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被稱「庫克背後的庫克」!下一代 iPhone 設計接班人 Jeff Williams 是什麼來頭?

2019-11-20 04:13:23
Managertoday
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在過去 100 多天裡,蘋果管理層有不少大變動。除了曾主推「奢侈戰略」的安吉拉 · 阿倫茨(Angela Ahrendts)離職外,任職蘋果 27 年的設計總監強納森 · 艾夫(Jony Ive)也將於今年下半年單飛創業。

根據蘋果的管理層調整計畫,在強尼.艾夫(Jony Ive)離開蘋果後,蘋果硬體及軟體設計團隊將由首席營運長傑夫 · 威廉斯(Jeff Williams)負責。

IBM 營運出身,經歷和庫克相似

相比於經常露臉的庫克和艾夫,「傑夫 · 威廉斯」這個名字可能沒有那麼多人知道,因為他的工作主要是負責公司的全球營運和客服管理。不過若是說到威廉斯曾主導開發的產品 —— Apple Watch,那麼你肯定能記得他的名字。

威廉斯在Apple Watch Series 4演講台
愛范兒

根據蘋果官網管理層介紹,威廉斯曾在 1985 年~1998 年期間任職於 IBM 並擔任營運和工程職位。1998 年,威廉斯加入蘋果擔任全球採購主管,負責產品規劃、採購和物流工作。彼時,現任蘋果 CEO 的庫克剛從康柏電腦公司被約伯斯延攬至蘋果,擔任公司的首席營運長,即威廉斯現時的職位。和威廉斯的經歷一樣,庫克曾在 IBM 任職長達 12 年,後期在蘋果擔任首席營運長,且同樣擁有杜克大學學位。

在負責 Apple Watch 開發前,威廉斯最為突出的成就是參與了 iPhone 4 的設計,當然這也和他當時所負責的營運工作有關。據《華爾街日報》引援蘋果內部員工回憶,在 2008 年設計 iPhone 4 時,威廉斯曾與「iPod 之父」托尼 · 法戴爾(Tony Fadell)一同主導 iPhone 4 的開發工作。但在創新這方面,威廉斯的表現要比當時的庫克更亮眼。

起初,開發團隊內的其他成員都對威廉斯的能力質疑,畢竟在當時的開發團隊印象中,威廉斯並不像法戴爾,他是營運而不是產品開發出身。但在之後與團隊溝通的過程中,威廉斯以出色的工程學見解,給工程師們展示出了他在產品開發能力的一面。

在回憶裡,威廉斯曾在開發會議上,與熱學工程師們探討關於 iPhone 4 在換用玻璃背蓋後對性能的影響。這顯然讓工程師們對威廉斯的印象發生 180 度轉變,因為當時的威廉斯在大家的印象中,只是一個擅長「計畫」的管理者而已。

「像他這種擅長製作試算表的人,卻在和工程師們交談時表現得像個談判專家。他在會議上的表現如此自然,讓人印象深刻。」

2010 年 6 月,iPhone 4 正式登場,這台手機一改 3G 和 3GS 時代的塑膠機身設計,採用雙平面的「玻璃 + 金屬」中框結構,這一設計被一直延用到一年後的 iPhone 4S,同時也是 iPhone 最經典的設計之一。

在經過 iPhone 4 的產品開發後,威廉斯一直處於公司的營運管理和產品開發的主導角色,其中還包括了 iPad、iPod 和 Mac 幾條熱門產品線。憑藉其出色的供應鏈協作和營運能力,《財富》雜誌在 2011 年將威廉斯評為提姆庫克的提姆庫克

2015 年,威廉斯升任營運長,負責蘋果的全球營運和客戶服務工作。而在主管營運業務的同時,威廉斯還主導另一款產品的開發,這款產品也就是我們前面所提到的 Apple Watch。

Apple Watch:從 iPhone 的「配件」到獨立的穿戴裝置

威廉斯在《華爾街日報》的評論中被譽為「實用主義者」,這個評價其實跟威廉斯主導 Apple Watch 開發和主推「健康生活」的產品理念離不開關係。第一代 Apple Watch 於 2014 年 9 月登場,半年後的 2015 年 4 月上市。在這款手錶上市後的兩個月,威廉斯接受了 Vox 的訪談,對於當時 Apple Watch 的開發歷程,威廉斯介紹:簡單來說,將新技術遷移到用戶的手腕上是一次謹慎的決定,但這是個不可避免的趨勢,因此蘋果在這方面想通過實用性來讓使用者喜歡、習慣這種裝置。

