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坐你附近的同事,會影響到你的績效?西北大學的研究

2019-12-16 04:58:20
Managertoday
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某些同事的「溢出效應」可以提高我們的生產力,也有會對我們的績效造成負面影響——根據Michael Housman與Dylan Minor 的研究結果。

坐在我們附近的同事,無可避免會影響到我們的情緒。他們可能會讓我們開心或抓狂。但更重要的是,坐在我們周遭的同事會影響我們在工作上的表現。

研究人員在一家大型科技公司中,對高績效員工的座位周圍 25 英尺半徑進行調查,發現這些高績效員工提升了其他同事的績效達15%。根據凱洛管理學院管理經濟學和決策科學助理教授迪倫・麥諾( Dylan Minor) 的最新研究,這種稱為「正面的溢出效應」可以為公司創造每年 100 萬美元的額外利潤。

當然,與此相對應的是,倘若是行為不良的問題員工,他們也會對周圍同事產生負面的影響。這些所謂「毒型員工」帶來的負面溢出效應,甚至更為明顯,有時對於利潤的影響會達到正面溢出效應的兩倍。雖然這種帶有負面作用的溢出效應發生得極快,但只要該名有問題的員工被解雇,或被放逐到公司偏遠地帶,負面影響幾乎會立即消失。

凱洛管理學院助理教授麥諾表示,這意味著公司可能可以用幾乎不花錢的方式來提高生產力,那就是幫員工換座位,而不必依賴成本高昂的培訓和招聘方式。現在許多企業都紛紛嘗試採用開放式辦公室設計,以及其他非傳統的座位安排,這些做法的風險性可能很高,而麥諾的研究為那些正在思考如何調整員工座位的領導者,提供了切實可行的建議。

他說:「許多公司都意識到『空間管理真的很重要。讓我們努力想想該如何充把這件事做好。』」

溢出效應

這項研究是由之前麥諾與麥可.豪斯曼(Michael Housman)在HiQ Labs一起進行的研究衍生而來,當時的研究重心是在表現不良的毒型員工。研究人員利用 Cornerstone OnDemand顧問公司的資料,分析了 11 家知名公司中超過 58,000的計時服務人員。他們發現,一名毒型員工對於財務所造成的負面影響高達12,800美元,遠遠超過一位超級明星員工所能為公司財務帶來的正面效益。

“Once a toxic person shows up next to you, your risk of becoming toxic yourself has gone up.”
「一旦『毒型員工』出現在你身邊,你自己也變成毒型員工的風險,就跟著上升了。」

Minor and Housman presented their findings to the firms involved. A technology company in California that was part of the study approached the researchers afterward and asked if they could drill down deeper into the data. How, the company wondered, did physical proximity impact spillover?
麥諾與豪斯曼將他們的發現告知相關公司。一家位於加州,參與了這項研究的科技公司隨後詢問研究人員,是否可以更深入地挖掘這些資料。這家公司想要知道,員工彼此間身體的距離是否會影響到溢出效應?

麥諾說:「我們知道從幼稚園開始,你坐在誰的旁邊就很重要了。」

但事情並非如此簡單。人們在工作上的表現好壞無法一概而論;許多人在某些領域表現出類拔萃,但在其他領域卻表現平平,甚或低於平均水準。麥諾說:「在當今世界中,我們所從事的大部分工作,都具有非常多面的性質。我們並不是只把各個小部件一塊一塊地組裝起來。」

當員工的工作具有多面向性時,彼此身體距離的遠近會產生什麼影響?為了探究這個問題,麥諾和豪斯曼在這家科技公司取得了 2 年來 2,000 多名員工績效表現的詳細資訊。他們選擇速度和品質做為衡量績效的指標,並給予每名員工高或低的評等。

他們也像之前的研究一樣,定義出所謂「毒型員工」是表現極差而被解雇。這類毒型員工總共占被研究對象的 2% 。

Then the researchers literally mapped out where each employee sat and analyzed how each person’s work shifted over time as their neighbors changed.
研究人員依每名員工所坐的位置分析,隨著坐旁邊的同事換人,每個人的工作表現產生了何種變化。

正面的溢出效應

首先是項好消息。

擁有一位績效優異的鄰座同事,對每個人來說都能帶來正面的效益。那些在速度和品質上排名靠前的員工,提高了周圍 25 英尺範圍內其他同事的績效表現。

這種影響對於那些具有互補技能的員工來說,尤其明顯。換句話說,如果比爾的速度被評為高速,而鮑勃的速度卻偏低,當鮑勃坐在比爾附近時,他的速度將會跟著提高,並且會比兩人同時都是快手時,來得更為明顯。對於品質方面的觀察,也出現相同的結果。

