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刻意發呆,是最有生產力的時刻!解決問題、創意發想的 3 種分散注意力練習

2019-11-12 15:36:00
Managertoday
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有時候,懂得分散注意力,才是真正能解決問題和創意發想的方法。刻意放空的 3 種練習,試試看吧!

讓自己擁有心流、不被外界干擾,一直是工作者想達到的高效工作術。然而,《最有生產力的一年》作者克里斯‧貝利(Chris Bailey)在新書《極度專注力》提出另一個觀點:排除一切令人分心的事物固然可以獲得專注,但有時候,懂得分散注意力,才是真正能解決問題和創意發想的方法。(延伸閱讀:心流是什麼?心理學家發現:想快樂、提升幸福感,這個狀態是關鍵

從許多改變世界或生活方式的創意發想中,可驗證這個觀點。比方說,牛頓在蘋果樹下悟出牛頓定理、戴森(Dyson)創辦人在打掃時想到吸塵器⋯⋯,這些點子都是在靈光一閃中迸現。

不過,「分散注意力」並不是純然發呆、放空。有個前提是,先把想思考或決定的思緒放入腦中,再去做其他事,讓腦子自由運轉。

貝利以「注意力空間」形容當下關注及處理事情的大腦可用容量,就像大腦的暫存記憶體,存放大腦正在處理的資訊。不過,這個空間很小,一次只能存放幾樣東西,塞入太多複雜、困難的任務,就會有「注意力殘留」的問題。例如,你人坐在會議室開會,腦中卻想著開會前討論的專案,或者會後等著要回覆的 email。這就是一種注意力分散的狀態,讓你難以投入目前進行的事情上。即使已經切換到新任務,注意力仍持續運轉。

極度專注力

刻意分散注意力、刻意發呆:讓腦中紛飛的構想,彼此串聯

所謂的刻意分散注意力,是大腦最有創意的模式。它可以做著習慣的事,因為只占用極小部分的注意力,其他部分會慢慢顯現過去曾有的構想,彼此互相串聯,就會讓創意天馬行空。

不過,剛開始練習時,你可能會不知所措,甚至感到焦慮。2016 年《心理科學》(Psychological Science)期刊的實驗指出,比起電擊,人們更不想獨自思考或發呆,人們非常抗拒「放任大腦放空」。實驗的第一階段,研究人員在受試者的腳踝進行電擊,詢問他們是否願意付錢以避免再次遭到電擊。結果約有四分之三的受試者願意付錢。

第二階段,研究人員讓受試者獨自思考 15 分鐘,如果有人不想坐著發呆或思考,可以動手電擊自己。研究結果指出,多達 71% 的男性選擇在獨自思考時對自己電擊;而有 26% 的女性選擇再次電擊自己。

究竟,人們為什麼會抗拒放空?

根據加州大學聖塔芭芭拉分校(University of California, Santa Barbara)及約克大學(The University of York)的研究指出,大腦在放空時,思緒主要是飄向過去、現在和未來,也就是,大腦在神遊時會把注意力轉向內心。此時,最大的威脅或恐懼是個人意識的深處,我們會不自覺思索自己說過的話與他人的爭論及對工作的擔憂,所以人們會抗拒獨處。

極度專注力

創造有產能的放空,需要 3 種刻意練習

貝利指出, 大腦神遊的方式有兩種,一是在不知不覺中發生,另一種則是刻意放任。前者就是我們平常的放空,後者才能讓你得到創意。 想讓神遊是有效的,就得採用以下方式。

1.捕捉模式:記錄任何冒出來的想法

貝利每周都會安排一到兩段 15 分鐘的時間,放任思緒漫遊。這段時間,他可以捕捉任何有價值、可行動的素材。當時間結束時,手邊的筆記本通常已經寫滿他該做卻一直擱著沒做的事、解決問題的方法、遭到遺忘的任務與目標等,「每次做完我總是感到精神為之一振,因為大腦也獲得了休息。」

腦中積累太多未解決的任務、專案及約定,就會產生壓力。當你每周安排一段時間,拿著紙筆坐下來,等著腦中浮現什麼構想就寫下來,稍後再去處理,不僅能減輕壓力,也會讓大腦騰出空間思考其他事物。

2.解題模式:讓思緒繞著問題打轉

解題模式是為特定問題找出解方的最佳狀態,要進入這個模式,必須先在腦中隨意想一個問題,讓思緒繞著問題打轉,從各種角度反覆思索,當大腦去想不相關的事或卡住時,可以輕輕把注意力拉回來思考或解決問題。

貝利指出,當你無法以傳統方式解決問題,就可以讓自己進入解題模式,以下是適合的情境:
.考慮要不要離職或接任某份新工作
.草擬一份重要信件給公司的領導團隊
.考慮棘手的人際關係決策
.腦力激盪如何拓展業務
.從三間不同的房子中決定該買哪間
.為團隊挑選最適合的潛在新進成員

在進行解題模式前,可以先檢閱問題,之後就趁著出外散步、聽音樂或搭飛機的時間,讓大腦漫遊一、兩個小時。貝利建議,每次約 30~60 分鐘,因為一旦時間太長,有可能會開始感到煩躁。

3.習慣模式:邊執行簡單任務,邊捕捉構想

貝利指出,習慣性的分散注意力模式效果最強大,只要做不會占用太多注意力的習慣性任務,就可以讓大腦去漫遊、把構想串聯起來。

舉例來說,走路去買咖啡、做木工或游泳等,當你從事感覺愉悅的習慣,分散注意力模式會變得更有樂趣。好心情會擴大注意力空間,讓思維變得更開闊,也就是說,你愈快樂,在習慣模式中的收穫會愈多。

練習習慣性分散注意力模式的關鍵,是經常檢查注意力空間裡有什麼想法,只要你有多餘的注意力,好的想法自然會浮現腦海中。貝利強調,在習慣模式中,你可以放任思緒隨意聯想,但在解題模式下,你必須把思緒拉回正在處理的問題。

下次遇到難解的問題,你可以試試這三種「放空」練習。不過,請記得隨身攜帶筆記本在身邊,否則當靈感湧現時,你無法馬上抓住。