不過第一代的 Apple Watch 仍受限於軟硬體配置,雖然功能上提供了對用戶的健康檢測,但大部分時間還是作為「消息檢視器」的角色。因此,儘管當時業界普遍都對 Apple Watch 給予正面評價,但卻往往會把它和「iPhone 配件」掛上勾。

然而,雖然 Apple Watch 在推出後的第一年就獲得上百萬支的成績,但這並非是威廉斯真正想要的,Apple Watch 應該是一個讓用戶關注健康的穿戴式裝置,而不是像耳機、傳輸線一樣的配件。

2016 年發佈的 Apple Watch Series 2 加入了 GPS 晶片和 50 米防水功能,使其能在使用者運動時依然能記錄運動資訊。在次年的 Apple Watch Series 3 裡,蘋果加入了對 eSIM 的支援,使其能夠在脫離 iPhone 的連接下,仍然能夠獨立運作,成為真正獨立的智慧穿戴式裝置。

2017 年的秋季發佈會有這麼一幕讓我至今仍印象深刻,威廉斯在台上介紹 Apple Watch Series 3。當說到 eSIM 通話時,威廉斯隨即撥打了正在湖中劃獨木舟的朋友,畫面中的朋友使用 Apple Watch 接聽。而來電卻沒有影響這位朋友的運動,她依然能用雙手繼續劃槳。

經過 4 代的發展,如今 Apple Watch 已經成功從「iPhone 配件」脫離成為真正的獨立穿戴式裝置。比如在健身房沒有手機在身,一對 AirPods 和一支 Apple Watch 就能滿足到通話、音樂的簡單需求;比如在運動時,它能記錄你的健康、檢測心跳情況;比如在不慎摔倒時,它還能幫你呼救……。

當然若是你真的不會用到上述的功能,Apple Watch 的若干種錶帶也已經成為了這款產品的時尚標籤,「你可能不會被它的功能吸引到,但如果看過 Apple Store 裡的各種配搭,相信會讓你有躍躍欲試的念頭。」

根據 Counterpoint Research 在今年 5 月公佈的全球智慧穿戴裝置 2019Q1 銷量資料,Apple Watch 以 35.8% 繼續保持「全球最受歡迎智慧手錶」冠位,遠拋第二名 11.1% 市場占比的三星。換言之,在今年 1 月至 3 月期間,全球每售出 3 支智慧手錶就有 1 支是 Apple Watch。

愛范兒

儘管威廉斯從來沒公佈過 Apple Watch 的具體銷量,但從這個市場占比和蘋果在 3 月公佈的 51 億美元的營收成績(穿戴式裝置 + 配件 + 家居),估計 Apple Watch 在 Q1 的銷量已經達到百萬量級了。

和蘋果晉升傳統相反的嘗試,能否將公司拉回巔峰

和威廉斯當初主導 iPhone 開發一樣,在接過艾夫的班後,部分評論者仍然對威廉斯的能力表示質疑。

是因蘋果從來沒有將營運長調任至核心產品設計、開發的先例,雖然和威廉斯背景相似的庫克也曾經擔任過營運長,但庫克是晉升為執行長(CEO),沒有主導過硬體和軟體的設計事務。因此,在接力艾夫的硬體和軟體設計團隊後,威廉斯會帶給我們帶來怎樣的驚喜,還有待他在未來兩年給我們答案。

不過,威廉斯要解決的問題並不只有產品設計,還有產品銷量。自去年開始,全球 iPhone 的銷量對比往年出現了明顯下滑,儘管蘋果在去年推出 3 款不同價位的 iPhone,也在今年初對合作廠商管道平台進行微幅調價,但仍然未能對總銷量起到太大幫助作用。

《華爾街日報》引援知情人士消息,目前威廉斯所要做的事是領導一支開發團隊,協助將產品概念化,把新創意轉變成優雅的設計,並成為軟體、硬體、營運部門的合作紐帶。

過去蘋果一直走在手機行業的前端,每年都會給使用者帶來驚喜,但近年蘋果似乎放緩了在 iPhone 創新的腳步,這對 iPhon的銷量帶來了一定的負面影響。不過,讓熟悉供應鏈的威廉斯來領導設計團隊,或許能夠改變蘋果目前的局面。

分析師卡洛琳娜 · 米拉內西認為,威廉斯的營運和過去 10 年的開發經驗能給產品開發帶來不同的角度:如果所有人都從設計角度出發,那可能就無法開發出最好的產品了。

也許,在威廉斯接班後,他的營運經驗和實用主義能給蘋果的產品線帶來新變化。不過現在定論似乎還有點早,我們還是等新品和銷量給我們答案吧。

(本文出自 ifanr,作者:陳文俊)