同時,慾望也增加了。 薪水都拿去支付貸款跟各種服務的月費,當然還是沒東西剩下來。』

他說:「可是薪水增加了,當然也要提升生活品質啊! 不然賺這麼多錢要幹嘛?」

我對他搖搖頭:『這才不算生活品質提升呢。 如果這是生活品質提升,你又怎麼會覺得日子壓力很大? 怎麼會覺得喜悅減少? 怎麼會擔心萬一工作不保怎麼辦?』

很多人都以為,所謂生活品質提升,就是獲取世俗認定的成功要素。 比方說有房子、有車子、有老婆、有小孩,甚至行有餘力就希望擴增開支 - 每天喝星巴克、手機要有上網吃到飽、隨時拿最新的3C產品、家裡有大電視等。

我自己年輕時也有類似的迷思。 但慢慢發現,收入永遠追不上不斷膨脹的慾望。 一旦讓慾望變成習慣、讓偶一為之的費用也變成「常態開支」,那不管薪水怎麼提升都會覺得不夠的。

最後才理解到,所謂生活品質的提升,更重要的應該來自於 「心靈上的解放」。 而心靈上的解放,指的是透過選擇的改變,讓自己「不再焦慮」並感覺「更加自由」。

所以,對於生活品質是否有提升,我已經不再純粹從薪資的角度來看,而轉成看下面這幾個指標。 因為這幾個指標有提升,才真的能讓人不再焦慮,並感覺更加自由。

1. 不是賺多少錢,而是每月剩多少可支配所得

首先要說的是,「可支配所得」跟薪水提高未必是同一件事。 每月拿10萬元薪水,但每月固定要支付房貸、車貸、手機費、教育費加一加11萬,你的可支配所得其實是負的。 但若每月領5萬元的薪水,固定支出卻只有2萬,你的可支配所得則是3萬。 後者其實比前者有著更高的生活品質。

換言之,既然可支配所得跟薪水無關,所以一味死衝薪水並不會等量提高生活品質。 當然,我承認,在一定門檻下薪水提升,人通常也會快樂一些 – 可以吃好一點、住好一點、穿好一些。 但等過了一定門檻後,薪水就未必是快樂的保證了。

我自己頭幾年出來工作時,開支也是隨著薪水成長而往上拉升。 但等到一段時間後,該買的東西陸續買了。 而我對於車子房子又沒甚麼執著心,慢慢開支就停滯了。 而這時候就會開始發現可支配所得的提升。

但可支配所得提升為何很重要? 因為錢雖然買不到快樂,但錢卻能讓你避免不快樂。 甚麼是不快樂? 就是隨著支出越來越高,自己越來越習慣這種由奢入儉難的溫水煮青蛙陷阱。所以,很多人雖然薪水不錯,但一旦面臨無薪假甚至被動離職,生活立刻就會陷入困境。 這時候,你其實每天都在擔憂中度過。 你害怕沒了工作,就算這是一份很讓你討厭的工作,你也會緊抓著不放。 而這也是很多人明明工作不愉快,卻不敢動彈、並深感自己人生卡住了的最大原因。

所以,我們每個人都得小心,讓自己不被支出增加的陷阱所綁架。 提升收入雖好,但若任由自己的支出也不斷擴大,甚至還預支了之後的薪水(貸款),那其實表示自己財務狀況並沒有真正的好轉。 這時候,你的生活其實只是被這些開支與物慾所綁架了。

2. 不是追尋快樂,而是生活本身就能帶來快樂

我年輕時候,因為不是很喜歡學校,所以對我而言,時間有兩種:一種是「不得不做某事的時間」;另一種則是「自己的時間」。 忍受了不得不做的事情後(如讀書與準備考試),才能有自己的時間去打電動與看漫畫。 忍受時很痛苦,享受時卻又總覺得時間不夠。

但還好,我運氣很好,離開學校進入職場後,我還滿享受職場生活,所以慢慢這兩種時間,最後竟都融為一體了。

但後來發現,很多人就是因為沒有在職場中找到成就感,或是勉強做著自己不喜歡的工作,所以上班很痛苦,而下班之後則拼命往外探尋快樂 - 可能透過物質的占有、可能透過參加各類活動、可能期待每年一次的海外旅行、可能逃避投入虛擬的遊戲世界,來不斷嘗試找到自己心靈的寄託。

但我現在來看,我覺得生活品質的提升,並不是靠爭取更多的時間投入那些「我的時間」中,也不是我可以買更高級的電腦來打遊戲,或是有更多錢可以多去旅行幾天而來的。 相反的,是怎麼讓「我的時間」以及「不得不做某事的時間」中間的界限越來越淡。

工作不僅是工作,工作也是人生的一部分,工作也是成就感的一部分。 你不刻意去尋求快樂,快樂就能在每天的生活中自然出現 - 可能是工作的成就養分,可能是跟家人的相處,可能是戀愛的滿足,可能是自我成長的自豪。 這種沒有大起,但也沒有大悲的日子,恐怕才算是真有品質的生活。

3. 不是動彈不得,而是選擇的自由度不斷擴大

生活品質另一個重要的衡量點,則在於「自由度」三個字。 薪水很高,開支也高,離職就斷炊的,這是沒有自由度的。 自己開個小咖啡店,但是每天必須要連開16個小時,過年都不能休息才能打平開支的,這也是沒有自由度的。 買了一棟兩千萬的公寓,卻30年內都不能奢侈地喝杯咖啡的,這也是沒有自由度的。費盡心思的相親結婚了,但得到的不是對方分工與照顧,而是從此忙不完的家務與責任,這也是沒有自由度的。

像我自己不買車子也不買房子,最大的原因,就在於我不想被【不得不】所綁住。 擁有了物質,卻也犧牲了自由度:換工作的自由度、追尋新職涯的自由度、搬家的自由度、換居住國家的自由度、休息的自由度、任性的自由度,沒了自由度,那人生就像是坐監獄一樣的痛苦了。

所以,對我現在而言,無論是工作調整、生涯規劃,我一定先考慮這選擇能否讓將來的「自由度」更高。 如果不行,那這決策我就會再推敲推敲;如果可以,那這選擇就算很辛苦,也得義無反顧的嘗試。

所以我這十幾年來,一路轉職、創業、公司的策略調整,所有的考慮都由此而生。 因為只要自由度大,你後續就能冒更多的險,也能讓自己少依賴別人、少看別人臉色。 而這才是徹底快樂的起點。

結論

如果你總覺得自己怎麼努力,都有種被人生困住的感覺,請嘗試從這三點來調整步調,或許就會不一樣了喔!

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如何才能真正的自我改變:大部分人其實不知道自己要什麼!

本文轉貼自:大人學
作者:張國洋 Joe Chang
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