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Apple Podcast 常勝軍!百靈果單月收聽次數破百萬、廣告價翻 20 倍,靠的是什麼?

2020-07-07 23:48:51
Managertoday
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自詡為「華語界最自由的雙語國際新聞」,百靈果近半年來單月收聽次數破百萬、廣告價位也翻20倍。立志將美式脫口秀精神帶入台灣的他們,如何吸引「教徒」入坑?

在《百靈果 NEWS》的錄音室裡待個半小時,很快就會發現,這個空間裡大約每隔 3 分鐘就會傳出一陣爆笑聲。聊天內容總是百無禁忌的主持人凱莉與 Ken,在每次節目開頭時都會說一次:「我們是華語界最自由的雙語國際新聞」,用最直白的方式針貶國際政治時事。

進軍 Podcast 約兩年的百靈果,不僅單月收聽次數已破百萬,在 Apple Podcast 排行榜上也始終前幾名的常勝軍。死忠粉絲稱他們為「邪教教主」,其中一個原因,大概就是凱莉那充滿渲染力的笑聲。

「笑聲好魔性」、「好療癒」、「百靈果簡直是我的精神大麻」……粉絲們踴躍在 Apple Podcast 上留下評論,對許多人來說,聽國際新聞從來沒有這麼輕鬆過。

國際新聞是相對艱澀的議題。百靈果主持人凱莉(左)與 Ken(右)說,他們一開始做時,根本沒有人 care。
國際狗語日報 X 百靈果News

歡笑不只帶來輕鬆。它同時撐開了一個表達意見的空間,讓犀利的嘲諷與「政治不正確」的觀點,能夠有機會探出頭來。百靈果想學習類似於美式脫口秀的形式,有意識地踩在政治、種族、性向、人權等敏感議題的線上,藉由幽默的形式,趁機討論那些大家不願拿出來講的真實社會現象。

有人覺得新鮮有趣、也就會有人覺得尖銳難受。但個性直來直往的凱莉與 Ken 不擔心,他們歡迎各種立場的聽眾來踢館,不管你是藍是綠還是小粉紅,通通都可以來分享自己的觀點。

「就算是來吵架也沒關係啊。」對兩人來說,有爭執就代表有思考,他們都很樂見其成。畢竟,回想當初兩人最開始做國際新聞的時候,只要有網友留言,就夠讓他們開心了。

《百靈果》是 Apple Podcast 排行榜資優生,不只擁有許多教徒,「傳教」聲勢甚至跨越濁水溪以南。
黃偉哲Facebook粉絲專頁

影片、直播、街訪到 Podcast,百靈果 5 年熬出頭

其實在最開始,凱莉與 Ken 做的不是 Podcast,而是拍影片。當時他們的名字也不叫《百靈果 NEWS》,而是《國際狗語日報》,由凱莉帶著自家狗狗 Pom 醬,一起在朋友的咖啡廳裡錄製講述國際新聞的影片。

2015 年 1 月 31 日,凱莉與 Ken 上傳了第一支影片。影片製作有點陽春、Pom 醬也有點失控地一直撲到凱莉身上,在臉書上只累積了 307 個觀看次數。兩人都想不到,5 年後自己會成為收聽次數破百萬的 Podcast 主持人。

在這之間,他們陸續嘗試不同的播報方式,從拍影片、做直播、街訪、受邀主持廣播電台節目並開始做 Podcast,一路到現在從電台獨立出來,並租下一間裝潢漂亮、屬於自己的錄音室。百靈果成為 Podcast 界最大「邪教」,靠的沒有其他,正是教主孜孜不倦的宣講布道。

其實凱莉與 Ken 沒有想過,有一天要靠百靈果來賺錢。「大概去年年中起,確實是有一些廣告主開始出現,但真的不多。這些人應該本來就是我們的聽眾啦。」Ken 說。凱莉在一旁笑著補充:「那些錢有時候吃一餐就吃掉了。」

凱莉與 Ken 之所以 5 年來不間斷也沒賺錢地推廣國際新聞,其實就是因為一腔熱血。

2014 年太陽花學運爆發,如何讓台灣的事件被更多國家看見,成了許多年輕人關心的議題。但問題是,如果台灣人自己都不關注世界,世界又為何會關注台灣?凱莉就說:「在我們剛開始做的時候,國際新聞在台灣非常冷門,根本沒人 care。更不用說我們的教育讓大家缺乏獨立思考的能力,對很多事情都不會表達自己的意見。」

