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還買不到 Switch?遊戲業因疫情迎來大量人潮,卻未必得到錢潮

2020-08-10 06:17:16
Managertoday
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動物森友會仍然熱度十足,目前日本實體銷量已經突破 300 萬套,Switch 本體也供不應求。但這些大量人潮,遊戲業者不一定接得住、賺到錢。

還是買不到 Switch 和《集合啦!動物森友會》嗎?這款發售超過一個月,任天堂(Nintendo)旗下的遊戲、動物森友會仍然熱度十足,目前日本實體銷量已經突破 300 萬套,Switch 本體也供不應求。4 月上旬時,任天堂甚至宣布日本停止出貨一周。

不只是任天堂一枝獨秀,遊戲業可說是少數在疫情蔓延之際、業績不減反漲的產業。BBC 指出,原因不僅僅是在家期間能帶來樂趣,它更成為彌補現階段社交缺口的關鍵。就連以前把「遊戲成癮」納入精神疾病的世界衛生組織(WHO),都因為遊戲可以鼓勵大家留在家裡,支持遊戲產業發起的社群標籤「#PlayApartTogether」。

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遊戲不只帶來快樂,還滿足社交與掌握需求

這個標籤完美闡述了遊戲在疫情期間的最大優勢: 儘管大家是分開的,卻能在虛擬世界裡見面 。動物森友會就是好例子,玩家可以聚集在某個島嶼交談、慶生、送禮,彌補因為防疫期間必須隔離,無法見到彼此的缺憾。

老牌線上遊戲星際前夜(Eve Online)開發商 CCP Games 執行長希爾馬‧派特森(Hilmar Pétursson)指出,許多休閒活動都能帶來樂趣,像是聽音樂、看 Netflix 或 Youtube,但這些娛樂大多是單人享受,只有遊戲可以創造多人同樂的環境。

「當現實受到限制時,人們確實會往遊戲滿足基本需求,」牛津網路研究院(Oxford Internet Institute)教授安德魯‧普里茲貝斯基(Andrew Przybylski)說,社交確實是其中一項原因,還有這場疫情讓生活超出掌控,可以高度自主控制和選擇的特性,同樣讓遊戲在這個時期更受歡迎。

市場調查公司 Ampere Analysis 的遊戲產業分析師皮爾斯‧哈汀-羅斯(Piers Harding-Rolls)接受 CNBC 採訪時指出,這波湧入遊戲的群眾,大致可以分為兩種類型:過去不常玩遊戲的人,因為在家時間增加而決定嘗試,以及曾經熱愛遊戲的玩家,最近決定回鍋。兩者一致的目標,都是希望能找到在家中,也能和親朋好友聯繫的方法。

遊戲人數與消費金額同時增長,相對大盤更加抗跌

這波熱潮帶動遊戲業者的表現,CNN Business 提到以疫情最早開始蔓延的中國為例,王者榮耀這款遊戲在今年 1 月 30 日當周,創下史上日均用戶新高,蘋果 App Store 中的遊戲類下載總量也較同期增加近 3 成。遊戲直播平台也跟著受惠,今年農曆春節期間的觀看流量是 2019 年的兩倍。

觀察其他國家的遊戲產業,也與中國的走向一致。3 月中旬美國消費者在電動遊戲上的支出,比去年同期高出 65%,知名遊戲平台 Steam 近期同時遊玩的人數也創下 17 年新高,超過 2000 萬名玩家。

CNBC 則從股票市場切入,截至 4 月初美國道瓊工業指數(Dow Jones Industrial Average)與標普 500 指數(S&P 500)已經分別下跌 23% 和 20%,但遊戲產業 ETF 沒有跟著衰退,基金公司 VanEck 旗下的遊戲與電競 ETF 甚至還小漲 2%,在市場普遍萎縮之下相對抗跌。

產能不足、上市日期往後延,遊戲業仍得面對疫情挑戰

然而,疫情帶給遊戲業者的效果不是全然正面,還是有些考驗正在前方。從Switch供不應求,就能看出任天堂產能不足的窘境,導致現在可能二手、過保固期的主機,都有機會賣到新品的價格,現在世界各地工廠都可能暫停運作,硬體設備能否跟得上需求,是遊戲公司首先面對的挑戰。

《紐約時報》則指出遠距工作甚至停工,影響了預計發售的遊戲,索尼(Sony)4 月初時宣布旗下遊戲《最後生還者二部曲》,原本已經從 2 月延至 5 月,沒想到得再次延期,而且沒有訂下明確時程。主要原因是無法掌握實體遊戲片的產製與物流,許多遊戲零售通上也跟著關閉,銷售量勢必會下滑,寧願延後上市時間。

亞馬遜(Amazon)原本要在 5 月上市的線上遊戲《New World》,同樣面臨延期困境,製作團隊得以遠端方式開發遊戲,過程中卻遇到些困難,必須維持品質的情況下需增加開發時間,最後推遲到 8 月下旬。至於小型遊戲工作室,或像運動類遊戲、得現場捕捉動作的開發流程,勢必會受到更大挑戰。

這股延遲或停業的火,燒到遊戲產業不同層面,日本遊戲分級公司 CERO 主要負責審查遊戲內容與年齡的分級,卻受到政府政策影響,在5月初前得臨時休業,等於夏季推出的遊戲,極有可能會因為來不及審核,無法準時上市。另外,包括全球知名電玩展 E3 等紛紛停辦,失去曝光機會,也得記上一筆損失。這波疫情對遊戲業者來說究竟是福是禍?還不算有標準答案。

資料來源 / BBCUSA TodayCNBCCNNThe New Yorks Times