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疫情讓 Zoom 飛高高!曾經的霸主 Skype 去哪了?

2020-08-05 13:31:07
Managertoday
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疫情掀起遠端辦公潮,Zoom 也在一夕之間爆紅!但 Skype 去哪了?背後,其實隱藏了微軟的野心...

新冠肺炎(COVID-19,俗稱武漢肺炎)在全球大規模爆發已有一個多月了,為了控制疫情傳播,遠端辦公成了全球所有辦公人群的剛需。如何和螢幕對面的工作夥伴順利交流,成了人們必須解決的問題。在國外,有 Zoom 和 House party 等用戶強勁成長新視訊會議工具,Skype 等老牌視訊通訊工具也迎來了第二春。

其中由美籍華人袁征創立的線上視訊會議軟體—— Zoom 在這次疫情中大出風頭,不僅是因為資安漏洞問題,也和最近幾年強大的用戶成長有關。

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去年 4 月 Zoom 在美國 IPO 上市,上市僅一個月市值就達到了 230 億美元(約新台幣 6921 億元)。12 月份,Zoom 的股價回落到發行價附近,就在 Zoom 因為漏洞問題股價持續走低的時候,疫情突然來了。從去年 12 月底,Zoom 突然開始爆發式成長,股價迅速由 60 美元(約新台幣 1805 元)爬升到 164 美元(約新台幣 4935 元)。

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2020 年的前兩個月,Zoom 的用戶成長便超過了超過了去年全年,開會人數也從去年年底的每天 1200 萬次成長到了每天 2 億次。即使在美股熔斷,市場最黑暗的那幾天,Zoom 也沒停下成長的腳步。直到前幾天 Zoom 被曝軟體漏洞,股價再次進入下跌通道。

2018年企業會議軟體市場調查
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除了股價和月活躍用戶數能客觀地反映了人們對 Zoom 的熱情,我們也能從媒體報導上窺見人們對網路會議系統的偏好。如果關注國外科技媒體,可以發現近期出現了大量有關 Zoom 功能使用的討論,這代表 Zoom 確實成了國外最主流的視訊會議軟體。

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那在 Zoom 之前,大家都用什麼軟體開視訊會議呢?我猜大部分人第一印像都會想到 Skype。

Skype 究竟去哪兒了,為什麼我們很少能看到有關它的新聞報導?想知道 Skype 為何衰落,我們還是要回顧一下 Skype 成長的歷史。

Skype 的面世,世界進入網路「語音時代」

2003 年,瑞典企業家尼古拉斯 · 曾斯特羅姆(NiklasZennström)和賈努斯 · 弗里斯(Janus Friis)聯合創建了 Skype,當時普通的個人電腦之間尚且無法直接用語音通話,更別說電腦和電話之間語音通話了。Skype 將語音訊號轉換為數據,從主機透過 Internet 發送,然後在接收電腦上恢復音檔,讓電腦間語音通話走向普通消費者。更讓人興奮的是,Skype 用戶只需要支付比國際電話低很多的費用,就可以撥打傳統電話。可以說,Skype 的出現給了人們跨國電話的新選擇,一定程度上間接降低了跨國通話的費用。

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2005 年,Skype 發布了 2.0beta 版。該版本引入了視訊通話功能,徹底革新了網路通話行業。人們從來沒想到,坐在家裡對著電腦就能和別人面對面交流,不僅通話是實時的,還能看見對方的臉。相比傳統電話,Skype 開創了一種屬於未來的交流方式。這陣視訊通話熱潮迅速火遍發達國家。人人都想嘗試新的視訊通話方式,Skype 的用戶群體也迅速壯大,甚至替代了部分傳統電話的功能。

2005 年,Skype 客戶端額視訊與通話總次數就超過了一百億次。2006 年,註冊用戶也達到了 1 億,Skype 成了網路電訊行業中當之無愧的巨霸。

創業三年,第一次被收購

也是在 2005 年,eBay 以 26 億美元(約新台幣 782 億元)的價格購得 Skype。它試圖將 Skype 打造為成為消費者和零售商之間的溝通渠道。並推出了 Skpecasts,想藉此轉向企業辦公領域,Skpecasts 的核心功能是允許 100 位參與者在同一聊天室進行語音和視訊對話。從基礎功能上來看,Skpecasts 和現在流行的的網路會議室已經沒什麼區別。