這種對國際新聞的無感,讓兩人決定創造一個平台,傳遞國際新知,同時也讓人們能夠互相交流意見。凱莉與 Ken,一個是加州蒙特利國際研究學院的口譯碩士、一個從小移民加拿大,後來在上海的中歐國際商學院拿到碩士,英文底子夠厚的他們,就這樣一口氣栽了下去。

用喜劇包裝議題,歡迎藍綠或小粉紅「戰起來」

一直以來主持風格都嗆辣風趣的百靈果,在 2019 年底收到全國廣播電台不再續約的通知後,兩人宛如封印解除。不僅是那些 18 禁和政治不正確的話題一次解放,他們也在邀請來賓做訪談的新單元《KK Show》上,請來了一系列觀點各異的人闡述自己的想法。

〈與皇民綠的對話〉、〈與知識藍的對話〉、〈你知道紐約時報很親中嗎?〉……細看百靈果近半年來的許多節目標題,爭議性高,談話內容犀利,目的不是為了博眼球,而是想要探討:這個社會到底能不能夠討論各種不同的觀點?

百靈果主持人凱莉說,希望在我們這裡,大家可以互相爭執、不怕對立,但也不怕自己會被討厭。
蔡仁譯攝影

「我覺得社群媒體催化下,不只世代間的的鴻溝變大,就連同個世代、你身邊的朋友也會檢驗你的立場。最後就變得許多人沒辦法接受自己喜歡的東西被批評,」凱莉說,「我是希望在我們這裡,大家可以互相爭執、不怕對立,但也不怕自己會被討厭。

說到觀點對立的節目,在國內有政論節目在做,在國外也有《德國之聲》的談話性節目《Conflict Zone》(衝突地帶)為代表。但百靈果不想要那麼嚴肅。凱莉和 Ken 認為,用喜劇方式來包裝議題,更能打開討論的空間。

Ken 自己很喜歡的一個美國 Podcast 節目《Flagrant 2》就是如此。在這檔 Podcast 中,兩個脫口秀喜劇演員就以幽默的手法,對各式敏感議題進行批判。凱莉與 Ken 都想把這種美式脫口秀的風格複製到台灣,甚至連凱莉自己也跑去培養出博恩的卡米地喜劇俱樂部,成了一名 stand up comedian(脫口秀喜劇演員)。

當然,幽默的接受範圍到哪裡,每個人心中都有一把尺。接受不了這種風格的聽眾,自然會選擇離開。但凱莉也分享,在那一集〈與知識藍的對話〉播畢後,他們收到了一個年輕朋友的訊息。他說,因為這一集他學著去聆聽不同政治立場的人的想法,也讓他更知道如何回家與父母溝通。「所以我們還是能幫到忙嘛!」她笑說。

我們覺得 Podcast 市場遲早會爬起來,但沒想到這麼快

現在,除了固定每周日晚上 9 點會上傳的國際新聞單元《百靈果 NEWS》,凱莉與 Ken 還有每周二晚上 9 點的訪談單元《KK Show》,以及每周四晚上 9 點的導讀單元《讀書會》。這樣的分量,對各自還有其他職務的兩人,可說是不小的壓力。

凱莉平時除了會接口譯以及活動主持人的案子以外,目前也與知名媒體人范琪斐合作,在《范琪斐的寰宇漫遊》上擔任共同主持人、以及《Today 看世界》節目的主筆之一;而 Ken 則是社交平台 App「VEVE」的創辦人。平日忙碌的兩人,常常都拖到晚上 10 點才開始錄音,甚至有幾次還在錄完之後,發現自己沒有按下錄音鍵,讓他們忍不住哀號。

不過,在忙碌之餘,凱莉與 Ken 也確實感受到百靈果不斷增長的影響力。其中最關鍵的分水嶺,莫過於今年 2 月 28 日,兩人在台北美堤河濱公園舉辦的第一場實體活動「百靈果佈道大會」。

百靈果佈道大會

被粉絲稱為邪教教主的凱莉與 Ken,當天吸引了 400 多人前來朝聖,比最初預估的 100 人還要多上 4 倍。席間甚至有特地從屏東長途跋涉而來的「信徒」,號召力不可小覷。

