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工作好、買了房、結了婚,為什麼還是不快樂?

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多數人認為,成功帶來快樂。只要我們得到夢寐以求的工作、房子或伴侶,人生就美滿了。然而,從過去到現在,成功的條件一直在改變。

20 世紀初,智商(IQ)成為個人潛力的標準;1990 年代,情緒商數(EQ)也被納入成功要件;時至今日,愈來愈多研究顯示,人如果擁有「情緒健康」或「正向情感」,更可能成功。換句話說,如果你想成功,得先設法快樂

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最容易得到快樂的方式是,好好生活。但從小到大,我們被教導要看重工作、效能,市面上充斥著提升工作效率的工具書。我們不斷地學習如何工作、精進自己,卻不曾學習如何生活。

詹姆斯.沃曼(James Wallman)的新書《你怎麼過今天,就怎麼過今生》就是探討人們該如何善用休閒、娛樂時間,讓自己在生活中獲得快樂。

沃曼指出,想得到快樂、成功,最直接的方法是靠體驗,而且是「對」的體驗。你還記得上個周末自己做了什麼嗎?如果沒辦法,或許你是在虛度光陰。

這個觀點也延續他上本暢銷書《物窒欲》——如果你想快樂的話,就該把更多精力和金錢花在體驗上。當成功關鍵不只有智商和情商,還包括體驗商數(ExQ,experience intelligence),我們就得具備分辨好體驗和壞體驗的能力,才能知道哪些體驗最可能為自己帶來快樂。

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與他人分享體驗,建立連結、遠離孤寂

最直接的辨認方法是:體驗結束後,你會不會想跟朋友分享?敘事心理學(Narrative Psychology)是一門探究人們如何透過「故事」解讀人生的學問。從小到大,我們會經過 3 個階段。

  • 第一階段是行為者(actor),只會對當下的事做反應;
  • 第二階段是主體者(agent),我們會思考短中程計畫;
  • 第三階段是創作者(author),我們會有意識地看待行動與決定,主導人生故事。

這些故事形塑了我們是什麼樣的人,但這是「向內」說故事,「向外」說故事更有助於快樂。大腦中的鏡像神經元(mirror neuron)是一種讓人類「感同身受」的機制,就像你看電視時,情緒被牽動,跟著模仿主角的表情。

當別人跟你說故事,或你跟別人說故事時,故事會激發鏡像神經元,創造強烈的同理與連結,這樣的分享讓人與人更親近。

沃曼用骨牌效應來比喻體驗與快樂的關係,體驗會推倒一道骨牌,當我們因為愉悅的體驗向他人分享,對方也會進而感同身受、彼此產生連結,就會一路帶我們遠離社會隔絕和寂寞,促進快樂與長壽的良好人際連結。

當你分享時,你講的故事已經不是當下的體驗,而是來自你的記憶。人的記憶很特別,就算當下覺得痛苦,事後回想卻有可能想再體驗一次,這就是「記憶的我」與「體驗的我」的差別。「峰終定律」(peak-end rule)可以完美解釋為什麼,人往往最記得一段體驗的高潮與結尾,這兩段記憶大幅左右你對體驗的整體印象

掌握開頭、峰頂與結尾,為自己創造美好記憶

1990 年代紐西蘭學者賽門.肯普(Simon Kemp)發現,人們在回想體驗並判斷好玩與否時,往往會忽略整段體驗的時間長度。而且人的記憶其實很不精確,只會留下幾個零星畫面,然後靠這些畫面編造整個體驗。肯普也證實,人在回想整個體驗時,不僅峰頂時刻和結尾重要,開頭也同樣重要。

沃曼整合出新的峰終定律。首先,嘗試新事物是快樂的關鍵,它能讓你產生期待,帶來新奇與好奇。期待,正是讓體驗開頭有記憶點的要素。而新奇能為體驗創造峰頂,峰頂可以不只一個,你可以不斷創造新的峰點。再來,慢慢品嘗結尾,把你的所見所聞帶回家裡。

以旅遊為例,剛開始可以搭乘沒搭過的交通工具。期間可以規畫特別的體驗,如滑翔翼、高空彈跳等。經過幾天的探索後,再去坐相同的交通工具,讓大家有時間好好品嘗這段旅程,讓結尾能有難忘的回憶。

然而,不是只有刺激經驗能讓人有正面記憶,平凡無奇的體驗也能創造好記憶。嚴格來說,你必須懂得享受平凡經驗,才有可能快樂

這就如同「明暗對照法」(chiaroscuro)的繪畫技巧,用光影凸顯立體感。我們也必須靠「對比」衡量快樂,峰頂也要靠平凡體驗襯托。超凡與平凡經驗,都是快樂的泉源,兩者比例因人而異,也因年紀而異。年輕人追求刺激快樂來定義自己,建立「體驗履歷表」;年長的人偏好平凡體驗,只要和家人、朋友吃飯,就能快樂。

「做點什麼」是本書最核心的建議。書中提供許多規畫體驗的技法,讓你做自己喜歡做的事,以某種方式投入生活,即使你的做涉及很多不做也無妨。

(本文整理、摘錄自《你怎麼過今天,就怎麼過今生》,先覺出版)

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