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救援受困地底的 33 名智利礦工,這個台灣品牌竟是關鍵角色?

2020-06-01 15:19:16
Managertoday
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在 2010 年 8 月智利發生嚴重的的礦坑災難,33 名礦工受困於地底,生活了超過兩個月後全數獲救,這個台灣品牌竟是關鍵角色?

在 2010 年 8 月,智利發生嚴重的的礦坑災難,33 名礦工受困於 600 多公尺深的地底,在地底生活了超過兩個月後,全數獲救。

在這個事件中,一家台灣公司普萊德扮演了重要角色,提供高品質、傳輸穩定的攝影機,讓地面上的救援隊了解地底情況。普萊德跨洋指導智利代理商組合設備,靠著紅外線攝影機,與適合長距離傳輸的光纖轉換器等,成功傳回清晰影像。

當時救援智利礦工,就是以桌上的網路轉換器,把影像透過電話線傳回地表。
經理人月刊 第 185 期

為什麼找上普萊德?一個關鍵是品牌。董事長陳清港說,普萊德從創業第一天,就以自有品牌「Planet」打進各國市場,比起代工業者更了解客戶需求。

品牌也讓普萊德成為「價格的制定者」。一字排開台灣網通設備廠的財報,儘管以普萊德 2019 年營收 13 億元,規模可能只有他廠 1/10,毛利率卻是別人的一倍,近 5 年平均接近 40%。

網路應用場景多元化,產品線豐富可一站購足

儘管生活中處處都是網通產品,一般民眾多半不太熟悉,因為這些產品大多隱藏在各式網路服務的背後。

今天搬新家、請了電信公司來安裝網路,但訊號從中華電信等網路服務供應商出發後,不是通過一條網路線就能來到家裡,中間得經過許多中繼點。比如說轉換光纖與原本數位訊號的轉換器,以及能正確傳遞資料的交換器、保護資安的路由器等等,都是他們的核心產品。

不只是家用產品,「網路應用真的太多了!」陳清港說,包括整棟大樓的用電監測,以及近年最夯的「智慧製造」概念,萬物都需要連網。

這不只是帶動基礎設施的需求,他指出最後使用的場景也變得多元,高溫又長時間日曬的地點,或在有涉水需求的軍用車輛上,都需要安裝網路設備,誰能擁有愈多、愈廣的產品線,品牌就會愈有競爭力。

普萊德台灣代理商之一、旭城科技經理陳明義也認同,客戶布建網路環境時,經常得詢問各廠牌設備的報價,耗時費力;另外一項隱藏成本則是當單一品牌無法滿足全部網路需求、得組合不同的品牌產品時,還要考量彼此之間相容性的問題。

而普萊德不只交換器、供電系統、網路安全等幾乎所有網路設備一應俱全,每種產品線的深度也足夠,都有家用、商業與工業用等級。像是商用網路交換器要比家用有更多連接埠,還設有管理功能,工業用則因為設置環境,更要求耐高溫、防水與防塵。

這凸顯普萊德的競爭優勢,無論哪種類型的客戶,都能「一站購足」所有設備,縮短採購需要的成本與時間。

具備完整、多樣的產品線,背後是普萊德來自全球 140 多個國家的「眼線」。

「其實大家的工程能力差不多,」陳清港說,「重點是有沒有人告訴你,市場究竟需要什麼產品。」相較網通大廠專攻少數大型客戶,他們的主戰場反而放在中南美洲等新興市場,以及相對中、小型專案,即使單一客戶的需求量不大,但加總起來客戶數更多、產業更多元,幫助他們提早察覺趨勢,推出正確的產品。

交換器上的螢幕,可顯示網路供電給照明或監控設備情形,發生問題也能找到故障源頭。
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產品防水、防塵、耐高溫,還可自行發電

近年尤其以工業用網通設備成長力道最強,他走進產品展示區,指著一台巴掌大小的網路交換器,是目前他們詢問度最高的產品線之一,布署場景是沙漠。「在沙漠中會遇到最大的問題,」他解釋,「就是沒有電力來源。」

不只沙漠,想在森林、離島地區建置無線網路或監測環境,電力一直都是不好處理的基礎建設,特地拉電纜成本太高,多數企業難以負擔。

交換器裝設在通訊電信箱,除了連網功能還能儲存從太陽能獲得的電力,供夜間使用。
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不過,普萊德的這款網路交換器可以連接起網路之餘,還設計為結合綠能,從太陽能或風力取得電力之後,再將電力以網路傳輸線,提供給基地台或監視器,等於能夠同時解決客戶的網路和能源問題。

比標準規格更彈性,差異化服務讓客戶埋單

符合市場需求的解決方案,條件還有一個:差異化

如同陳清港提到,

同業之間的基本技術能力不會差異太大,要脫穎而出,就看有沒有再為客戶多著想一點。

以傳輸距離為例,普萊德的交換器以同樣規格的傳輸線,距離可突破傳統標準的 100 公尺,拉長到 1 公里,也就是當是他牌需要 100 公尺一台,普萊德卻能做到 1 公里,才需要一台交換器,提供客戶建置網路環境時,擁有更多彈性。

陳明義則補充,現在許多鋼鐵、石化等傳統產業廠房,也要走向自動化或智慧製造,可是傳產通常廠房面積比科技業更大,當設備傳輸距離能多好幾倍,確實會提高採購意願。

還有一個案子是工廠要從類比訊號監視器,轉為畫質更好、增添管理功能的網路攝影機(IP Cam)。

其實市面上大多數的品牌產品,都能滿足這項功能,但設置 IP Cam 得把過去連接類比訊號監視器的同軸電纜,全改為光纖網路,對占地廣闊的傳產業是一筆不小的開銷,但普萊德設備卻能沿用同軸電纜,節省轉換成本,成功拿下訂單。

陳清港總結,這些競爭優勢就是打造品牌的 3 個關鍵元素:從企業要不斷拓寬、挖深產品線,樹立網路傳輸頂尖供應商的形象,並持續跟隨市場趨勢,哪些場景有網路需求,就朝那前進,展現技術領先姿態,再以差異化服務建立識別度,最終才有辦法在同業普遍虧損時,還能長年維持雙位數淨利率。