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到了 2008 年,eBay 公司突然宣布關閉 Skypecasts,表面上原因是 Skypecasts 未能完全達到 eBay 的高標準以及取悅用戶的目標,其實真正原因是 Skype 持續虧損,eBay 不想繼續燒錢,並在一年後出售了所持大部分股份。

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現在回頭看看,我們會感嘆 eBay 當時的目光確實太過短淺。如果 Skype 能保留 Skpecasts 功能,並針對企業提供增強服務。憑藉 Skype 當時龐大的用戶基數和快速的用戶成長,幾乎沒有其他通訊軟體能挑戰 Skype 的地位。

但歷史沒有如果。儘管許多 Skype 用戶在 Blog 上批評放棄 Skpecasts 的做法,甚至有用戶提出抵制 Skype 運動,宣稱「沒有 Skypecast,也沒有 Skype」,但仍然無法將 Skype 拉回多人視訊會議室的跑道。

2009年的Skype
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不過 Skype 方便的個人視訊功能,讓它依舊在高速成長的跑道上奔跑。2009 年,它的註冊用戶達到 5.3 億,2011 年 9 月達到 6.63 億。Skype 的國際通話市場份額從 2005 年的 2.9%成長到 2014 年的 40%,占據跨國網路通訊業的半壁江山。

eBay 走人,微軟 85 億美元接盤

雖然 Skype 採用的是 P2P 網路協議技術。用戶越多,相當於服務器越多。語音和視訊通訊連接也就越穩定,但 Skype 本身仍然需要負擔一些帶寬費用。對 eBay 來說。Skype 本身只是一個網路通訊工具,所以它並沒有像隔壁的騰訊那樣,依托龐大的用戶群體打造其他賺錢的服務。這讓 Skype 成了一個只燒錢,沒有盈利的工具,加上市面其他網路通訊軟體和社交網路的崛起,eBay 拋出了手中 Skype 的股票,讓 Skype 自謀出路。

在 2011 年,Skype 準備 IPO 前夕,微軟突然宣布斥資 85 億美元(約新台幣 2558 億元)收購 Skype,這是當時微軟規模最大的單筆併購交易。當時 Skype 身上還背著 7.75 億美元(約新台幣 233 億元)的債務,雖然微軟內部也有類似 Skype 的解決方案,個人語音聊天是 Windows live Messenger,企業市場則由 Lync 平台提供相關服務。

但他們實在太不爭氣,這宗收購的上一個季度,微軟在線服務部門單季度虧損超過了 7 億美元(約新台幣 210 億元)。

當時微軟正試圖重整在線業務,收購 Skype 不但能全盤接收 Skype 多達 6 億的龐大用戶(Skype 一詞甚至在 2014 年被寫進《牛津英語詞典》)。還能將 Skype 整合在 Windows Phone 7 中,藉此與蘋果的 FaceTime 和 Google Voice 抗衡,順帶阻止 Google 收購 Skype,避免 Google 進一步做大。

但最重要的是,當時的 Skype 已開始轉型,在企業市場上也有了一定的進展。微軟希望它能替代 Lync,打通 Xbox、Office、Outlook、和 Hotmail 之間的通路,將用戶套進在這個生態閉環中。

微軟的設想很美好,但實際操作起來遇到了很多問題。

Skype 是如何被微軟搞砸的?

之前我們提到,Skype 的語音和視訊通話採用了 P2P 協議。這意味著在桌機上,Skype 的語音和視訊通話能憑藉龐大的用戶群體保證高質量和穩定性。但這在依賴移動通訊的智慧手機時代行不通,畢竟用戶不會願意將自己的手機作為服務器,並消耗自己的流量為他人提供 P2P 連接服務。沒辦法,微軟只好將 Skype 拉到了自家的雲端服務上。

微軟希望將 Skype 成為微軟雲端服務一環,打造裝置跨裝置的溝通體驗。2013 年,微軟拋棄 Messaging,將 Skype 設定成了 windows8.1 默認傳遞消息的應用程式(中國大陸除外)。並在 Xbox 和 Outlook 上推出了 Skype 服務。

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但之前的用戶已經習慣了用 Microsoft live messaging,轉換這些用戶到 Skype 花了微軟大量時間。在微軟過渡老用戶和重新設計界面期間,競爭對手們用社交網路搶走了大量用戶,並打造了與 Skype 類似的消息同步功能,而且更加完善。再加上不穩定的雲端服務導致 Skype 經常崩潰,微軟對其設計界面的頻繁大改,最終導致 Skype 的活躍用戶越來越少。