而且最重要的是,比爾的速度不會被他那行動遲緩的鄰居鮑勃所拖慢。

麥諾說:「最棒的是,當我們把這些人放在一起時,他們的強項不會因此發生減損。但他們比較弱的方面,卻會因此獲得改善。」

Minor 進一步解釋說,當該項技能是有既定的上限時,像是速度這類項目,把具有互補優勢的人匹配在一起,這樣的作法就能發揮作用。但是對於其他技能,像是沒有真正上限的創意,我們就得把具有相同實力的人進行配對,這樣才能發揮效果,他們的正面溢出效應會不斷地推動對方,做出更多、更有創意的工作。

負面的溢出效應

現在來看看壞消息。

毒型員工帶來的負面影響真的很大,而且他們很快就會感染到鄰座同事。

麥諾表示:「一旦『毒型員工』出現在你身邊,你自己也變成毒型員工的風險性,就跟著上升了。」更可怕的是,正面溢出效應大約僅能發生於 25 英尺半徑範圍內,但對於那些毒型員工,「你卻可以在整間辦公室都看見他們的不良行徑,以及所造成的負面影響。」

值得注意的是,研究人員對於毒型員工的定義相當明確,專指那些因為不良行為而被解雇的人員。這表示僅僅坐在一名遭到解雇的人員旁邊,意味著你有不良行為以及被解雇的可能性也會提升,。

這種有毒的溢出效應,發生的時間通常相當快速。研究人員發現,一旦「毒型員工」出現,周圍的同事們很快就會跟著變壞了。反觀能夠提高速度或品質的正面溢出效應,卻通常需要花上一個月時間,才能帶動周圍表現較差的鄰居正面改善。

為什麼負面溢出效應比正面溢出效應來得更強大呢? 麥諾認為,這與許多其他心理學研究結果是一致的,它們顯示「負面影響比正面影響更強大」。舉例而言,失去 100 美元的痛苦,比贏得 100 美元的快樂來得更強大。

不過麥諾指出,即使是處在有毒型員工的環境中,我們也不必太過擔心。「一旦這些毒型員工被調職或被解雇,你的風險馬上就會消失了。」他還補充說,「大多數人都不是毒型員工。」

學習與同儕壓力

接下來,研究人員探究了溢出效應發生的原因。人們究竟是從周圍的人身上學習到好的或壞的行為,或者這更像是工作中的同儕壓力?

他們推斷,如果員工是從附近的人身上學習,那麼當那些對他們具有影響力的鄰座同事離開後,正面或負面的影響應該會持續。但是資料卻顯示,正面和負面的溢出效應兩者都是短暫的。

雖然這對於正面的溢出效應來說,並非是個好現象——如果績效有所改善的員工,此後永遠都保持優異表現不是很好嗎?——不過這對負面的溢出效應來說是個好消息。

但是麥諾也說:「你還可能面臨另外一種狀況,那就是當員工從毒型同事身上學習到惡行惡狀的言行,此後他們會一直維持不佳的行為。」

空間管理很重要

研究人員的發現為經理人提供了一些切實可行的建議。

麥諾除了測量溢出效應之外,還發現一個很有趣的現象,至少在他研究過的計時工作人員當中,確實沒有人是高度熟練所有的工作技能。

他說:「職場上沒有所謂的超級巨星。你必須找到擁有不同工作技能的專家,然後將他們組合配對成一支團隊。」

他建議領導者們多多思考,他們希望員工擁有哪些優勢,然後找出其中最重要的兩個或三個項目。接下來,領導者應該根據該項技能是否具有上限(例如速度),或者是沒有上限的(像是創意),決定如何將具有相似或互補技能的人員配對組合。

麥諾說:「事實上,你可以測量出很多這類項目,並且以非常科學的方法,對組織進行最佳的空間管理。」

許多辦公室的佈局迄今都尚未能以科學的方式來進行調整。麥諾現在正與同一家公司一起研究開放式辦公室設計的優缺點。他說,其他辦公室也正在實驗不同的非傳統型座位佈局,像是採用「遊牧員工」方式,大家都沒有固定的辦公桌。

麥諾說:「建築師們正在嘗試各種瘋狂的構想。背後有著各種各樣的理論,但是都少有紮實的研究作為設計的基礎。」

(本文原刊載於Kellogg Insight,經凱洛管理學院授權翻譯與轉載,原文請點此