人生下半場想事業發光,幾歲準備才算剛好?管理大師給40歲的職涯建議


多數主管到了45歲時,就已經達到事業生涯的顛峰,在做了20年同樣的工作後,他們相當精通自己的工作;但是, 由於太過熟練,他們幾乎不再學習新事物,不能再有什麼貢獻,也不再期望由工作中找到挑戰與滿足。

這段文字,是管理學之父彼得‧杜拉克(Peter Drucker)對工作者下半生的描述。很多人以為,自己在職場上會一直「忙碌到退休」,但事情往往不是這樣,「無聊而沒有成長的歲月」會提早來臨,若沒有妥善計畫,這種「什麼正事也沒做,只能消磨時間」的生活,將會變成職涯下半場的夢魘,讓人身心俱疲。

跳槽、轉行、創業,迎接全新挑戰

杜拉克表示,想為事業生涯的下半場開創不同的風貌,就必須找出新的挑戰與機會。可行的做法之一是改變跑道,從原有組織轉換到另一種組織,為自己「開創第二種事業」,再創工作上的新刺激。

美國企業界就有不少這樣的例子,杜拉克指出,這群年紀介於45~48歲的中階主管,小孩多半已長大成人,自己也符合領取退休金的資格,於是轉換到醫院、大學或其他非營利機構工作,從事與先前工作相同性質的職務。比如說,原本是大企業的財務主管,轉換到中型醫院後,還是擔任財務主管,長久以來所積累的知識與專長並不會白費,也有新的發揮空間。

另一種選擇則是「轉行」,從原本事業跨入另一個全新領域,開創不同的事業基礎。像是許多在企業或地方政府工作了20年的中年婦女,到了45歲左右,事業已達頂點,經濟基礎穩固,小孩也長大離家,不再需要長時間照顧家人,這時便選擇重新進修,例如進入法學院就讀,三、四年後就在當地社區擔任律師。

除了「跳槽」「轉行」,有些人則選擇當個「社會創業家」,投入非營利活動,開創全新的事業。杜拉克舉了一名律師的故事做例子:這位律師從35歲開始協助地方學校處理法律事務,40歲時正式擔任某間學校的董事,到了50歲,由於已經累積許多財富,他開始創業,建立並經營自己理想中的學校,正式轉職成為教育家。

開展全新事業,20歲及早開始準備

談到生涯的改變,杜拉克提醒,絕不能事到臨頭才來思考,必須在原有事業達到顛峰之前,就開始參與自己選定的第二項事業,時間愈早愈好。比方說,很多人都會計畫退休以後,去非營利機構當義工,對此杜拉克直言,「如果你在40歲左右還沒有開始去做義工,到了60歲以後也不會去」。

《週末創業》作者藤井孝一也建議,要籌備人生的第二事業,應該從20歲世代時就開始發展。在這個階段,還不用急著確立自己的第二事業,重點應擺在探尋「自己的專長」和「真正想做的事」,多多嘗試各種不同的領域。例如,剛出社會不久可能會發現很難學以致用,或是在工作中意外發現自己不曾注意到的特殊專長。

到了30歲世代,由於更深入了解自己的能力與性向,便進入「未雨綢繆」階段,開始涉入有興趣的第二事業。例如,利用周末參與第二事業的活動與經營,在兼顧本業之餘,一步步培養自己在第二事業方面的能力與人脈。

進入40歲世代時,可能已在公司擔任中高階主管,在專業領域裡也到達一定水平,這時就可以利用工作餘暇,更深入經營第二事業,比如考取證照、進修、在非營利組織擔任高階職務,或發展有實質收入的副業等。在這個階段,即使第二事業還不能取代原有工作,但自己已能在第二事業中獲得實質的成就感。

邁入50~60歲世代,原有工作可能已經邁入尾聲,但多年培養下來的第二事業,可能正好開花結果。這時候,不管是從原本的工作退休,專心投入第二事業,或是大幅減少原本工作的比重,將重心轉移到第二事業,都能為自己的生活增添新的刺激與動力,不致於陷入「在職退休」或「退休後無所事事」的境地。

給予自己犯錯空間,贏得親友支援

在轉換跑道時,《成功弔詭》作者約翰·歐尼爾(John O‘neil)特別提醒,要懂得勇於承認挫折。許多人由於經歷了成功的上半場,在轉換跑道過程中一旦遭遇挫敗,往往覺得特別難堪,甚至自怨自艾,行動也變得停滯不前。

因此想要開闢新的人生道路,首先 必須學習「放棄不承認有問題」的固執,如此一來,才能準確評估自己在第二事業發展上該採取的做法,也才不會一遇到困難,就想馬上躲回原有熟悉的事業領域 ;另外,承認問題也等於對外承認自己需要幫助,這時朋友和家人才能得到訊號,從而給予支援。

因此遭遇問題時,歐尼爾建議,不妨先問自己,「什麼地方出了毛病?」釐清問題發生原因;接著再問,「要是我承認不是樣樣順手,那最壞的情況會是什麼?」從最壞情況反向推估,並與值得信賴的親友一起討論,找出可行解決方案。

「進入一個與你原來從事業務無關的新領域時,你要鼓勵原諒自己,」歐尼爾強調,允許自己擁有學習的空間,才能讓自己轉換到更好的人生下半場。

大前研一建議:降兩級的公司,是中年轉行的好去處

對於想在職涯中場轉換跑道的人,管理大師大前研一在《後五十歲的選擇》中建議,如果你年過50,還想在新天地裡一展身手,「降兩級的公司」會是不錯的去處。

大前解釋,如果選擇去到「只低一級的公司」,即使再怎麼努力表現,情況可能和在原本公司沒什麼差別;但如果進入「降兩級的公司」,由於具備在大公司歷練過的技術和人脈,很容易就被視為難得的人才:「這人不愧是……」「在大公司受過訓練的人,果然不同凡響!」

尤其,如果是從大都市轉到次級城市或鄉下公司任職,由於未開發的事業領域較多,加上人才不足,對轉職者而言,將是能夠盡情發揮想像力與創造力的舞台,甚至只要將過去用過的招數重操一次,便能大有可為。

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3. 年輕不是一段時間,而是一種心態!邁入 40 歲一定要打破的 5 大迷思

(資料來源 / 《後五十歲的選擇》,天下雜誌出版)

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