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小 7「全年無休」將破滅?強制 24 小時營業恐違法,日本 8 大超商陷轉型危機

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24 小時不打烊的便利商店,可能即將在日本走入歷史。日本公平交易委員會在經過近一年調查後,於本周揭示,倘若超商業者強制要求加盟店 24 小時營業,恐將違反反壟斷法,可能使以往連鎖超商壯大的加盟經營模式面臨改變。

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2019 年 10 月,日本公平交易委員會針對以 7-11 為首的 8 間超商業者,以及旗下約 1.2 萬間加盟店進行調查,發現高達 66.8% 加盟店主表示「希望縮短營業時間」、「想要嘗試(縮短營業時間)看看」,然而有 33.5% 的受訪者表示,總部不回應他們縮短營業時間的要求,或者僅回應「暫時保留回覆」。

日本公平交易委員會認為,若超商業者單方面要求加盟店 24 小時營業,可能違反反壟斷法中禁止濫用優越地位的規範。 另外,這次調查還指出,如果總部承諾不在加盟店附近開店,卻又打破約定,也同樣有違法疑慮。

日本公平交易委員會要求,包含 7-11、全家、Lawson 等 8 家超商業者,需自我檢查是否存在類似的行為,並在 11 月底前提交報告與改善措施。隨著人力不足以及市場愈趨飽和等因素衝擊,日本超商或許已經到了轉型的關鍵點。

日本超商人力嚴重不足,縮短營業時間成普遍訴求

人力不足的問題已經困擾日本超商業者許久,公平交易委員會調查顯示,高達 93.5% 的加盟店苦於沒有充足的員工。身為高齡化社會的代表性國家,日本勞動人口正持續減少,預估 2025 年將減少至 6082 萬人,2040 年更將只剩 5245 萬人。

且因為超商店數已經達到飽和,顧客數持續下滑,而人事成本(打工費用)也節節攀升,77.1% 的門市聲稱經營半夜時段是虧本生意,種種原因都令許多店主亟欲縮短營業時間。

日本勞動人口不斷萎縮,高達 93.5% 超商店主表示缺工。

2019 年 2 月的事件,成為引爆超商 24 小時營業爭議的導火線。一間位於大阪的 7-11 加盟店,由於一直招不到人力替補,店主和妻子兩人苦苦支撐門市營運,在「以為自己要過勞死」的時候,迫不得已將營業時間從 24 小時調降至 19 小時,停止於顧客稀少的半夜時段營業。

然而,7-11 總部卻對這位店主祭出極為嚴厲的懲處,不只解除加盟店契約,還求償高達 1700 萬日圓的違約金,雙方因此對簿公堂。此舉在日本社會引發強烈爭議,礙於輿論壓力,7-11 趕緊中止求償,當時的社長也因此下台負責。

因為這起轟動社會的事件,公平交易委員會在去年介入調查,日本超商業者也開始嘗試縮短營業時間,公平交易委員會的資料指出,2019 年迄今成功縮短營業時間的加盟店約為 2000 家左右,相比日本 8 家超商業者總計 5.7 萬家的門市數,仍只有不到 4% 門市得以縮短營業時間。

加盟店比例高達 98%,24 小時營業制已在破滅邊緣

總部統籌開發商品、管理庫存,加盟主則專注於門市營運,這種特許經營模式是日本超商業者過往得以快速擴張的基礎。

根據 2018 年的資料,7-11 全球約 7 萬家門市中高達 95% 屬於加盟店,若聚焦日本的話,這個比例更提昇至 98%。且加盟店貢獻了約 7-11 整體約 89% 的營收,加盟店對 7-11 的重要性可見一斑。

加盟店是日本超商得以快速拓展的基礎,在公平交易委員會宣布不得強制 24 小時營業後,面對加盟主縮短營業時間的訴求,超商業者勢必得好好做出回應。

不光 7-11 是如此,全家、Lawson 的加盟店比例也都高達 98% 左右,並貢獻公司整體近 8 成的營收。

然而加盟店的作法也容易使加盟主在總公司下處於弱勢。例如,這次調查就指出,高達 47.5% 加盟主表示,他們曾迫於總公司壓力,進貨超過所需庫存的商品數量。

加盟主往往難以違抗總公司的規範,但這次公平交易委員會發聲後,也意謂著超商業者很可能無法再強制要求加盟主於難以營利的半夜時段營業,對於加盟店占總店數高達 98% 的日本超商產業,這有可能代表 24 小時營業制的破滅。

且加盟主對總公司的不滿也日漸增加,去年的調查指出,高達 4 成加盟主感到不滿,且營業、工作時間便高居不滿理由的第二順位,僅次於「收入比想像中少」。

在 24 小時營業制將被打破的現在,各個超商業者也必須重新思考與加盟主的互動模式,在互信的基礎上攜手挖掘潛在商機彌補營業時段縮減的影響,創造共存共榮的合作模式。

資料來源:日經IT mediaMoney Zine

(本文出自數位時代

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