粉絲的熱情不僅讓兩人感到驚訝,許多的廣告主也彷彿是收到了訊號,在活動結束之後開始與百靈果接洽。經營 Podcast 約兩年幾乎沒接過什麼廣告的他們,幾個月內價位就翻了 20 倍。

百靈果主持人 Ken 表示,其實去年年中起,就開始有一些廣告主出現,但當時數量還很少。直到 2 月底他們舉辦實體活動後,廣告接洽才蜂擁而入。
蔡仁譯攝影

「我想在我們舉辦實體活動之前很多人都在觀望,懷疑 Podcast 是否真的有人聽、在這下廣告是否真的有用,」Ken 說,「我們確實覺得 Podcast 市場遲早會爬起來,但沒想到會這麼快。」

有趣的是,從來沒經歷過爆紅的百靈果,自己反而成了帶旺其他 Podcast 節目的助攻。《股癌》、《台灣通勤第一品牌》這些過去幾個月才創立的 Podcast,相繼都被百靈果推薦,目前也都名列排行榜前 3 名。

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「其實股癌算是靠自己啦。我們只是推了一下、幫他補進球,但你看台通,在我們推薦以後,根本是直接灌籃啊。」Ken 一邊說,一邊比出灌籃的手勢。

做為 Podcast 界的前輩,凱莉與 Ken 都認為這還只是台灣 Podcast 的起飛期。「過去台灣的 Podcast 都太知識性了,這其實代表 Podcast 還不夠主流,還在初期階段。」Ken 說,「畢竟大家一開始會聽 Podcast 都是想學英文嘛。我覺得最後應該還是生活、娛樂類型的節目會成為主流。現階段還是愈多人進來,一起把餅做大最重要。」

嚴肅的事情,輕鬆地聊

今年 2 月之後,百靈果的營收開始穩定了。就連聽眾也似乎對國際新聞的討論更熱絡了。雖然凱莉認為,這是因為剛好近期發生的中美貿易戰與新冠狀病毒(COVID-19,俗稱武漢肺炎)疫情及WHO等議題都跟台灣息息相關,但兩人依舊很開心,聽眾能和他們一起成長。

「我覺得成長最大的是我,」凱莉說,「我以前就是不愛讀書,只愛往外跑。但現在我每天都必須大量閱讀,而且也會去那些同溫層以外、過去的我可能完全不能接受的觀點。」事實上,提議要額外去做,《KK Show》訪談與《讀書會》導讀等新單元的,就是凱莉自己。

另一個很大的變化,則是對於酸民留言的態度。「過去我們做直播的時候,很多人不習慣看到講話這麼直接的女生, 就會罵她潑婦等難聽的話。那時候她有點在意。」Ken 說。

但現在,多了喜劇演員身分的凱莉,看什麼都是喜劇素材。「只是來謾罵的我不會去看;但有丟出論點來但說服不了我的,我就會去戰 —— 例如最近很多中國的小粉紅來留言,很多都讓我覺得,好適合放進段子裡呢。」

從一開始的影片、街訪到現在的 Podcast,凱莉(右一)愈做愈上手,心態也跟著昇華。
國際狗語日報 X 百靈果News

至於 Ken 倒是覺得自己沒有太大改變。他夢想是能夠有天跟美國知名脫口秀演員 Dave Chappelle 一樣,講話犀利又帶有智慧。

「哪有,他變很多好嗎,他以前超左膠的!」凱莉反駁。她說,Ken 剛從加拿大回來的時候,兩人和一群朋友去唱 KTV,點了玖壹壹的歌,Ken 竟然生氣地叫:「怎麼可以有樂團名字叫玖壹壹!(編按:意指美國 9/11 恐怖攻擊事件)」

語畢,兩人又是一陣大笑。過去最忌諱「踩線」的人,如今張開雙手擁抱政治不正確。不過,粉絲們最喜歡百靈果的,大概也就是這一種恰到好處的不正經。畢竟,誰說嚴肅的事情,就不能輕鬆地聊?

從拍片、直播、街訪到 Podcast,凱莉與 Ken 用 5 年時間累積了一批忠實的聽眾,每周固定時間,陪大家一起天南地北,放肆暢談。
蔡仁譯攝影

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(本文出自數位時代