當時正值智慧手機逐漸普及,市場上出現了 Whatsapp,Facebook,Snapchat 等社交+視訊通話的 APP,社交屬性較弱的 Skype 面臨著用戶流失的情況。

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看到這種情況。微軟並沒有選擇集中精力修復 Skype 的 Bug,並改善它的可用性。而是模仿屬性完全不同的 Snapchat,進行了一次大改版。但用戶並不吃這一套,這次改版讓 Skype 的應用程式評分暴跌,在英國的 App store中,Skype 的評分只有 1 星。而在美國的應用程式市場中,評分已經從 3.5 星降至 1.5 星。

最終微軟在一年後,又刪除了類似 Snapchat 的功能,改回了原來的 Skype。顯然,改來改去讓 Skype 損失了大量的用戶,也極大地打擊了 Skype 的口碑,再加上 Windows Phone 系統的全面潰敗,失去了系統原生軟體的加持。

2018年改回來了。
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沒有了系統默認應用和社交網路的加成,Skype 就是一個單純的通訊工具。再加上頻繁的改版設計和產品體驗問題,Skype 已經逐漸淡出了個人用戶的視野,雖然他曾經擁有 6 億用戶。但帳號活躍度越來越低,人們只是在需要的時候才會打開 Skype。

Skype 的未來在哪?

微軟也明白 Skype 在個人用戶市場上已經失去了競爭力,所以他們將精力投在了企業市場。2016 年。微軟推出了企業協作工具 Microsoft Teams,和遠程辦公巨頭 Slack 正面對決。在這場對決中,作為辦公軟體巨頭的微軟,其實有很大的主場優勢。

首先,幾乎人人都用的 Word,Excel,PowerPoint 和 OneNote 被集成在 Microsoft Teams 中作為生產力工具。Skype for business 則是 Teams 的溝通工具,Planner、PowerBI 用於管理團隊協作,最後用 Exchange 提供通知。如果有需要,Microsoft Teams 還能擴展第三方程式。

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微軟也終於找到了 Skype 的正確用法。在微軟推出 Microsoft Teams 四年之後,它以 2000 萬的日活超越了曾經的競爭對手 Slack。看到 Teams 在企業市場的成功後,微軟進一步將 Microsoft Teams 加入面向消費者的 Microsoft 365 計劃。

Microsoft Teams 在家庭計劃中最主要的功能是讓朋友和家人透過 Teams 中的群聊或視訊通話建立聯繫,並共享待辦事項列表、照片和其他內容。換句話說,微軟正在用 Microsoft Teams 取代 Skype 的=部分功能,在未來將會逐步將 Skype 的用戶轉換到 Teams 中。

*延伸閱讀/視訊會議該用誰?Zoom、LINE、Hangouts、Teams 功能比一比

當然,Microsoft Teams 短期內是無法完全取代 Skype 的。微軟希望 Skype 重新成為個人網路通訊行業的霸主,並將這些個人用戶無縫導入 Microsoft 365 之中,為此 Skype 已經開始積極學習對手的優點。

昨天 Skype 宣布:無需註冊或下載,只要創建一個會議鏈接,就可以使用 Skype 進行無限次會議。

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這極大地降低了新用戶使用 Skype 的學習成本並促使和其有關的老用戶回歸。一旦用戶因開會的剛需開始使用 Skype,並在疫情的長期使用下形成產品依賴,Skype 就能在疫情之後重新崛起。

這並不是說微軟重新將重點轉移到 Skype 上,微軟發言人在上月底接受 VentureBeat 的採訪時表示:

我們將 Teams 視為工作和生活的全能樞紐,它集合了聊天、視訊通話、分配和共享任務、存儲和共享重要數據的能力,也讓您的小組與家人、朋友分享您的位置,而 Skype 主要是聊天和視訊通話應用程式平台,我們沒有什麼可分享的了。

可以猜想,在這次疫情中 Skype 透過視訊會議獲得大批需經常開會的活躍用戶,都將在未來的某個時刻被導入 Microsoft Teams 的生態之中。而在完成了這一偉大的使命後,Skype 的最終的命運或許將和 Windows live Messenger 一樣,被 Microsoft Teams 趕下歷史的舞台。

(本文出自 ifanr,作者:李浩然)