Managertoday 經理人

經營的事業「卡關」怎麼辦?當了十年老闆,我學到的重要教訓

2019-11-18 07:36:08
Managertoday
https://bnextmedia.s3.hicloud.net.tw/image/album/2019-04/img-1554103697-39486.jpeg
回顧 10 多年來的創業歷程,新創事業能否繼續走下去的決勝點,通常發生在無法輕易找出解答的「卡關期」。這是創業者最孤獨的階段,卻也是建構核心競爭力、做出市場區隔的最重要階段。

從 2007 年創立地圖日記,到近年來成立的生活市集、好吃市集、松果購物 ……,過去 10 多年來我們做了 20 個不同的網路服務。儘管每一次的新嘗試,最終不見得都能通過市場考驗,卻一再地幫助我們釐清了真正具備市場影響力的產品或服務,該長什麼模樣。

假如將這一連串的創業過程畫成一道學習曲線,那麼初期包含如何成立公司、求才、報稅、蒐集消費者意見、設計 logo 等,是知識累積最快的時期。這些事情雖然過去不曾接觸過,但是基本上都還可以透過 Google 搜尋和到處問人請益找到答案。

換句話說,在這個階段被放在決策位置上的人,遇到問題見招拆招,應該都能看起來像個有模有樣的創業家。因此,新創事業能否繼續走下去的決勝點,通常發生在無法輕易找出解答的「卡關期」。

因為這時期遇到的問題相對無法「被教導」,得自行摸索如何打造符合市場需求的產品,同時思考公司的獲利模式。這是創業者最孤獨的階段,卻也是建構核心競爭力、做出市場區隔的最重要階段。

找出符合優勢的管理模式,「不盲從」他人的成功心法

當方向不夠明確,有不少創業者會急於借鏡他人做法,一看到別的管理者做得好,就急著仿效,我們也做過這樣的事。

那時正逢「地圖日記」被團購網 Groupon 併購,在和對方來回溝通的過程中,我們看到它們國外一個分部的管理者,靠著個人強烈的領導風格,把傳統大家不太喜歡的「微觀管理」(micromanagement)發揮得淋漓盡致,團隊裡的每個主管都透過即時監控報表,保持極強的市場反應力及工作效率。

由於這顛覆了我們對於管理者不該管太多的想法,當下就決定跟進,結果造成組織上下每個人都很痛苦。因為這樣的管理思維和公司原先強調開放、授權、獨立自主的企業文化根本格格不入,導致我們變成了「四不像」的公司。

我們這才驚覺,要導入一套成熟的管理系統,需要企業文化、員工特質、工作環境等多種條件同時成立才可能成功。 如果新制度與組織內部既有的互動和工作模式互相矛盾、甚至會產生衝突,倒不如相信自己原先的認知,不要輕易改變做法,以免員工覺得無所適從,對公司的朝令夕改感到反感。

我想提醒的是,懂得多方參考借鏡是好事,但盡量不要模仿或複製別人的成功模式,找出適合自己性格的做法,把自身優勢發揮到極致,才是找到突破點的關鍵 。

突破現有框架和思維,「卡住」是過程、不是結果

坦白講,我們一路走來很多時候都是卡關的,這是創業過程中的常態。對我而言 「卡住」是個中立的詞,沒有好壞 ,只能說是還沒達到令人滿意的狀態,或當下尚未找到可立即解決的方法罷了。

當然, 卡關時,就要提高戒備,臨機應變調整商業模式,以解決眼前的困難。

松果購物在上線初期,就在招商和集客遇到了困難。由於知名度不高,很難說服廠商和我們合作;而平台如果沒有足夠多的供應商提供商品,就很難吸引消費者來買東西。

在蒐集了廠商的反饋意見後,我們歸納出它們最大的擔憂,是對新平台的獲利能力存疑,不知道先投入的固定成本(支付給平台的開店費用、導入流量的廣告費等等)投資報酬率高不高。

因此,我們重新聚焦,朝著讓松果購物「成為一個合作風險很低的網站」去努力,同時降低合作門檻與廠商的營運成本,舉例來說,合作初期我們不要求廠商一次把所有商品上架,只先挑選幾個熱門品項,等到我們做出成績,再討論後續讓更多商品上架、收取較高分潤費用的可能。

下定決心做這些改變不是很容易,因為它和我們過去習慣的做法不一樣,也違背了我們原先對於開店平台應該要能讓消費者一次購足的想像。然而,經過這次調整,我們總算走出一條自己的路,說服觀望中的廠商,讓松果購物順利在上線兩年內,就有超過 3600 家的合作廠商。

回頭來看,不盲從是我們創業早期很快就學到的教訓;然而,當企業面臨需要創新、商業模式轉型、尋覓下一個成長動能時,能否突破現有框架和思維,才是有待克服的最大障礙。唯有如此,才能為每次的卡關找到新出路。